Quelques bons républicains ont arrêté Trump – mais sa menace pour la démocratie n’est pas terminée

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<p><figcaption class=Photographie: Reuters

Rusty Bowers, le président de la Chambre des représentants de l’Arizona, voulait que Donald Trump remporte les élections de 2020. Il a travaillé dur pour l’élire et, le moment venu, a voté pour le président.

Ce qu’il ne voulait pas faire, c’était tricher.

Dans un témoignage brûlant et tour à tour émouvant, Bowers, un conservateur aux côtes rocheuses du champ de bataille de l’Arizona, a raconté au comité restreint de la Chambre chargé d’enquêter sur l’agression du 6 janvier comment il avait résisté à une campagne implacable du président des États-Unis de l’époque et de ses alliés pour faire juste ce.

“Vous me demandez de faire quelque chose contre mon serment et je ne romprai pas mon serment”, a déclaré Bowers, lorsqu’il a été pressé à plusieurs reprises par Trump et ses alliés d’annuler la victoire de Joe Biden dans l’État.

Les commentaires de Bowers ont aidé à révéler à quel point la tentative de Trump de bloquer la victoire de Joe Biden était une menace pour la démocratie américaine – et comment elle a été vaincue par les actions de responsables comme Bowers. Mais, au milieu d’une tentative continue de Trump et de ses alliés républicains de colporter des mensonges et de contrôler les courses électorales dans les États du champ de bataille de 2024, cela a également révélé que la menace pour les États-Unis n’était pas terminée.

“Le mensonge du président était et est un cancer dangereux pour le corps politique”, a déclaré le membre du Congrès californien Adam Schiff, qui a dirigé l’audience. “Si vous pouvez convaincre les Américains qu’ils ne peuvent pas faire confiance à leurs propres élections, que chaque fois qu’ils perdent, c’est en quelque sorte illégitime, alors que reste-t-il d’autre que la violence pour déterminer qui doit gouverner.”

Trump a perdu l’État de l’Arizona par moins de 11 000 votes – des votes qui ont été légalement exprimés et comptés équitablement, a déclaré Bowers. Mais Trump a refusé d’accepter sa perte et, dans son déni, a concocté un complot pour tenter d’empêcher l’État de certifier les résultats des élections sur la base de complots sans fondement que Bowers a comparés à une “parodie tragique”.

Dans sa révélation peut-être la plus accablante, Bowers a rappelé une conversation au cours de laquelle l’avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, lui a dit : « Nous avons beaucoup de théories. Nous n’avons tout simplement pas les preuves.

Bowers a déclaré que le commentaire était si absurde que lui et son équipe se sont demandé s’il s’agissait d’une “gaffe” et en ont ri. Mais il a trouvé peu de raisons de légèreté lors de l’audience de mardi.

Bowers a été rejoint dans la caverneuse Cannon Caucus Room par le secrétaire d’État géorgien Brad Raffensperger, un républicain, et son adjoint, Gabe Sterling, également républicain, qui ont témoigné de la pression que Trump et son équipe juridique ont exercée sur les responsables des élections dans leur État.

Lors d’un appel téléphonique après les élections de novembre, Trump a demandé à Raffensperger de “trouver 11 780” votes – juste assez pour renverser la victoire électorale de Biden dans l’État.

Leur refus d’obéir aux demandes de Trump s’est heurté à un déluge de harcèlement et d’intimidation en ligne. Raffensperger a déclaré que toutes ses informations personnelles avaient été rendues publiques. Sa femme a commencé à recevoir des menaces sexuellement explicites et quelqu’un est entré par effraction dans la maison de sa belle-fille, une veuve avec deux enfants. Bowers à l’époque s’occupait de sa fille mourante qui, selon lui, était troublée par la foule menaçante qui se rassemblait devant sa maison,

Lancer des railleries et des menaces. Au cours de l’audience, Bowers a lu un passage de son journal.

“C’est douloureux d’avoir des amis qui m’ont été d’une telle aide se retourner contre moi avec une telle rancœur”, a-t-il écrit en décembre. « Je ne veux pas gagner en trichant. Je ne jouerai pas avec les lois auxquelles j’ai juré allégeance.

