Redémarrage du tourisme dans l’Asean à l’approche de la haute saison malgré la pandémie de Covid-19, Nouvelles et actualités de l’Asie du Sud-Est

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BANGKOK – Les pays d’Asie du Sud-Est s’empressent de rouvrir leurs frontières alors que la saison touristique descend.

Tout d’abord, la Thaïlande, qui a mis en place en juillet un système de bac à sable qui a permis de voyager sans quarantaine pour visiteurs étrangers entièrement vaccinés sur l’île de villégiature populaire de Phuket.

Le succès modéré du programme, qui, selon les autorités thaïlandaises, a entraîné plus de 70 000 arrivées dépensant 2,14 milliards de bahts (86 millions de dollars singapouriens) sur l’île, incité les autorités à franchir le pas suivant.

A partir de lundi (1er novembre), les voyageurs vaccinés entrant dans le royaume par avion en provenance de 46 pays et territoires n’auront pas à subir de quarantaine.

Le Premier ministre Prayut Chan-o-cha l’a mieux exprimé lorsqu’il a déclaré que si la Thaïlande agissait trop lentement, les touristes étrangers se rendraient simplement ailleurs.

“(Nous) devons agir rapidement mais toujours avec prudence, et ne pas manquer l’occasion (…) au cours des prochains mois de soutenir les millions de personnes qui vivent de nos secteurs du tourisme, des voyages et du divertissement ainsi que des nombreux autres secteurs connexes secteurs », a-t-il déclaré dans un discours télévisé plus tôt ce mois-ci.

Les dernières semaines ont vu une vague d’annonces et d’activités en Asie du Sud-Est, plusieurs pays ayant assoupli ou supprimé les mesures de quarantaine mises en place pendant la pandémie de coronavirus.

Plus tôt ce mois-ci, après des retards et des faux départs, L’Indonésie a rouvert son île de villégiature populaire de Bali aux visiteurs internationaux, et le Vietnam, le Cambodge et la Malaisie prévoient des démarches similaires.

Vague de pointe

Le tourisme a été un moteur économique clé dans la région. Plus de 130 millions de visiteurs internationaux ont été signalés avant la pandémie et 42 millions d’emplois dépendaient du secteur, a déclaré M. Steven Schipani, principal spécialiste de l’industrie du tourisme au département Asie du Sud-Est de la Banque asiatique de développement. La région a également enregistré près d’un milliard de voyages intérieurs chaque année.

“Dans l’ensemble, les voyages et le tourisme représentaient environ 12,1 pour cent du produit intérieur brut de l’Asie du Sud-Est et étaient une source majeure de devises étrangères”, a-t-il déclaré.

Cela s’élevait à plus de 380 milliards de dollars (511 milliards de dollars singapouriens) en 2019, et explique également la “précipitation soudaine” des pays à rouvrir au cours de cette saison, a déclaré Hannah Pearson, partenaire fondatrice du cabinet de conseil en voyages Pear Anderson.

“Tous les pays surveillent les mouvements des uns et des autres, et de nombreux ministres du tourisme ont noté qu’ils ne veulent pas être laissés pour compte par leurs homologues de l’ANASE”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’il était urgent de récupérer ce qui restait. de l’année.

La Malaisie rouvrira Langkawi aux voyageurs entièrement vaccinés dans le cadre d’un programme pilote en novembre. PHOTO : AFP

“Les gouvernements prennent également conscience du fait que s’ils ne rouvrent pas aux touristes internationaux en 2021, il restera peu de l’industrie du tourisme – les parties prenantes ne tiennent qu’à un fil”, a noté Mme Pearson.

Dans une interview accordée à CNBC la semaine dernière, la ministre malaisienne du Tourisme, des Arts et de la Culture, Nancy Shukri, a déclaré que son pays ne voulait pas perdre, car les États voisins assouplissent les restrictions frontalières imposées aux voyageurs internationaux.

Le mois prochain, la Malaisie rouvrira Langkawi aux voyageurs entièrement vaccinés dans le cadre d’un programme pilote dans lequel les visiteurs n’ont pas besoin de mettre en quarantaine mais devront rester sur l’île pendant au moins trois jours.

“Nous observons ce que font les autres pays, voyons où nous pouvons nous intégrer et essayons de nous assurer que nous ne sommes pas laissés pour compte”, a-t-elle déclaré.

La confiance dans l’ouverture des frontières est allée de pair avec les taux de vaccination, qui sont en augmentation dans la région, exerçant une pression intense sur les gouvernements pour enrayer les pertes économiques, a déclaré M. Jay Harriman, directeur principal de la société de conseil stratégique Bower Group Asia.

