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Question de la taxe de vente sur les achats en ligne va à la haute cour

WASHINGTON (AP) – Taxe de vente: 0 $. Les acheteurs en ligne se sont habitués à voir cette ligne sur les écrans de paiement avant de cliquer sur “acheter”. Mais une affaire devant la Cour suprême pourrait changer cela. La question en litige est une règle découlant de deux arrêts de la Cour suprême datant de plusieurs décennies: Si une entreprise expédie dans un État où elle n’a pas de bureau, d’entrepôt ou d’autre présence physique, elle n’a pas à percevoir la taxe de vente . Cela signifie que les grands détaillants tels que Apple, Macy’s, Target et Walmart, qui ont des magasins de brique et de mortier à l’échelle nationale, perçoivent généralement la taxe de vente auprès des clients qui achètent en ligne. Mais d’autres vendeurs en ligne, à partir de 1-800 Contacts à domicile du site Wayfair, peuvent souvent contourner la charge de la taxe. Plus de 40 États demandent à la Cour suprême de reconsidérer cette règle dans une affaire plaidée mardi. Ils disent qu’ils perdent «des milliards de dollars de recettes fiscales chaque année, ce qui nécessite des coupures dans les programmes gouvernementaux critiques» et que leurs pertes se multiplient à mesure que les achats en ligne se développent. Mais les petites entreprises qui vendent en ligne disent que la complexité et les dépenses de la collecte des impôts à l’échelle nationale pourraient les pousser à la faillite. Les grands détaillants veulent que toutes les entreprises «jouent selon le même ensemble de règles», a déclaré Deborah White, présidente de la branche contentieuse de la Retail Industry Leaders Association, qui représente plus de 70 des plus grands détaillants américains. Pendant des années, la question de savoir si les vendeurs hors de l’État devaient percevoir la taxe de vente a dû faire la plupart du temps avec une seule entreprise: Amazon.com. On dit que le géant en ligne représente plus de 40% des ventes au détail en ligne aux États-Unis. Mais comme Amazon a grandi, parsemant le pays avec des entrepôts, il a dû facturer des taxes de vente dans de plus en plus d’endroits. Le président Donald Trump a claqué la société, l’accusant de payer “peu ou pas d’impôts” aux gouvernements étatiques et locaux. Mais depuis 2017, Amazon collecte des taxes de vente dans tous les états qui les facturent. Toutefois, les vendeurs tiers qui utilisent Amazon pour vendre des produits prennent leurs propres décisions en matière de recouvrement des taxes. L’affaire devant la Cour suprême pourrait affecter les vendeurs Amazon tiers et de nombreux autres vendeurs qui ne perçoivent pas de taxes dans tous les États – vendeurs tels que le site de bijoux Blue Nile, site de produits pour animaux de compagnie Chewy.com, détaillant de vêtements LL Bean, électronique le détaillant Newegg et le détaillant Internet Overstock.com. Vendeurs sur eBay et Etsy, qui fournissent des plates-formes pour les petits vendeurs, ne collectent pas non plus de taxe de vente à l’échelle nationale. Les États exigent généralement que les consommateurs qui ne sont pas assujettis à la taxe de vente sur un achat les paient eux-mêmes, souvent en s’auto-déclarant dans leurs déclarations de revenus. Mais les États ont constaté que seulement environ 1% à 2% paient réellement. Les États captureraient plus de cette taxe si les vendeurs hors de l’État devaient la collectionner, et les États disent que le logiciel a simplifié la perception de la taxe de vente. Les vendeurs hors de l’Etat ne sont pas d’accord, qualifiant cela de coûteux et extraordinairement complexe, avec des taux d’imposition et des règles qui varient non seulement par état mais aussi par ville et par comté. Par exemple, dans l’Illinois, les Snickers sont taxés à un taux plus élevé que Twix parce que les aliments contenant de la farine ne comptent pas comme des bonbons. Les vendeurs disent que les logiciels gratuits ou bon marché ne sont pas précis, que les logiciels plus sophistiqués sont chers et que la collecte de la taxe à l’échelle nationale les soumettrait également à des audits potentiellement coûteux. “Pour les petites entreprises avec des marges serrées, ces coûts vont être mortels dans de nombreux cas”, a déclaré Andy Pincus, qui a déposé un mémoire au nom d’eBay et des petites entreprises qui utilisent sa plate-forme. L’affaire dont est saisie la Cour suprême concerne le Dakota du Sud, qui n’a pas d’impôt sur le revenu et qui dépend fortement de la taxe sur les ventes pour ses revenus. Le gouverneur du Dakota du Sud a déclaré que l’Etat perdait environ 50 millions de dollars par an en taxe de vente qui ne sont pas perçus par les vendeurs de l’extérieur. En 2016, l’État a adopté une loi obligeant ces vendeurs à percevoir des taxes sur les ventes dans l’État, une loi contestant les précédents de la Cour suprême. L’Etat, concédant qu’il ne pouvait gagner que si la Cour suprême renverse son cours, a perdu dans les tribunaux inférieurs. Le Dakota du Sud dit que les décisions précédentes de la Haute Cour ne reflètent pas le monde d’aujourd’hui. Le tribunal a d’abord adopté sa règle de présence physique sur la perception de la taxe de vente dans une affaire de 1967 portant sur un détaillant de catalogue. À l’époque, le tribunal était en partie préoccupé par le fardeau que la perception de la taxe de vente imposerait à la société de vente par catalogue. La cour a réaffirmé cette décision en 1992. On ne sait pas comment les juges pourraient s’aligner sur la question cette fois-ci. Mais trois juges – Neil Gorsuch, Clarence Thomas et Anthony Kennedy – ont suggéré une volonté de repenser ces décisions. Kennedy a écrit que l’affaire de 1992 était “discutable même quand elle a été décidée” et “porte désormais préjudice aux Etats à un degré beaucoup plus grand que ce qui aurait pu être anticipé auparavant”. “Bien que les entreprises en ligne puissent ne pas être physiquement présentes dans certains états, le Web a, à bien des égards, rapproché l’Américain moyen de la plupart des grands détaillants”, a-t-il écrit en suggérant que les jours de collecte inconsistante pourraient être comptés. “Une connexion au magasin préféré d’un client est à un clic, quelle que soit la proximité ou la distance de la vitrine la plus proche.” ___ Suivez Jessica Gresko sur Twitter à http://twitter.com/jessicagresko

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