Quinn Emanuel décroche le premier rôle dans l’action collective Facebook de 2,3 milliards de livres sterling

Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan a remporté un mandat majeur pour représenter les utilisateurs britanniques de Facebook dans une action collective contre le parent de la plateforme de médias sociaux, Meta.

L’action, qui représente 44 millions d’utilisateurs de Facebook, demande des dommages-intérêts minimaux de 2,3 milliards de livres sterling, plus les intérêts, selon une déclaration de Quinn qui agit pour le Dr Liza Lovdahl Gormsen, universitaire en droit de la concurrence, la représentante proposée du groupe de demandeurs.

L’action sous-tend l’affirmation selon laquelle Meta “abuse de sa position dominante sur le marché en imposant des conditions et des prix déloyaux à ses utilisateurs” – en particulier, en offrant aux consommateurs l’accès à la plate-forme en échange du contrôle de leurs nombreuses données personnelles.

L’équipe de Quinn Emanuel est dirigée par Kate Vernon, associée basée à Londres et responsable du contentieux de la concurrence, avec le soutien des avocats de Quinn à Londres et à Bruxelles.

Les avocats Ronit Kreisberger QC et Nikolaus Grubeck de Monckton Chambers, et Greg Adey de One Essex Court agissent aux côtés de Quinn. La réclamation est financée par Innsworth Litigation Funding.

L’entreprise a obtenu le mandat après avoir noué des liens avec Lovdahl Gormsen et lancé, selon une personne proche du dossier.

Quinn s’attend à obtenir une audience du tribunal vers la fin de 2022, l’affaire devant durer jusqu’à deux ans, a ajouté la personne.

Tous les utilisateurs britanniques de Facebook entre 2015 et 2019 vivant actuellement au Royaume-Uni feront automatiquement partie du groupe demandeur à moins qu’ils ne se retirent explicitement, ce qui équivaut à environ 44 millions d’utilisateurs. La classe proposée sera informée et mise à jour sur l’action via un site Web de réclamations, des journaux, des magazines et des médias sociaux.

Dans un communiqué, Vernon a déclaré: “Facebook a gagné des milliards de livres auprès des consommateurs britanniques en autorisant uniquement l’accès à son réseau en échange du contrôle des nombreuses données personnelles de ses utilisateurs.”

Elle a ajouté par e-mail: “L’essence de cette affaire est qu’il s’agit d’une plainte pour abus de position dominante. Fondamentalement, le pouvoir de marché de Facebook lui permet d’exiger de ses utilisateurs, sur une base “à prendre ou à laisser”, qu’ils transmettent leurs précieuses données personnelles que Facebook monétise ensuite – sans récompense pour l’utilisateur. C’est une exploitation du consommateur. Si vous voulez utiliser le réseau, vous n’avez tout simplement pas le choix, et il n’y a pas d’autre Facebook.

Ce n’est pas la seule action à laquelle le géant de la technologie est actuellement confronté.

Une poursuite antitrust intentée par la Federal Trade Commission aux États-Unis pourrait forcer Facebook à vendre ses plateformes Instagram et WhatsApp, tandis qu’un recours collectif distinct pour les consommateurs est également intenté aux États-Unis.

L’affaire est un coup de pouce bienvenu pour l’offre de litige en matière de concurrence de Quinn Emanuel, qui a récemment fait face à des défis.

En octobre, l’entreprise a perdu un équipe de 11 personnes, dont trois partenaires poids lourds, pour rivaliser avec le cabinet Willkie Farr & Gallagher, conduisant à inquiétudes autour du bureau de Londres.

Parmi ses autres grands mandats d’action collective, Quinn avait précédemment représenté le demandeur dans l’action contre MasterCard.

Un porte-parole de Meta a déclaré dans un communiqué : « Les gens accèdent à notre service gratuitement. Ils choisissent nos services parce que nous leur offrons de la valeur et qu’ils ont un contrôle significatif sur les informations qu’ils partagent sur les plateformes de Meta et avec qui. Nous avons beaucoup investi pour créer des outils qui leur permettent de le faire.

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