Quels accords signeront Israël, les EAU et Bahreïn à la Maison Blanche?

Dans l’espoir de renforcer ses références en matière de politique étrangère avant les élections de novembre, le président Trump accueillera mardi des représentants des États du golfe Persique des Émirats arabes unis et de Bahreïn avec Israël pour signer ce que les responsables de l’administration décrivent comme des accords de reconnaissance mutuelle.

Les Émirats arabes unis et Bahreïn ne deviendraient que les troisième et quatrième pays arabes à ouvrir officiellement des relations avec Israël, un pays que la plupart des pays du Moyen-Orient ont longtemps refusé de reconnaître, en partie pour son échec à résoudre le conflit avec les Palestiniens.

Les responsables de la Maison Blanche prévoyaient une cérémonie minutieusement chorégraphiée, décrivant les accords comme des «traités de paix» majeurs, même si Israël n’est pas en guerre avec l’un ou l’autre des pays et entretient déjà des relations commerciales et sécuritaires, quoique discrètement, avec les deux pays arabes.

Des copies des accords n’ont pas encore été publiées, il reste donc difficile de discerner ce que disent les accords et s’ils sont contraignants. Un haut responsable de l’administration a déclaré qu’aucun document ne serait divulgué avant la fin de la cérémonie.

Les responsables des pays d’origine jettent un doute sur l’importance des accords à signer. Même les hauts responsables israéliens n’ont pas été informés du contenu des documents, créant une tempête de controverse là-bas.

Israël sera représenté par le Premier ministre Benjamin Netanyahu, tandis que les délégations des Émirats arabes unis et de Bahreïn seront dirigées par les ministres des Affaires étrangères des pays.

Comme Trump, Netanyahu a vraiment besoin d’un coup de pouce politique. Le Premier ministre en difficulté fait face à des accusations de corruption criminelle, une économie qui fléchit sous la pression des ralentissements liés aux coronavirus et un mouvement de protestation en plein essor exigeant sa démission.

«Le tour de passe-passe diplomatique ne peut pas absoudre Netanyahu de l’omni-pagaille domestique», a déclaré Gershom Gorenberg, un éminent historien et auteur israélien.

Le 13 août, les Émirats arabes unis ont annoncé qu’ils acceptaient de travailler à la normalisation des relations avec Israël. En échange, les États-Unis ont accepté de vendre les avions de combat furtifs F-35 des Émirats arabes unis, et Israël accepterait de suspendre temporairement les projets d’annexion d’une partie des terres occupées de Cisjordanie que les Palestiniens revendiquent pour leur État.

L’administration Trump n’a pas révélé quelles concessions, le cas échéant, ont été accordées à Bahreïn pour son accord.

Jared Kushner, le gendre de Trump et homme de pointe pour le Moyen-Orient, a salué les décisions des Émirats arabes unis et de Bahreïn. Il a dirigé l’effort raté de l’administration Trump pour résoudre le conflit israélo-palestinien avec un plan largement tourné en dérision comme unilatéral en faveur d’Israël.

L’administration espère que les accords signés mardi isoleront davantage les Palestiniens du reste du monde arabe.

«Je pense que cela aidera à réduire les tensions dans le monde musulman et permettra aux gens, vous savez, de séparer la question palestinienne de leurs propres intérêts nationaux et de leur politique étrangère», a déclaré Kushner aux journalistes.

Les Palestiniens ont condamné les accords comme une trahison des deux nations arabes qui ne fera que retarder les efforts de paix.

L’administration Trump voit également une alliance émergente entre Israël et certains pays du Golfe comme un rempart contre l’Iran.

«Il y avait cette conviction profonde au sein de l’establishment de la politique étrangère aux États-Unis – en fait, dans la plupart des pays occidentaux – qu’il fallait résoudre le conflit entre les Palestiniens et Israël avant que les nations arabes aient une opinion commune qu’Israël avait le droit d’exister. », A déclaré mardi le secrétaire d’État Michael R. Pompeo à la radio française. «Ces nations ont fini par comprendre que la menace, le mal, le risque pour leur peuple ne vient pas de l’État juif. Il ne vient pas d’Israël, mais vient plutôt de la République islamique d’Iran.

SL’écrivain Wilkinson a rapporté de Washington et l’envoyé spécial Tarnopolsky a rapporté de Jérusalem.

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