Qui est la femme Fresno qui a donné 1 million de dollars pour aider l’Arménie?

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Des kakis séchaient dans la cuisine et un bol de noix concassées était posé sur la table ce jour de novembre. Clara Margossian, 102 ans, portait son foulard préféré noué autour de sa tête, noué sous son menton. Celui qu’elle garde pour la compagnie.

Dans la maison qu’elle avait construite sur un vieux verger de figuiers il y a 40 ans, elle a demandé à ses gardiens, Nunufar Khalatian et Margo Ellison, d’aller chercher une boîte de bonbons du See gardée à portée de main pour toutes les occasions. Mais ensuite, elle a remarqué que les femmes, toutes deux immigrées arméniennes, vérifiaient leurs téléphones, essayaient de cacher leurs larmes.

“Qu’est-il arrivé?” Demanda Margossian, s’immobilisant soudainement. «Est-ce la guerre?

Six semaines plus tôt, comme fLes combats se sont intensifiés entre l’Azerbaïdjan et l’Arménie au-dessus du Haut-Karabakh, une enclave d’antiquité et de beauté dans les montagnes du Caucase, Khalatian et Ellison avaient été trop choqués pour cacher leurs émotions. Ils ont pleuré. Ils ont discuté du montant qu’ils allaient envoyer à l’Armenia Fund, une organisation de secours humanitaire basée à Los Angeles. Khalatian a envoyé 1 000 $. Ellison a trouvé 700 $. Pour les deux, c’était un sacrifice.

Margossian a dit qu’elle voulait aussi aider. Personne dans sa famille n’avait jamais été connu pour avoir donné de l’argent. Mais Margossian, la dernière de son clan et sans parents vivants, a dit au diacre de l’église en charge de ses affaires d’organiser un don d’un million de dollars.

Rapidement, il s’est répandu dans toute la diaspora qu’un tel cadeau est venu en Arménie d’une femme Fresno de plus d’un siècle – une fille du génocide arménien de 1915.

Malia Urdahl, 4 ans, est assise avec Clara Margossian, 102 ans, dans sa maison de Fresno.

Malia Urdahl, 4 ans, est assise avec Clara Margossian, 102 ans, dans sa maison de Fresno. Malia est la petite-fille de Nunufar Khalatian, l’un des gardiens de Margossian.

(Nunufar Khalatian)

La cousine d’Ellison en Arménie, à la maison des lignes de front, une balle dans son genou, a appelé pour lui demander si elle savait qui pouvait être cette femme.

Elle lui a dit que c’était sa Clara, la femme pour qui elle travaillait. Elle leva sa tablette pour qu’il puisse parler à Margossian par vidéo. Il la remercia en larmes d’avoir aidé une patrie qu’elle n’avait jamais vue. Il a dit que l’argent apportait un espoir spécial venant d’un survivant de la plus grande tragédie de l’Arménie.

La vie de Knarik Clara Margossian traverse les étapes de l’histoire qui définissent l’expérience arménienne. Elle est née à l’ombre du génocide et maintenant, dans la vieillesse, elle regardait tous les soirs sur YouTube les mises à jour d’une guerre pour des terres que sa famille avait fui.

Sa mère était enceinte du frère aîné de Clara quand environ 1,5 million d’Arméniens ont été tués et expulsés par les soldats et la police turcs ottomans. La Turquie continue de nier qu’il s’agissait d’un génocide.

Le frère aîné de Margossian est né le 25 avril, le lendemain de la date reconnue chaque année comme l’anniversaire du massacre. Les voisins turcs de ses parents les ont cachés. Lorsque l’ordre a été donné que toutes les familles turques protégeant les Arméniens seraient tuées, ses parents ont commencé à marcher vers la Russie avec un bébé de 3 jours. Clara et sa petite sœur sont nées en Russie. Un par un, leurs parents survivants les ont rejoints.

La famille des horlogers prospère mais reste cloîtrée et se méfie des étrangers. Ni Clara ni ses frères et sœurs ne se sont jamais mariés. Dans les années 1940, comme de nombreuses familles arméniennes avant eux, ils ont déménagé à Fresno, le premier centre de la diaspora arménienne en Californie. Un ami de la famille leur a dit que s’ils mettaient un peu d’argent de côté chaque mois pour investir, ils seraient riches dans leur vieillesse. Margossian inclut toujours la mémoire de cet homme dans ses prières.