Sterling est devenu une figure marquante lorsqu’il a appelé Trump à cesser d’énerver ses partisans lors d’une conférence de presse télévisée tenue dans la période post-électorale tumultueuse alors que la Géorgie menait une série. “Menaces de mort, menaces physiques, intimidation – c’est trop, ce n’est pas bien”, a déclaré Sterling dans ses remarques, dont le comité a montré certaines parties lors de l’audience. Il a dit à son comité qu’il avait “perdu” ce jour-là après avoir appris qu’un jeune entrepreneur électoral de Dominion Systems recevait des menaces de mort de la part de fournisseurs de la théorie du complot QAnon.

«J’ai tendance à devenir rouge à partir d’ici quand cela se produit. Et c’est arrivé à ce moment-là », a-t-il dit.

Des vies et des moyens de subsistance ont été perturbés et détruits à la suite des mensonges de Trump, a appris le comité. Wandrea “Shaye” Moss, une ancienne travailleuse électorale de Géorgie, a témoigné mardi qu’elle ne se sentait plus en sécurité, en sécurité ou en confiance depuis qu’elle avait fait l’objet de l’une des allégations de fraude les plus pernicieuses de Trump – une impliquant des valises que les responsables fédéraux et étatiques ont déclaré sans fondement. .

Les témoins de mardi étaient tout ce qui se dressait entre ce que le président du comité, le membre du Congrès Bennie Thompson du Mississippi, a décrit comme un « appel rapproché » et une « catastrophe » pour la démocratie américaine lors de sa quatrième audience publique. Il a également révélé de nouveaux détails dans le plan effronté, bien que mal conçu, visant à présenter de «fausses» listes d’électeurs dans sept États dans le cadre d’une dernière tentative visant à maintenir Trump au pouvoir.

À maintes reprises, le comité a cherché à montrer que la violente insurrection du 6 janvier, aussi horrible qu’elle ait été, n’est pas toute l’histoire. Ce n’est pas non plus la fin de l’histoire. Cela fait partie d’un complot coordonné et continu de l’ancien président et de ses alliés pour rester au pouvoir par tous les moyens possibles.

« Concentrez-vous sur les preuves que le comité présentera. Ne vous laissez pas distraire par la politique », a exhorté les téléspectateurs à la vice-présidente du comité, la députée républicaine Liz Cheney du Wyoming. “C’est sérieux. Nous ne pouvons pas laisser l’Amérique devenir une nation de théories du complot et de violence des voyous.

Le “gros mensonge” de Trump, a déclaré le comité, était un “précurseur dangereux” de l’insurrection meurtrière du 6 janvier. Mais cela reste une menace urgente pour la démocratie.

Trump continue d’affirmer qu’il a remporté les élections de 2020 et les sondages suggèrent que des millions de républicains le croient. Embrasser le mensonge est devenu une condition préalable à son approbation, qui a donné des résultats mitigés dans les primaires républicaines.

En Géorgie, Raffensperger a vaincu un challenger soutenu par Trump pour être réélu en tant que procureur général de l’État. Mais ailleurs, les négationnistes remportent les primaires dans le but de prendre le contrôle de l’administration des élections dans les États clés du pays. En Pennsylvanie, où le gouverneur nomme le secrétaire d’État, les républicains ont choisi un candidat qui a aidé à organiser le rassemblement qui a précédé l’attaque du 6 janvier et qui a ouvertement songé à la fraude lors des futures élections.

Et dans tout le pays, des travailleurs électoraux comme Moss sont chassés par des menaces de violence et d’intimidation. Dans certains cas, les observateurs des élections ont averti qu’ils étaient remplacés par des partisans et des théoriciens du complot.

Ne cherchez pas plus loin que le Nouveau-Mexique, a déclaré Thompson mardi, où une commission républicaine a refusé de certifier les résultats des élections primaires de l’État, citant des allégations infondées sur la sécurité des machines à voter. En fin de compte, la commission s’est pliée à une ordonnance de la Cour suprême et a certifié l’élection, mais le comité a déclaré qu’il s’agissait d’un panneau d’avertissement rouge clignotant avant les élections de 2022 et 2024.

“Le système a tenu, mais à peine”, a déclaré Schiff. “Et la question demeure, est-ce que ça tiendra encore.”

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