Racisme aux États-Unis: le procès de la colère – Virginia Photos, 1960

Les images sont dérangeantes. Une jeune femme est assise devant un livre, un mec se pousse entre elle et le jeune homme à ses côtés. Il souffle la fumée de sa cigarette directement sur son visage. La femme derrière lui tire les cheveux. Dans une autre scène, elle cend sa cigarette sur son épaule. Enfin le mec tient sa cigarette fumante si près de sa joue, comme s’il voulait la brûler sur son visage. La fille et le jeune homme regardent obstinément vers le bas; tous les deux sont pétrifiés.

La série de photos déplie une image à effet choquant pour l’image, une image pour la chicane et la torture. Pourquoi les gens se traitent-ils comme ça?

La photographe Eve Arnold (1912-2012) a écrit un jour qu’il y avait des motifs conçus pour les documentaristes – des photos d’actualité difficiles sur la guerre, la pauvreté, les catastrophes et le racisme. Mais en tant que photographe, vous devez travailler beaucoup plus pour aller au-delà de l’évidence.

L’évidence dans ce cas induit le spectateur en erreur. L’humiliation noire n’est pas un problème ici. Arnold n’a pris aucune photo d’actualité, donc ses photos des États-Unis en 1960 ne peuvent se passer d’explications.

Eve Arnold a fait des recherches dans les coulisses du mouvement des droits civiques.

Du sit-in au piss-in

Pendant de nombreuses décennies, les Noirs aux États-Unis se sont battus pour leur égalité et contre le racisme quotidien, ils le font encore aujourd’hui. La ségrégation raciale a façonné sa vie dans les États du sud jusque dans les années 1950 et 1960. Lorsque Rosa Parks a refusé de quitter son siège dans le bus pour un homme blanc en 1955, elle est devenue l’une des mères d’un puissant mouvement de défense des droits civiques.

Avec Parks à ses côtés, Martin Luther King a organisé des boycotts de bus en Alabama. Des manifestations pacifiques et une résistance passive dans le sens du Mahatma Gandhi ont suivi; quelques années plus tard, cependant, les Black Panthers ont formé des militants militants de Malcolm X à la «Nation de l’Islam» et leur appel à «la séparation ou la mort».

A la fin des années 50, les écoles sont notamment devenues le théâtre de la lutte contre les discriminations. Le travail a emmené Eve Arnold, membre de la célèbre agence photo Magnum, en Virginie en 1960, où la situation commençait à peine. Six ans se sont écoulés depuis que la Cour suprême a jugé que la ségrégation raciale dans les écoles publiques était inconstitutionnelle dans une décision historique. Cela faisait trois ans que l’armée s’était installée à Little Rock, Arkansas, après que des adolescents noirs se soient inscrits dans une école réservée aux blancs.

C’était le temps des sit-in. Particulièrement populaire depuis que quatre étudiants noirs sont entrés dans le grand magasin Woolworth à Greensboro, en Caroline du Nord en février 1960 et se sont assis au comptoir du déjeuner pour commander du café – comme ils n’étaient pas servis, ils restaient assis jusqu’à tard dans la nuit. L’action a trouvé de nombreux imitateurs.

Bientôt, il y eut des soi-disant prières et agenouillements dans les églises, des lectures dans les bibliothèques et des walk-ins dans les théâtres et les parcs d’attractions. Eve Arnold avait même entendu parler d’une pisse-in: le propriétaire avait coupé l’électricité et l’eau pour un couple, les seuls locataires noirs dans une maison par ailleurs habitée par des blancs. Ils se contentaient de bougies et de seaux.

Jalon: endurer stoïquement l’humiliation

Ceux qui ont pris part à de telles actions devaient s’attendre à des attaques verbales et physiques. Le Congrès pour l’égalité raciale (CORE) a donc mis en place des centres de formation pour enseigner les techniques de résistance. Eve Arnold a été chargé d’accompagner un groupe d’entraînement à Petersburg (Virginie).

C’est ainsi qu’elle a rencontré Priscilla Washington. Le jeune homme de 20 ans a étudié la biologie au Virginia State College et a l’air plus jeune sur les photos. La formation dans une église était censée lui apprendre à s’asseoir à un comptoir déjeuner qui n’était auparavant utilisé que par les Blancs.

En théorie, Priscilla s’est fait dire, entre autres: “Assurez-vous que vos cheveux sont bien peignés et que vos lacets sont attachés. Parce que si vous vous tenez là et que vous levez la main pour lisser vos cheveux ou vous penchez pour attacher vos chaussures, et …” Si vous heurtez accidentellement un homme blanc, la police viendra. “

Grâce à des exercices pratiques, l’élève devrait apprendre ce qui pourrait lui arriver si elle était assise au comptoir. En outre, d’autres participants au cours ont assumé le rôle de Blancs. Ils ont insulté Priscilla en tant que “Biggity Nigger” (“négresse effrontée et arrogante”) et “Black Bastard”, lui ont déchiré les cheveux, soufflé sa fumée sur son visage. Elle a stoïquement tenu pendant deux heures, essayant de se concentrer sur la Bible devant elle.

Le lendemain, Priscilla a dû passer un test de courage: avec un panneau disant «N’achetez pas à Woolworth», on lui a demandé de marcher dans la rue devant la police. Elle a réussi le test. Elle a ensuite révélé au photographe comment elle avait surmonté sa peur – en récitant des poèmes et des formules chimiques.

“Endoctriné dès la naissance”

Les actions de protestation ont réussi. En juillet 1960, la chaîne de grands magasins s’est déségrégée, et d’autres magasins et restaurants ont suivi. “Les images de manifestants non violents ont influencé l’opinion publique en faveur du mouvement”, a déclaré l’historienne Sascha Cohen en 2015 dans le magazine “Time”. Ces stratégies auraient ouvert la voie à la loi sur les droits civils de 1964, qui interdisait la discrimination sous le président Lyndon B. Johnson; une étape importante pour l’égalité juridique des Noirs. Et ils sont également les précurseurs du mouvement «Black Lives Matter» contre la violence policière, a déclaré Cohen.

60 ans après les photos d’Eve Arnold, son petit-fils Michael Arnold a posté l’une des photos sur Facebookavec le hashtag “George Floyd”. Il a dit qu’il avait beaucoup pensé à sa grand-mère ces derniers temps. Il a été profondément impressionné par son travail sur le mouvement des droits civiques et les injustices qu’il lui a infligées dans sa jeunesse.

Dans les jours qui ont suivi la mort de Floyd, Arnold a déclaré qu’il avait fait beaucoup d’introspection. «J’avais l’habitude de penser au KKK ou aux racistes blancs quand je parlais de ‘règle blanche’. Maintenant, je me rends compte pour la première fois que c’est le système dans lequel nous avons été endoctrinés dès la naissance.» À l’époque comme aujourd’hui, les manifestations auraient amené la question du racisme institutionnalisé dans les foyers de millions de personnes aux États-Unis.

Autrefois comme maintenant, c’était plus que l’évidence.

Icône: Le miroir

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