Une famille est assise dans un vieux portrait de famille aux tons sépia

L’immigrant arménien Nunufar Khalatian, 59 ans, tient une vieille photo montrant la famille de Clara Margossian, 102 ans, résidente de Fresno, fille du génocide arménien de 1915. Margossian est à l’extrême droite.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

La connexion arménienne est inscrite sur le paysage de la vallée centrale. Les vignes d’or d’hiver à la périphérie de la ville, des plateaux de raisins secs récemment récoltés, ont été plantées pour la première fois par des colons arméniens à la fin des années 1800. L’église apostolique arménienne Holy Trinity est toujours le joyau du centre-ville, même maintenant, flanquée d’un concessionnaire automobile flashy. De l’autre côté de la rue, la boulangerie Valley Lahvosh fabrique du pain de craquelins arménien en forme de cœur.

De nombreux noms de famille de la ville se terminent par «ian», l’ancien suffixe signifiant «fils de». C’est le cadre de «La comédie humaine» par son fils William Saroyan. Son roman des gens ordinaires sur le front intérieur pendant la Seconde Guerre mondiale est considéré comme un classique anti-guerre américain.

Fresno est devenu de facto un front intérieur de la guerre azerbaïdjanaise et arménienne de 2020. À l’école arménienne, les yeux d’une mère qui déposait ses enfants étaient rouges et enflés à force de pleurer toute la nuit. Presque tous les jours, il y avait une «Pâtisseries pour la paix» ou une vente de kebab pour récolter des fonds pour l’Arménie. Comme dans les grandes villes, les gens ont protesté aux coins des rues, demandant en vain aux États-Unis d’intercéder. Dans un pays aux prises avec une élection capitale, une pandémie et des troubles civils, leurs voix ont gagné peu de force.

Quand le président turc Recep Tayyip Erdogan a soutenu l’Azerbaïdjan riche en pétrole avec des armes avancées, les Arméniens de Fresno et d’ailleurs ont tremblé, craignant que l’objectif final ne soit de détruire l’Arménie elle-même.

  Le monument William Saroyan et plaque de dédicace se trouve dans le parc du palais de justice au centre-ville de Fresno

Un monument à William Saroyan se dresse dans le parc du palais de justice au centre-ville de Fresno. L’auteur arménien américain de «The Human Comedy» est un fils natif de Fresno.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Le soir, Margossian aimait généralement regarder son émission préférée, “Poldark», Une saga PBS retraçant des générations d’une famille à travers les guerres. Mais maintenant, elle a regardé la couverture de la guerre arménienne en temps réel. Ils ont toujours rapporté que l’Arménie était en train de gagner, malgré les probabilités et même si Khalatian et Ellison recevaient des messages de chez eux annonçant de terribles pertes.

Le 9 novembre, la réalité a été annoncée. Les forces arméniennes ont été brisées et confrontées à une certaine défaite. Le gouvernement arménien a accepté un accord de paix négocié par la Russie renvoyer une grande partie du Haut-Karabakh en Azerbaïdjan. Des soldats russes patrouilleront dans la région et imposeront de nouvelles frontières.

Le jour où Margossian a remarqué que ses soignants pleuraient, c’était quand ils ont vu pour la première fois des photos du drapeau azerbaïdjanais survolant Shusha, la ville perchée que les Arméniens appellent Shushi, et que les Arméniens et les Azéris chérissent.

Khalatian n’a pas répondu directement lorsque Margossian a demandé: “Est-ce la guerre?”

«Clara-jan», dit-elle, ajoutant une affection souvent utilisée par les Arméniens. «Votre argent aidera les personnes qui ont besoin de médicaments et de logements, encore plus maintenant.»

Margossian semblait comprendre ce que cela signifiait. Ses yeux se remplirent de larmes.

«Je veux transmettre un message au peuple arménien», a déclaré Margossian, qui est profondément religieuse. “Dites-leur de garder foi en Dieu et les uns aux autres.”

