Quels sont les médicaments les plus populaires dans le monde? Des scientifiques ont examiné les eaux usées pendant des années pour le découvrir

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Les scientifiques ont passé des années à rechercher de la cocaïne, des amphétamines et de la MDMA dans les eaux usées de quelque 60 millions de personnes, afin de dresser une carte complète de la consommation de drogues illicites dans plus de 30 pays.

Selon l'étude, qui a été publié mercredi dans le journal Dépendance, la consommation de cocaïne est à la hausse en Europe, la méthamphétamine est la plus répandue en Amérique du Nord et en Australasie, et les Pays-Bas ont enregistré le taux le plus élevé de consommation de MDMA.

«Il s'agit de la plus grande étude d'épidémiologie basée sur les eaux usées jamais réalisée en termes de villes (120) et de pays (37) impliqués et de la durée de la surveillance (2011-2017)», a déclaré l'équipe dirigée par Iria González- Mariño, professeur assistant de chimie à l'université de Salamanque en Espagne.

«Les nombreuses données obtenues sur la cocaïne, l'amphétamine, la méthamphétamine et la MDMA ont fourni une image complète des tendances spatiales et temporelles de l'utilisation», a déclaré González-Mariño et ses collègues dans l'étude.

L'échantillonnage des eaux usées pour les résidus de drogues est devenu une méthode de plus en plus populaire pour suivre les tendances sur le marché mondial des drogues illicites durant la dernière décennie. Des études antérieures ont porté sur usage de drogues dans certaines villes ou lors d'événements publics, tels que l'éclipse totale de 2017, mais González-Mariño et ses collègues ont adopté une approche internationale.

L'équipe a commencé à échantillonner les eaux usées dans les villes européennes en 2011 et a étendu l'enquête à l'Australie, la Nouvelle-Zélande, la Colombie, la Martinique, le Canada, les États-Unis, la Corée du Sud et Israël de 2014 à 2017.

L’équipe a évité de prélever des échantillons pendant les jours fériés, car une consommation de drogue supérieure à la moyenne risquait de fausser les résultats, et a tenté de tenir compte de la contamination des médicaments prescrits pouvant laisser les mêmes empreintes chimiques que leurs variantes illégales. Par exemple, les eaux usées de Seattle suggèrent une consommation particulièrement élevée de méthamphétamine en ville, mais ce résultat pourrait être influencé par les médicaments légaux prescrits pour les troubles de déficit de l'attention / hyperactivité.

Les résultats ont montré que consommation globale de drogue Les villes les plus répandues telles qu'Anvers, Amsterdam, Zurich, Londres et Barcelone, tandis que les villes de Grèce, du Portugal, de Finlande, de Pologne et de Suède affichaient les taux de résidus de médicaments les plus faibles.

La cocaïne était plus populaire à Londres, Bristol, Amsterdam, Zurich, Genève, Saint-Gall et Anvers. L'amphétamine semblait être à la hausse à Barcelone, Genève, Berne, Zurich, Dortmund et Berlin, mais la consommation de méthamphétamine était bien inférieure en Europe qu'aux États-Unis et en Australie. Alors que les Pays-Bas affichaient les taux les plus élevés d’utilisation de la MDMA, le médicament était également populaire à Helsinki, Oslo, Bruxelles, Dortmund, Zagreb, Zurich, Genève et Barcelone.

Dans l’ensemble, les données concordent plus ou moins avec d’autres mesures de la consommation de drogues illicites. «En termes généraux, les conclusions que nous avons obtenues en analysant les eaux usées correspondent à celles dérivées d’indicateurs d’usage de drogues bien établis, tels que des enquêtes, des données sur les précautions, etc.», a déclaré González-Mariño dans un courrier électronique. «Ce qui est intéressant dans notre méthodologie, c’est qu’elle fournit des données presque en temps réel (des échantillons sont prélevés et analysés en quelques jours), de sorte que nous obtenons des résultats« plus tôt »que d’autres indicateurs.»

À titre d'exemple, elle a rappelé que son équipe était perplexe de constater une hausse de la benzoylecgonine, le composé métabolite de la cocaïne, dans les villes européennes de 2016 à 2017. Quelques mois plus tard, les chercheurs ont découvert que la pureté de la cocaïne avait augmenté durant cette période, ce qui pourrait tenir compte des niveaux plus élevés de benzoylecgonine dans les eaux usées.

González-Mariño a également échantillonné les eaux usées à la recherche de signes de consommation de cannabis, mais son ingrédient psychoactif – le tétrahydrocannabinol (THC) – était plus difficile à identifier dans les échantillons d’eaux usées car il se liait facilement aux particules d’eaux usées.

«Le protocole d'analyse permettant de l'extraire et de l'analyser dans l'eau devait être amélioré d'année en année», a déclaré González-Mariño. "C'est une substance délicate, mais je suis convaincu que nos nouvelles méthodes seront suffisamment efficaces pour inclure le THC dans nos prochaines études."

Ces données sur les eaux usées sont utiles pour les communautés qui souhaitent suivre le flux de drogues illicites et anticiper les problèmes médicaux et sociaux qui y sont liés. González-Mariño et ses collègues espèrent élargir leurs recherches à d’autres villes et potentiellement commencer à tester d’autres substances qui affectent la qualité de vie des êtres humains.

"Cette méthodologie peut être étendue pour évaluer les habitudes de vie (comme la consommation de substances légales telles que l'alcool ou le tabac) et l'exposition humaine à des polluants (tels que les plastifiants et les pesticides). Son champ d'application est donc prometteur et ne se limite pas aux drogues illicites", elle a dit.

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