Le changement d’attitude général face à la pandémie, où un certain nombre de pays, dont Singapour, la Thaïlande, la Malaisie et le Vietnam, ont abandonné leur stratégie initiale “zéro-Covid-19” au profit d’une approche “vivre avec Covid-19 ” en tant que maladie endémique, a également été un facteur important derrière les récents changements, a déclaré M. Harriman.

Le Conseil mondial du voyage et du tourisme (WTTC) a déclaré au Straits Times que de nombreux pays ont commencé à reconnaître que les fermetures générales des frontières ne fonctionnent pas et ne feront que retarder davantage la reprise de leurs secteurs et économies du tourisme.

“Alors que Covid-19 devient endémique, la mobilité des voyageurs internationaux doit être permise afin de sauver l’économie de la région”, a déclaré son porte-parole.

Démarrage lent


Des touristes jouant au beach tennis sur une plage de Corfou, en Grèce, le 19 juillet 2021. PHOTO : REUTERS

L’Europe et les États-Unis ont ouvert leurs portes au début de cette année, mais un certain nombre de facteurs ont rendu difficile pour les pays de l’ANASE de faire de même, ont déclaré des experts.

“En général, l’Asie a adopté une approche très prudente pour relancer le tourisme”, a déclaré M. Schipani.

L’analyste de voyage Gary Bowerman, basé à Kuala Lumpur et directeur de Check-in Asia, a noté que la haute saison de fin d’année pour la région est destinée aux voyageurs des pays occidentaux, où l’hiver a commencé.

“Mais la raison principale est que nous avons été touchés par la variante Delta pendant la majeure partie de 2021, et les vaccinations ont mis du temps à prendre de l’ampleur”, a-t-il déclaré.

Les retards initiaux et les pénuries d’approvisionnement dans les campagnes de vaccins ont également fait que certains pays ont pris du retard dans les plans de réouverture, a déclaré M. Bowerman.

Cela comprenait la Thaïlande, qui plus tôt cette année a acheminé des vaccins à Phuket pour la réouverture de l’île, mais n’a pas réussi à fournir des vaccins au reste du pays.

La situation s’est améliorée ces derniers mois, mais encore, seulement environ 42 pour cent de la population sont complètement vaccinés.


Des touristes cambodgiens prennent des selfies sur une scène flottante dans la province de Kampong Speu, le 24 octobre 2021. PHOTO : AFP

Le Cambodge a également lancé son programme de vaccination et environ 80 % de sa population est désormais entièrement vaccinée.

Cela a jeté les bases d’un redémarrage du tourisme. Le Cambodge commencera par des voyages sans quarantaine pour les touristes étrangers entièrement vaccinés dans deux provinces balnéaires à la fin du mois prochain.

Singapour, qui a l’un des taux de vaccination les plus élevés au monde, avec plus de 80 % de la population entièrement vaccinée, a adopté un programme Vaccinated Travel Lane, qui permet de voyager sans quarantaine avec certains pays. Il y a maintenant 11 voies de ce type, les ajouts les plus récents étant l’Australie et la Suisse.

Cependant, tous les pays de l’ANASE n’ont pas réussi à intensifier leurs campagnes de vaccination.

Malgré une augmentation des vaccins disponibles, le taux d’inoculation aux Philippines a ralenti ces dernières semaines, en partie à cause d’une hésitation dans l’adoption, ont rapporté les médias locaux.

Seuls environ 25% de la population sont complètement vaccinés et le pays n’a annoncé aucun plan de réouverture du tourisme.

Plus besoin d’acheter et de voler


Un panneau annonce l’observation des requins-baleines à Oslob, dans la province de Cebu aux Philippines, en septembre 2021. PHOTO : NYTIMES

Les analystes s’attendent à ce que la situation soit différente pour le secteur touristique de la région dans un avenir prévisible.

Les voyages pourraient coûter plus cher, d’une part, avec les tests et procédures Covid-19 obligatoires. La demande des consommateurs pourrait également se tourner vers des circuits privés et plus petits au lieu du tourisme de masse traditionnel.

“Alors que tout le monde est en compétition pour s’ouvrir, nous ne savons toujours pas quel sera le niveau de la demande”, a déclaré M. Bowerman.

Les différentes procédures d’entrée que chaque pays a mises en place pour les voyageurs internationaux – allant de la couverture d’assurance obligatoire au type de tests et de documents Covid-19 nécessaires, et même des listes spécifiques d’agents de voyages et d’hôtels autorisés que les visiteurs doivent utiliser – pourraient freiner l’enthousiasme. pour les voyages internationaux.

“Le voyage ne revient pas à la nature” acheter et voler “, où vous sélectionnez un hôtel et un vol et partez. Il y a tellement de procédures complexes”, a déclaré M. Bowerman.

