Rachel Buehler Van Hollebeke passe de USWNT à médecin

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Au cours d’une carrière de joueuse qui l’a menée au sommet de deux stands de médailles olympiques et d’une finale de la Coupe du monde féminine, Rachel Buehler Van Hollebeke était connue pour deux choses: un style de jeu intransigeant qui lui a valu le surnom de «The Buehldozer» et… le sac à dos.

«Elle portait toujours ce sac à dos, et il était rempli de« et si »», a déclaré Christie Pearce, qui a joué aux côtés de Van Hollebeke en équipe nationale. «Si quelqu’un avait besoin d’un mouchoir ou d’un protège-tibia supplémentaire, son sac était comme [an] fosse sans fin.

«Elle était toujours préparée et prête à tout.»

Elle l’est toujours. Et ces deux traits déterminants – sa compétitivité et sa bienveillance – se révèlent précieux pour Van Hollebeke après avoir joué en tant que médecin en résidence à l’hôpital Scripps Mercy et aux centres de santé San Ysidro à Chula Vista, un point chaud dans le Pandémie de covid-19.

«Le COVID est partout et cela affecte tout le monde», a déclaré Van Hollebeke. “C’est fou. Ce n’est pas comme tout ce que vous voyez généralement. C’est une maladie effrayante.

«Je ne veux pas être une peur[ful] la personne. Mais cela peut être si dangereux à certains égards.

Marta en échappée ou Christine Sinclair préparant un corner était également dangereuse, mais échouez contre l’un de ces joueurs emblématiques et le pire qui puisse arriver est de renoncer à un but.

Les enjeux avec COVID sont bien plus importants.

«J’ai vu des gens mourir», a déclaré Van Hollebeke, qui, en tant que résident en médecine familiale, traite des patients infectés mais n’est pas régulièrement en première ligne du COVID. «Je n’ai pas vu la grippe tuer des gens comme ça. C’est bien pire.

Van Hollebeke est arrivée à Scripps Mercy peu de temps avant COVID, a obtenu son diplôme de médecine à l’UC San Diego l’année dernière et a commencé sa résidence environ cinq mois avant l’émergence du virus à Wuhan, en Chine.

Le football a beaucoup à voir avec ce timing.

L’attaquant canadien Jonelle Filigno, à gauche, et la défenseuse américaine Rachel Buehler se battent pour le ballon lors d’une demi-finale des Jeux olympiques de Londres en 2012.

(Paul Ellis / Getty Images)

Après avoir fait 98 apparitions internationales et remporté deux médailles d’or au cours de ses cinq premières années avec l’équipe nationale, une série de blessures persistantes a limité Van Hollebeke à 10 départs au cours des trois prochaines années. Lorsqu’elle a été laissée en dehors de l’équipe pour la Coupe du monde 2015, Van Hollebeke a annoncé sa retraite la veille de son 30e anniversaire.

Entrer à l’école de médecine après la fin du football avait toujours été le plan. La médecine est depuis longtemps l’affaire de la famille.

Le père de Van Hollebeke a été chirurgien cardiothoracique pendant quatre décennies et son grand-père et son arrière-grand-père étaient des médecins généralistes. La jeune sœur Anna, qui a terminé ses études de médecine à l’UC San Diego plus tôt cette année, a commencé sa résidence en médecine interne à l’Université du Colorado il y a quatre mois.

“Il y a quelque chose de spécial à aider directement les gens chaque jour”

Rachel Buehler Van Hollebeke

Ayant grandi à l’extérieur de San Diego, Van Hollebeke a essayé le volleyball, le tennis, la danse et même le karaté, mais elle a prospéré au football, ce qui lui a permis de suivre les traces de son père, Donald Buehler, à Stanford. En tant qu’étudiant en pré-médecine, Van Hollebeke s’est spécialisé en biologie humaine tout en étant capitaine de l’équipe de football féminine pendant trois saisons et remportant plusieurs prix universitaires All-America.

Mais même lors de voyages en équipe nationale, elle ne s’est jamais éloignée de ses livres médicaux.

«Elle étudiait pour le MCAT», a déclaré Pearce, qui a joué la majeure partie de sa carrière sous son nom de mariée, Rampone. «Je me souviens toujours qu’elle avait ses cartes de correspondance, car elle savait que lorsque le temps était écoulé avec le football, elle était en transition et elle voulait être prête.

En tant que résident, Van Hollebeke travaille de longues heures dans plusieurs départements de Scripps Mercy, qui dessert une zone ouvrière, principalement latino, à moins de 16 km de la frontière mexicaine.

Le défenseur américain Rachel Buehler, à gauche, célèbre avec sa coéquipière Christie Rampone.

Le défenseur américain Rachel Buehler, à gauche, célèbre avec sa coéquipière Christie Rampone après avoir marqué lors d’un match de la Coupe du monde féminine contre la Corée du Nord en 2011.

(Robert Michael / AFP via Getty Images)

«Elle est hautement qualifiée sous pression. Dans les moments critiques, c’était sa spécialité.

Christie Pearce, ancienne coéquipière de l’USWNT de Rachel Buehler Van Hollebeke

«Ils parlent du COVID affectant davantage de communautés mal desservies et de communautés latino-américaines. J’en faisais l’expérience », a-t-elle déclaré. «C’est très, très réel ici. Nous l’avons vu dans la première vague et nous l’avons vu tout le temps.