Le chagrin s’est répandu dans la communauté lorsque les Arméniens ont réalisé que la région qu’ils appellent Artsakh, qui abrite leurs plus anciennes églises et monastères, était perdue. Ellison a appris que des membres de sa famille, deux jeunes frères du côté de son père, avaient été tués 25 minutes avant l’annonce de la trêve.

Une ombre est projetée contre le mémorial du centenaire du génocide arménien sur le campus de la California State University Fresno

Une ombre se déplace sur le mémorial du centenaire du génocide arménien sur le campus de Cal State Fresno.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Varoujan Der Simonian, directeur de la Musée arménien de Fresno, a grandi au Liban et vit à Fresno depuis 41 ans. Il s’est demandé pourquoi la perte de cette terre sanglante l’avait dévasté, ainsi que d’autres, encore plus de générations éloignées d’Arménie.

«J’ai réalisé que c’était parce que c’était en moi. Cela fait partie de moi », dit-il.

Dans la cour de l’église du centre-ville, il s’est agenouillé devant le cercle d’éternité, un symbole arménien de l’infini qui est également gravé dans d’innombrables croix à travers le Haut-Karabakh, un endroit qu’il a visité de nombreuses fois lors de missions agricoles.

COLONNE UN

Une vitrine pour la narration fascinante du Los Angeles Times.

«J’ai eu du mal à venir ici aujourd’hui», dit-il, en regardant les lignes en boucle et ininterrompues du symbole. «Ce cercle contient l’amour et la créativité du peuple arménien. Nous endurerons et continuerons de contribuer à l’humanité. »

À l’époque soviétique, l’Azerbaïdjan turc et l’Arménie vivaient paisiblement côte à côte. Mais Josef Staline a tenté d’effacer les identités religieuses et culturelles en faisant du Haut-Karabakh, une pierre de touche culturelle arménienne, une partie de l’Azerbaïdjan.

Lorsque l’Union soviétique s’est éclatée, les deux pays sont devenus indépendants. Le Haut-Karabakh, avec sa grande population arménienne, a tenté de se séparer de l’Azerbaïdjan. L’Arménie a envahi le territoire contesté qu’elle considère comme une patrie mais est internationalement reconnue comme l’Azerbaïdjan et a chassé 600 000 Turcs de souche de leurs foyers.

Un homme place sa main sur son cœur devant une grande pierre tombale dans un cimetière

Varoujan Der Simonian se dresse sur la tombe du martyr inconnu au cimetière Ararat de Fresno. La tombe symbolise les vies perdues dans le génocide arménien dont les noms ne sont pas rappelés et les corps n’ont pas été enterrés.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

La guerre a pris fin en 1994, avec 20 000 morts et des Azerbaïdjanais jurant de récupérer un jour ce qu’ils considèrent comme leur terre. Le commandant arménien de cette guerre était Monte Melkonian, un Arménien américain qui a grandi en jouant au baseball dans la Petite Ligue dans la vallée centrale.

Selon le président russe Vladimir Poutine, 5.000 ont été tués dans cette guerre. Beaucoup de morts étaient des civils. Les réfugiés affluent vers Erevan, la capitale de l’Arménie, alors même qu’une pandémie continue de tuer. Le pouvoir dans une région instable s’est incliné vers la Turquie et la Russie.

Chez Margossian, elle a regardé sur vidéo les émeutes en Arménie à la suite de la reddition de leur pays et les Arméniens ont fui le Haut-Karabakh, certains d’entre eux. brûler leurs maisons derrière eux.

Margossian a demandé si les gens étaient heureux que la guerre soit terminée. Khalatian attrapa la main de Margossian et lui donna une pression réconfortante.

«Je pense que les gens dont les enfants rentreront à la maison vivants, des deux côtés», a-t-elle dit, «sont heureux que ce soit fini.

Un bâtiment d'église la nuit avec des stries de feux de voiture au premier plan

La circulation descend l’avenue Ventura alors que le crépuscule s’installe derrière l’emblématique église apostolique arménienne Holy Trinity au centre-ville de Fresno.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

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