Même pour les endroits où la quarantaine a été supprimée, dans certains cas, d’autres obstacles subsistent, notamment la concurrence de destinations non membres de l’ANASE avec moins de conditions d’entrée ou un manque de vols directs vers certaines des destinations proposées, a déclaré Mme Pearson.

“Bali en est un excellent exemple car il est officiellement ouvert aux voyageurs internationaux, mais manque de connexions internationales”, a-t-elle déclaré.


Touristes marchant sur une plage de Canggu, Bali, le 22 octobre 2021. PHOTO : EPA-EFE

Bali a rouvert ses portes aux visiteurs étrangers de 19 pays il y a environ deux semaines, mais le manque de vols internationaux vers l’île de villégiature a fait que le nombre de touristes a été réduit jusqu’à présent.

Un défi supplémentaire est que les entreprises du secteur dans toute la région auront besoin de temps pour se reconstruire.

“Les gouvernements sont impatients de redémarrer le moteur du tourisme, mais l’infrastructure pour répondre à la demande croissante aura besoin de plus de temps pour se remettre, car certains travailleurs ont changé d’emploi et de nombreuses entreprises ont fermé définitivement”, a déclaré M. Harriman.

Marché chinois manquant


La Thaïlande a vu le nombre de touristes chinois chuter de 88,6 % en 2020. PHOTO : EPA-EFE

Autrefois la plus grande source touristique de la région, les touristes chinois ne sont pas prêts de revenir tant que les restrictions sur les voyages à l’étranger restent à la maison.

M. Harriman a déclaré: “Les restrictions de la Chine sur le tourisme émetteur limiteront le potentiel de réouverture dans l’Asean, en particulier sur les marchés populaires comme la Thaïlande, le Vietnam et Singapour.”

La Thaïlande, par exemple, a vu le nombre de touristes chinois chuter de 88,6 % en 2020 par rapport à l’année précédente.

“Nous devons accepter que la Chine n’ouvre pas ses frontières de si tôt et que l’accent devrait être mis sur d’autres marchés”, a déclaré M. Bowerman.

Il a ajouté qu’en dépit de la vaccination d’environ 80% de sa population, la Chine maintiendrait probablement ses mesures de contrôle aux frontières strictes pour éviter toute perturbation des Jeux olympiques d’hiver à Pékin en février prochain.

S’ouvrir en région

Alors que les dirigeants de l’ASEAN se sont réunis virtuellement pour leur sommet annuel cette semaine, un certain nombre d’entre eux ont appelé les pays membres à rouvrir les voyages et le tourisme régionaux.

“Si tous les pays de l’Asean facilitent immédiatement la mobilité des personnes en toute sécurité, les rouages ​​de l’économie pourront à nouveau bouger”, a déclaré lundi le président indonésien Joko Widodo, ajoutant que le cadre d’arrangement du corridor de voyage de l’Asean, lancé par Jakarta l’année dernière pour faciliter la reprise de déplacements essentiels dans la région, “doit être mis en œuvre immédiatement”.


Un téléphone portable affichant le certificat EU Digital Covid-19. PHOTO : AFP

Un certificat numérique Covid-19 normalisé de l’Union européenne a été un élément moteur du rétablissement des voyages internationaux en Europe plus tôt cette année, a déclaré le WTTC, notant que l’Asean devrait coordonner et harmoniser ses mesures pour des arrangements de voyage plus réciproques.

Mme Pearson a déclaré que des ouvertures réciproques limitées entre les pays de l’ANASE pourraient être une pierre d’achoppement pour la reprise du tourisme dans la région. C’est d’autant plus vrai que l’un des marchés sources de touristes les plus importants pour la région en 2019 était les pays membres eux-mêmes.

Elle pense qu’il y a plusieurs raisons à cela.

De nombreux gouvernements d’Asie du Sud-Est, a-t-elle déclaré, cherchent à attirer des touristes qui restent traditionnellement plus longtemps et dépensent plus, et ceux des “pays occidentaux ont tendance à correspondre à cette facture”.

Elle a également souligné la disparité dans les réponses Covid-19 et les déploiements de vaccination dans la région.

“Cela signifie que l’appariement des pays au même niveau dans la région a été extrêmement difficile et a empêché la mise en œuvre du corridor de voyage de l’Asean malgré sa proposition fin 2020”, a-t-elle déclaré.

Mais M. Harriman reste optimiste, estimant que la situation pourrait bientôt changer.

“Certains pays de l’ANASE atteignent maintenant des taux de vaccination suffisamment élevés pour envisager d’assouplir les restrictions imposées à leurs voisins. Nous nous attendons à davantage de réouvertures réciproques dans les mois à venir si les taux de vaccination continuent d’augmenter et que les systèmes de santé ne sont pas surchargés par de nouveaux cas”, a-t-il déclaré. .

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