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Quels sont les enjeux alors que la fusion de l’édition de livres fait l’objet d’un procès antitrust

Penguin Random House a annoncé son offre d’acquisition de Simon & Schuster en novembre 2020. L’accord – combinant deux des cinq principaux éditeurs de livres aux États-Unis – aurait normalement pris effet maintenant. Mais le ministère de la Justice fait obstacle et un procès antitrust doit commencer lundi.

La juge Florence Pan du tribunal de district des États-Unis à Washington, DC entendra environ trois semaines de plaidoiries. Le gouvernement déclare, dans son mémoire préalable au procès, que le combo d’éditeurs “renforcerait davantage le plus grand géant de l’édition aux États-Unis (et dans le monde) et donnerait à la société fusionnée le contrôle de près de la moitié du marché pour acquérir les meilleures ventes anticipées. des livres d’auteurs.”

Les éditeurs affirment qu’« après la fusion, la dynamique du marché sera la même » et rejettent les arguments que subiront les auteurs.

“Cette affaire étroitement surveillée a des implications majeures pour une industrie de l’édition qui est aux prises avec la consolidation depuis des années”, a déclaré le journaliste de Publishers Weekly, Andrew Albanese. écrit. “Cela apparaît également comme un test clé pour le gouvernement au milieu des appels croissants à une application plus vigilante des lois antitrust, et à la suite d’une cuisante défaite en 2018 dans sa tentative de bloquer la fusion massive de 85 milliards de dollars entre AT&T et Time Warner.”
D’autres maisons d’édition soutiennent que la fusion serait anticoncurrentielle. Mais le gouvernement porte le fardeau de la preuve. “Le procès testera si le gouvernement peut monter plus d’affaires antitrust ciblant les effets de la concentration des entreprises sur le nombre de travailleurs – dans ce cas, les auteurs de grands livres – qui sont payés”, a déclaré le NYT. aperçu des notes de procès.

Le juge doit statuer en novembre…

Lectures complémentaires

Simon & Schuster (qui, en toute transparence, était l’éditeur de mon livre le plus récent) va être vendu par Paramount Global d’une manière ou d’une autre. Les spéculations abondent sur les soumissionnaires potentiels de capital-investissement. Mais pour l’instant, l’acheteur est Penguin Random House, et le PDG de S&S, Jonathan Karp (qui a déjà passé 16 ans chez PRH) a déclaré dans une note récente aux membres du personnel que “nous, et nos auteurs, bénéficierons grandement de faire partie de ce superbe maison d’édition.”

>> “Indépendamment du résultat”, a écrit Karp, il y aura un nouveau propriétaire, et “la meilleure et la plus importante chose que nous puissions faire est de rester concentrés sur l’atteinte de l’excellence au nom de nos auteurs et de leurs livres, assurés de notre objectif …”

>> Joe Pompeo de Vanity Fair (dont l’éditeur de livres est HarperCollins, qui aurait perdu l’appel d’offres pour S&S) rapporte que “la liste des témoins est un who’s who des patrons de l’éditionagents de pouvoir et auteurs », dont Stephen King…
>> “Une apparition à un moment donné de King, dont les travaux sont publiés par Simon & Schuster, sera très inhabituel pour un procès antitrust et attirera une large attention”, Marcy Gordon de l’AP écrit dans ce grand explicateur…
>> Un autre grand procès antitrust est en cours à DC lundi : le gouvernement tente également d’empêcher l’assureur UnitedHealth Group d’acheter Change Healthcare. “Les affaires représentent une stratégie consciente du ministère de la Justice pour élargir les frontières de l’application des fusions”, dit le WSJ…
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