Pearce a eu un contact avec le virus lorsque la saison de football de sa fille aînée Riley au lycée a été interrompue après qu’un coéquipier ait été testé positif, ce qui a incité tout le monde à se mettre en quarantaine à la maison pendant deux semaines.

«C’est une maladie qui change la vie», a déclaré Pearce, qui a co-écrit le livre «All In – Raising Kids for Success in Sports & Life», qui vise à aider les jeunes athlètes à travers des événements difficiles. «Soyez un bon coéquipier. Portez votre masque, faites le bon protocole, que vous y croyiez ou non.

«Il ne s’agit pas de vous, mais de tout le monde. C’est ce qu’est Rachel. Elle s’occupe de tout le monde et fait en sorte que ceux qui l’entourent soient meilleurs et plus forts.

Pearce, qui a joué aux côtés de Van Hollebeke au milieu de la défense américaine, a déclaré qu’il y avait des choses dans lesquelles son coéquipier excellait, comme la communication et la réflexion rapide, qui se traduisent du terrain de jeu au service des soins intensifs.

«Elle est hautement qualifiée sous pression», a déclaré Pearce. «Dans les moments critiques, c’était sa spécialité. Elle était géniale. Ne pas trop penser à quoi que ce soit et juste croire en ce que son instinct lui a dit.

Ces instincts disent maintenant à Van Hollebeke de prendre des précautions supplémentaires alors que les cas de COVID atteignent des niveaux invisibles. Les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré plus tôt ce mois-ci que plus de 200 000 professionnels de la santé avaient contracté le COVID et que plus de 1 330 étaient morts du virus. Mais ces chiffres, a déclaré le CDC, sont presque certainement un sous-dénombrement considérable. Les nombres réels pourraient être trois fois plus élevés.

La plupart du temps, elle ne change pas de ses gommages médicaux, ne va jamais nulle part sans masque facial, mange rarement à l’intérieur et, en dehors du travail, limite les interactions aux parents proches. Sa famille – son mari Bobby et sa fille Leona de 2 ans et demi – suivent les mêmes règles.

Même si elle change de vêtements avant de quitter l’hôpital, elle prend une douche et se change à nouveau dès qu’elle rentre chez elle, contournant Leona et se dirigeant directement vers la salle de bain.

«Elle ne peut même pas me serrer dans ses bras quand je rentre à la maison. Je me dis: «Non, ne me touchez pas» », a déclaré Van Hollebeke. «Elle connaît la routine maintenant.»

Van Hollebeke n’a toujours pas complètement abandonné le football. Planifiant pour un moment plus heureux lorsque COVID est dans le rétroviseur, elle fait partie des 14 anciennes joueuses de l’équipe nationale qui ont rejoint la majorité féminine groupe de propriété d’Angel City, une franchise d’extension de la NWSL qui devrait commencer à jouer en 2022.

L'ancienne défenseuse de l'USWNT Rachel Buehler Van Hollebeke est maintenant médecin en résidence.

Rachel Buehler Van Hollebeke fait partie du groupe de propriété d’Angel City FC, une franchise de la NWSL qui commencera à jouer en 2022.

(Gracieuseté de Rachel Buehler Van Hollebeke)

«Je suis tellement concentré sur la médecine depuis que j’ai pris ma retraite. Mais le football était et est toujours une partie si importante de ma vie », a déclaré Van Hollebeke. «C’est amusant d’honorer cela encore une fois, de s’impliquer et de faire partie de quelque chose de vraiment cool qui fait avancer le sport féminin.

«Les deux carrières sont incroyablement enrichissantes.»

Elle a été invitée à rejoindre Julie Foudy, deux fois vainqueur de la Coupe du monde qui a exhorté les joueurs ayant une expérience du sud de la Californie et un pedigree de l’équipe nationale à soutenir l’équipe naissante.

“Nous avons estimé qu’il était important en tant que joueurs que nous redonnions au jeu et que nous investissions dans le jeu et que nous en faisions partie”, a déclaré Foudy, qui a pris sa retraite quatre ans avant que Van Hollebeke ne fasse ses débuts internationaux. «Il devrait y avoir des acteurs dans chaque groupe de propriété pour simplement pouvoir fournir une perspective que beaucoup de propriétaires n’ont pas.

Le défenseur américain Rachel Buehler dirige le ballon lors d'un match contre la Chine en mai 2012.

Le défenseur américain Rachel Buehler dirige le ballon lors d’un match contre la Chine en mai 2012.

(Drew Hallowell / Getty Images)

«J’espère que ce sera un livre de jeu non seulement pour le football, mais aussi pour d’autres sports du côté féminin.»

Le premier match programmé d’Angel City est encore dans 18 mois. D’ici là, Van Hollebeke espère que le cauchemar de COVID sera terminé et que ses journées de travail consisteront à accoucher, à réparer les coupures et les os cassés et à serrer sa fille dans ses bras. avant prendre une douche.

«Il y a quelque chose de spécial à aider directement les gens chaque jour», dit-elle. «Quand je m’occupe de patients, vous pensez: ‘Oh mon Dieu, si c’était mon père’ ou ‘Si j’étais sa fille’, peu importe.

«J’ai vu des gens mourir. C’est très triste.

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