Question climatique : Pouvons-nous tirer toute notre énergie du vent, du soleil et de l’eau ? † À PRÉSENT

Chaque semaine, NU.nl répond à une question climatique d’un lecteur. Cette semaine : Sera-t-il possible à l’avenir d’obtenir toute notre énergie à partir de sources renouvelables telles que le soleil et le vent ?

Les Pays-Bas obtiennent déjà de plus en plus d’électricité à partir de panneaux solaires et d’éoliennes, mais la majorité de toute l’énergie que nous utilisons est encore « fossile ». Pensez à l’essence dans la voiture, au gaz de la cuisinière et au charbon qui est brûlé pour fabriquer de l’acier.

Sur notre plateforme de réaction NUjij, un lecteur s’est demandé : dans quelle mesure est-il réaliste de rendre 100 % de notre énergie durable ? “Est-ce que cela répondra à tous nos besoins, ou devrions-nous garder les centrales à gaz ou nucléaires en secours?”

Il n’y a pas si longtemps, cela faisait l’objet de vives discussions parmi les scientifiques, explique Auke Hoekstra. Il mène des recherches sur les systèmes énergétiques durables à l’Université de technologie d’Eindhoven et est directeur du programme de recherche NEON Research.

“Notre système actuel est très simple : obtenez des combustibles fossiles quelque part et brûlez-les lorsque vous avez besoin d’énergie”, dit-il. Un système entièrement renouvelable devient plus complexe : lorsque le soleil brille et que le vent souffle, de l’énergie est générée. Mais sinon, nous avons encore besoin d’énergie.

Importation et stockage

Nous pouvons en partie compenser cela en utilisant l’énergie de manière plus flexible. “Nous allons essayer d’utiliser l’énergie aux moments où il nous reste normalement du soleil et du vent”, explique Hoekstra. À ces moments-là, par exemple, nous facturerons les voitures.

Nous devons également commencer à utiliser l’électricité dans plus d’endroits au lieu des combustibles (fossiles). Pensez aux voitures électriques, aux pompes à chaleur et aux usines électrifiées.

Lorsque le temps n’est pas clément, nous importons de l’électricité des pays voisins où, par exemple, le vent souffle. Ou de pays comme la Norvège, où l’électricité est produite grâce à l’hydroélectricité. C’est dans le plat Pays-Bas difficilement possiblecar vous avez besoin d’un dénivelé et de réservoirs.

C’est pourquoi nous devrons également pouvoir stocker de grandes quantités d’énergie. Cela peut se faire de plusieurs façons. Par exemple, au moyen de batteries, qui rendent l’énergie solaire du jour disponible la nuit. Mais aussi avec un réservoir d’eau souterrain qui est chauffé à l’énergie solaire en été et utilisé pour chauffer les maisons en hiver.

Aussi avec de l’hydrogène ou combustibles métalliques, un moyen de stocker l’énergie sous forme de poudre métallique, l’électricité peut être stockée à plus long terme. Ce sont des technologies relativement nouvelles qui ne sont pas encore utilisées à grande échelle, mais qui pourraient éventuellement jouer un rôle important dans notre système énergétique.

Combien cela coûtera-t-il ?

Selon Hoekstra, il est maintenant clair qu’avec toutes ces technologies, il sera possible de mettre en place un système d’énergie entièrement renouvelable. “En fait, la discussion scientifique n’est plus de savoir si c’est possible”, dit-il.

Cependant, il y a encore des scientifiques qui pensent qu’un système énergétique avec des éléments non renouvelables sera moins cher. Pensez aux centrales nucléaires ou aux centrales au gaz naturel avec une installation pour capter et stocker les émissions de CO2.

D’autres scientifiques soupçonnent que la différence sera minime ou que l’énergie entièrement renouvelable deviendra moins chère. Dans toutes sortes d’universités, des modèles informatiques sont utilisés pour calculer quelle combinaison de technologies énergétiques est finalement la plus avantageuse, mais différents modèles fonctionnent avec des hypothèses différentes et donnent des résultats différents.

La partie délicate est que les scientifiques doivent ensuite calculer combien coûtera une centrale nucléaire ou une usine d’hydrogène vert dans vingt ans. Cela s’applique également aux technologies qui en sont encore à leurs balbutiements, telles que combustibles métalliques† “Ils fonctionnent déjà bien en laboratoire, mais il est difficile d’établir exactement quels seront les coûts de la mise à l’échelle”, explique Hoekstra.

La pensée scientifique évolue

Il constate que la réflexion scientifique sur les systèmes énergétiques entièrement renouvelables évolue rapidement. “Il y a quinze ans, il y avait peut-être quatre ou cinq scientifiques qui publiaient quelque chose à ce sujet de temps en temps”, dit-il. Aujourd’hui, il y en a des centaines, et il est plus ou moins incontestable qu’il est possible d’obtenir toute l’énergie du soleil, du vent et de l’eau.

“Je pense que c’est tellement cool. C’était ‘Oh mon Dieu, nous sommes condamnés, ça ne marchera jamais » à « Mon Dieu, ça pourrait rendre l’énergie 50 % plus chère et n’avons-nous pas un moyen de la rendre un peu moins chère ? C’est une énorme différence, bien sûr.”

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT