Qui devrait représenter l'Arkansas pour les 100 prochaines années? - Nouvelles - Log Cabin Democrat

Quels sont les deux Arkansans historiques qui méritent le plus l’un des plus grands honneurs de l’État et qui le représenteraient le mieux devant la nation et le monde?

Je vais vous donner une seconde.

Vous avez peut-être dit le fondateur de Walmart, Sam Walton, le chanteur Johnny Cash, le pionnier des droits civiques Daisy Bates, ou la sénatrice Hattie Caraway, la première femme élue au Sénat américain.

Vous n'avez probablement pas mentionné Uriah Rose, fondatrice du cabinet Rose Law Firm, ou James Paul Clarke, qui a servi un mandat en tant que 18e gouverneur de l’Arkansas de 1895 à 1896, puis deux mandats au Sénat américain. Mais ce sont les deux personnages qui ont été commémorés dans la collection du National Statuary Hall du Congrès depuis environ 100 ans – Rose depuis 1917 et Clarke depuis 1921.

Cela pourrait changer.

Le sénateur Bart Hester, de R-Cave Springs, pense qu’il est temps d’échanger les statues qui occupent les places du Capitole américain avec deux autres de chacun des autres États. En visitant le Capitole en 2017, il a été frappé par le contraste entre les deux lauréats les plus oubliés de l’Arkansas et certains des personnages historiques bien connus des autres États, comme Thomas Edison de l’Ohio et Will Rogers d’Oklahoma. Parmi les autres personnalités figurent George Washington, de Virginie, et Helen Keller, de l’Alabama.

Hester a commencé à essayer de changer les statues trop tard dans la session législative de 2017, et il a également rencontré un problème inattendu lorsque deux familles de Arkansans reconnaissables ont décliné l'offre pour être considérées. Cette fois, il a commencé tôt.

Il veut un processus contrôlé. Il a dit que quelque chose comme une campagne à l'échelle de l'État où les gens votaient en ligne pourrait devenir un concours entre les localités, ou être manipulé par des influences extérieures et aboutir à un «nom fou» gagnant.

Au lieu de cela, il envisage de déposer un projet de loi avec deux noms, en attente d’approbation par les familles, qui, selon lui, «représentait quelque chose de plus grand qu’eux». L’un serait Adam Brown, un tireur de marine décoré de est mort en combattant les talibans en Afghanistan. La statue de Brown pourrait être inscrite à la base avec d’autres noms provenant de divers services et guerres pour honorer tous les Arkansans morts au service du pays. Il veut que l’autre statue honore les élèves de Little Rock Nine qui ont intégré le lycée central en 1957. Les statues doivent représenter une personne décédée et, sur les neuf, seul Jefferson Thomas est décédé.

Une fois que Hester a déposé le projet de loi, les noms des autres législateurs pourraient être modifiés par des amendements. Il dit que les Arkansans devraient contacter leurs sénateurs et représentants d’État pour exprimer leurs préférences. Il a déjà fait l’objet de pressions sur Twitter de la part du représentant des États-Unis, Rick Crawford, dont le 1 er district du Congrès de l’Arkansas est la maison d’enfance de Johnny Cash.

Rose et Clarke ont tous deux occupé des places dans le Capitole pendant environ 100 ans. Sans doute, à cette époque, ils semblaient importants sur le plan historique. Rose était une avocate de renommée nationale. Mais qui en 2018 dirait qu'ils nous représentent mieux que tous les autres Arkansans qui ont déjà vécu? Clarke est problématique car, alors qu'il était candidat au poste de gouverneur en 1894, il a déclaré: «Les peuples du Sud se sont tournés vers le Parti démocrate pour préserver les normes blanches de la civilisation», selon l’Encyclopedia of Arkansas History & Culture.

D'autres États ont des statues qui ne les représentent plus, et certains ont changé les leurs ces dernières années. La Californie a échangé une de ses statues pour le président Ronald Reagan en 2009, tandis que le Michigan a fait de même pour honorer le président Gerald Ford en 2011. La statue d’Edison a pris sa place au Capitole en 2016.

L’Ohio a versé 80 000 dollars au sculpteur Edison et il y aurait des frais de transport. Hester pense que c'est assez important pour payer en utilisant des fonds publics ou privés. En fait, il pensait que l'Etat pourrait vouloir remplacer les statues tous les deux ou trois ans.

La sélection des statues serait une déclaration sur les valeurs de l’Arkansas, ce qui pourrait se transformer en un grand combat politique qui aboutirait à une impasse. L’arrière-arrière-petit-fils de Clarke est la représentante de l’État Clarke Tucker, D-Little Rock, qui se présente à l’Assemblée du Congrès, et les choses s’interprètent très rapidement politiquement et personnellement à l’Assemblée législative.

En novembre, les électeurs de l'Arkansas élisent les membres du Congrès qui les représenteront au Capitole américain pour les deux prochaines années. Les statues, cependant, pourraient représenter l'Arkansas pour les 100 prochaines années. Donc, dans un siècle, qui voudriez-vous aux côtés d'Helen Keller et de Thomas Edison?

Steve Brawner est un chroniqueur syndiqué en Arkansas. Envoyez-lui un courriel à brawnersteve@mac.com. Suivez-le sur Twitter à @stevebrawner.

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