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Quotidien coupe du monde : la France championne se prépare à vivre sans Benzema

Le président de la Fifa, Gianni Infantino, a déclaré samedi qu’il était temps d’arrêter de parler de politique et que “lorsque la balle roulera”, tout le monde se concentrera sur le football.

Cela n’a pas tout à fait fonctionné comme ça. Au lieu de cela, lundi a commencé par des gros titres sur la menace de la Fifa de punir les capitaines européens s’ils poursuivaient leur projet de porter un brassard pro-inclusion lors de leurs premiers matchs. Le groupe d’équipes, comprenant l’Angleterre, le Pays de Galles et les Pays-Bas, a reculé, mais seulement après avoir prononcé quelques mots laconiques sur l’instance dirigeante du football mondial.

L’association néerlandaise de football a déclaré: “Ensemble avec les autres pays impliqués, nous porterons un regard critique sur notre relation avec la Fifa dans la période à venir.”

L’Iran, adversaire de l’Angleterre, a également fait la une des journaux en dehors du terrain. L’équipe est resté silencieux pendant l’hymne national d’avant-match, considéré par beaucoup comme une protestation contre le régime de Téhéran. Les fans dans la foule ont sifflé et se sont moqués tout au long de l’hymne. Ensuite, l’entraîneur iranien Carlos Queiroz a appelé les supporters à laisser la politique en dehors de la Coupe du monde afin que les joueurs puissent se concentrer sur le football. “Laissez les enfants jouer le jeu”, a-t-il dit.

A surveiller mardi : le retour des champions, mais sans Benzema

L’attaquant français du Real Madrid Karim Benzema est blessé © AP

Mardi, nous aurons notre premier regard sur les champions, la France, alors qu’ils affronteront l’Australie lors du match de lancement tardif. Les Bleus débutent le tournoi en troisième position de favoris, derrière le Brésil et l’Argentine.

L’histoire n’est pas de leur côté – aucun pays n’a remporté une Coupe du monde d’affilée depuis 1962, tandis que quatre des cinq derniers champions ont perdu au premier tour du tournoi suivant.

La France entre dans cette compétition avec seulement une victoire sur six et touchée par les blessures de plusieurs joueurs clés. Les milieux de terrain Paul Pogba et N’Golo Kanté sont absents, tout comme Karim Benzema, qui a récemment été élu meilleur joueur du monde. Des doutes subsistent sur quelques autres.

La perte de Benzema est un coup dur. A 34 ans, l’avant-centre du Real Madrid est dans la forme de sa vie. L’année dernière, il a inscrit 27 buts en 32 matches de championnat espagnol et récolté 12 passes décisives. En Ligue des champions – que le Real a de nouveau remportée – il a marqué 15 fois en seulement 12 matches. Pas étonnant qu’il ait remporté le Ballon d’Or.

Il pourrait être difficile de trouver une doublure argentée, mais tous ces revers pour la France pourraient-ils s’avérer une bénédiction déguisée ? Les Français ont l’habitude de suivre le succès avec excès de confiance. Avec un milieu de terrain improvisé et l’absence de Benzema, les esprits seront peut-être plus concentrés. Avec Kylian Mbappé en tête, la France sera toujours un adversaire redoutable pour tout le monde.

Lisez l’aperçu complet de Simon Kuper sur l’équipe de France ici.

Liste des rencontres de mardi :

Argentine vs Arabie Saoudite, 10h00 heure du Royaume-Uni / 13h00 heure de Doha.

Danemark vs Tunisie, 13h00 heure du Royaume-Uni / 16h00 heure de Doha

Mexique vs Pologne, 16h00 heure du Royaume-Uni / 19h00 heure de Doha

France vs Australie, 19h00 heure du Royaume-Uni / 22h00 heure de Doha

Le moment fort de lundi : l’Angleterre au galop vers la victoire contre l’Iran

Bukayo Saka célèbre le deuxième but de l'Angleterre contre l'Iran

Bukayo Saka célèbre le deuxième but de l’Angleterre contre l’Iran © Reuters

Les hommes de Gareth Southgate ont commencé cette campagne de Coupe du monde de la même manière qu’ils avaient abordé la précédente. L’Angleterre a battu l’Iran 6-2 et aurait égalé le score de 6-1 de son match contre le Panama en Russie quatre ans plus tôt s’il n’y avait pas eu un penalty de l’Iran sur le coup du temps plein. En 2018, ils ont cependant perdu chaque fois qu’ils se sont heurtés à une opposition sérieuse.

Lundi a été un exercice de mise en confiance utile pour une équipe qui a manqué de forme. L’attaquant d’Arsenal Bukayo Saka, avec deux buts, a été nommé homme du match, tandis que Jude Bellingham a dirigé le milieu de terrain avec une précision et un sang-froid bien au-delà de ses 19 ans.

L’Angleterre a semblé assurée et a porté une menace partout. Mais ils affronteront de meilleurs côtés que l’Iran et devront ranger quelques petites choses s’ils veulent relever un défi sérieux cette fois-ci.

Lisez l’analyse complète de Simon Kuper sur la victoire de l’Angleterre ici.

Les résultats de lundi :

Angleterre 6 Iran 2

Sénégal 0 Pays-Bas 2

États-Unis 1 Pays de Galles 1

Vidéo : L’héritage du Qatar en Coupe du monde | Tableau de bord FT

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