Rafaela Vasquez accusé d’homicide par négligence dans l’accident de Tempe Uber en 2018

La femme conduisant un Uber autonome qui a heurté et tué un piéton traversant Mill Avenue en mars 2018 fait face à une accusation d’homicide par négligence et à une possible peine de prison pour ne pas avoir contrôlé le véhicule, a annoncé mardi l’avocat du comté de Maricopa.

Il s’agissait du premier piéton mortel impliquant un véhicule autonome dans le pays.

Rafaela Vasquez, aujourd’hui âgée de 46 ans, regardait l’émission télévisée «The Voice» sur l’un de ses deux téléphones lorsque le SUV Volvo qu’elle exploitait a heurté et tué Elaine Herzberg, 49 ans, selon un rapport de la police de Tempe. Herzberg traversait Mill juste au sud de Curry Road et se trouvait à l’extérieur du passage pour piétons.

«La distraction au volant est un problème d’une grande importance dans notre communauté», a déclaré mardi le procureur du comté Allister Adel dans un communiqué préparé. «Lorsqu’un conducteur prend le volant d’une voiture, il a la responsabilité de contrôler et de conduire ce véhicule en toute sécurité et dans le respect des lois.»

Un grand jury a inculpé Vasquez le 27 août.

Rafaela Vasquez, aujourd'hui âgée de 46 ans, regardait

Le crime de classe 4 «dangereux» pourrait entraîner une peine de quatre à huit ans de prison si elle est reconnue coupable, selon Jennifer Liewer, une porte-parole du bureau du procureur.

Vasquez a plaidé non coupable mardi devant la Cour supérieure du comté de Maricopa et a été remis en liberté aux services de mise en état avec surveillance de la cheville, selon le bureau d’Adel.

Une conférence préparatoire au procès est prévue le 27 octobre.

L’accident a mis fin aux tests de conduite autonome d’Uber à Tempe et Scottsdale et a jeté une ombre sur l’industrie à l’échelle nationale.

Le chef de la police de Tempe, Sylvia Moir, a annoncé sa démission mardi, initialement appelé le crash probablement “inévitable” pour tout pilote.

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