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Quelles mesures ont été annoncées aujourd’hui pour soutenir les parents de jeunes enfants?

by Nouvelles




© Shutterstock Oksana Kuzmina


LE GOUVERNEMENT A annoncé un certain nombre de mesures dans le budget 2022 au profit des enfants et des parents en matière de garde d’enfants.

Les priorités du gouvernement comprennent « faire un changement générationnel dans la prestation de services de garde de qualité », a déclaré le ministre Michael McGrath lors de l’annonce au Dáil cet après-midi.

Il a déclaré que le budget 2022 marque « un tournant dans l’approche de l’État envers la petite enfance et le secteur de la garde d’enfants ».

McGrath a déclaré que «le rôle inestimable que jouent les services de garde d’enfants dans la vie quotidienne de milliers de familles à travers le pays ne peut pas être surestimé. Nos premières années et les éducatrices qui s’occupent de nos enfants et les éduquent méritent notre soutien et devraient recevoir un salaire correspondant aux responsabilités qu’elles assument.

« Nous avons besoin de plus de capacité dans notre secteur de la garde d’enfants et de plus de flexibilité pour les parents qui travaillent. Nous devons également nous attaquer au coût de la garde d’enfants », a-t-il déclaré.

Le gouvernement investira un montant record de 716 millions d’euros l’année prochaine dans la garde d’enfants, a déclaré McGrath.

Son département fournit 78 millions d’euros pour des investissements supplémentaires dans le financement de base du secteur de la garde d’enfants et pour réformer le régime national de garde d’enfants.

Il a déclaré qu’un nouveau flux de financement pour jusqu’à 4 700 prestataires de services de garde d’enfants sera mis en place à partir de septembre de l’année prochaine, pour un coût estimé à 69 millions d’euros l’année prochaine, pour soutenir l’amélioration de la qualité des services de garde d’enfants.

Ce financement supplémentaire « améliorera les conditions des travailleurs », a-t-il déclaré. Un comité mixte du travail pour le secteur de la garde d’enfants doit rendre son rapport en septembre prochain, ce qui devrait conduire à une ordonnance de réglementation de l’emploi peu de temps après.

McGrath a déclaré que le financement que le gouvernement alloue « aidera les fournisseurs à attirer et à retenir le personnel, et il offrira plus d’options aux parents et est lié à un engagement de ne pas augmenter les frais pour les parents ».

Afin d’aborder la question de l’abordabilité pour les parents, le régime national de garde d’enfants la subvention universelle sera étendue aux enfants de moins de 15 ans à partir de septembre, bénéficiant jusqu’à 40 000 enfants pour un coût de 5 millions d’euros.

Jusqu’à maintenant, seulement les enfants de moins de trois ans ont été inclus dans cette subvention universelle, qui fournit 50 centimes de l’heure pour le coût d’une place en garderie dans un établissement agréé par Tusla.

Le gouvernement mettra également fin à la pratique consistant à déduire les heures passées à l’école maternelle ou à l’école du droit aux heures subventionnées du régime national de garde d’enfants.

Cela profitera à environ 5 000 enfants, en particulier issus de familles à faible revenu, pour un coût de 4 millions d’euros, a déclaré McGrath.

Il a également annoncé une extension de la gratuité des soins des médecins généralistes aux enfants âgés de six et sept ans, avec l’intention d’étendre cette couverture à tous les enfants jusqu’à l’âge de 12 ans.

En réaction à la nouvelle, Childhood Services Ireland a déclaré que si des heures de garde subventionnées plus longues et un accès élargi aux services de garde subventionnés pour les familles qui travaillent et les chômeurs « sont des mesures bienvenues, elles ne rendent pas les services de garde plus abordables ».

Le directeur de Childhood Services Ireland, Darragh Whelan, a déclaré: “L’extension du nombre d’heures de garde d’enfants subventionnées ne fait rien pour les parents qui ne peuvent pas se permettre une garde d’enfants en premier lieu. Ce dont le parent a besoin, c’est d’une augmentation des subventions universelles, comme nous l’avons demandé dans notre soumission prébudgétaire.

Les listes d’attente sont déjà beaucoup trop longues et il n’y a tout simplement pas assez de places en garderie pour répondre à la demande. Le financement proposé pour les salaires du personnel est le bienvenu, mais l’investissement devra être important pour réduire les frais parentaux et garantir que les prestataires peuvent se permettre de garder leurs portes ouvertes et les lumières allumées.

Dans un communiqué, le travailliste TD Ivana Bacik a déclaré que les modifications apportées au régime national de garde d’enfants et aux subventions pour les familles qui travaillent et les chômeurs étaient les bienvenues, mais que le budget “est insuffisant”.

Bacik a déclaré que la prolongation du congé parental et des prestations « ne peut pas être un pansement pour masquer le fait que les frais rendent les services de garde d’enfants inaccessibles pour les familles à travers le pays ».

“En effet, de nombreux parents ne bénéficieront pas de cette mesure car la prestation sociale est insuffisante pour ceux qui font face à la flambée du coût de la vie, et du logement en particulier”, a-t-elle déclaré.

One Family, un organisme pour les familles monoparentales, est « très préoccupé par le manque de soutien pour les familles monoparentales dans le secteur locatif ».

“Bien que les propriétaires privés soient soutenus, nous ne voyons aucune aide pour ces familles”, a déclaré Karen Kiernan, PDG de One Family.

« L’investissement dans la garde d’enfants est une étape bienvenue sur la voie d’un système entièrement financé par l’État, mais il est impératif que le financement supplémentaire facilite l’accès aux familles à faible revenu », a déclaré Kiernan.

De même, la cheffe de la justice sociale de St Vincent De Paul, le Dr Tricia Keilthy, a déclaré que les augmentations des allocations sociales ne couvrent que “à peu près l’augmentation du coût de la vie après deux ans où le taux n’a pas augmenté”.

Ils se situent toujours à un niveau inférieur au seuil de pauvreté et bien inférieur au coût d’un niveau de vie minimum. L’augmentation du paiement pour les enfants plus âgés est en deçà du soutien dont les familles ont besoin.

Karen Clince de Tigers Childcare a déclaré que la rétention du personnel est devenue un problème majeur pour le secteur et que « si vous ne pouvez pas employer du personnel de qualité pour les enfants en raison des faibles salaires, alors vous n’avez pas de qualité ».

« Les investissements directs de l’État dans la garde d’enfants pour améliorer la rémunération du personnel se font attendre depuis longtemps. Nous avons des gens qui travaillent dans ce secteur qui sont hautement qualifiés – beaucoup au niveau du diplôme et de la maîtrise – et ils méritent de gagner un salaire professionnel pour le travail professionnel qu’ils font », a déclaré Clinc.

« Nous devons également soutenir financièrement les familles qui ont du mal à payer la garde d’enfants, afin qu’elles puissent aller travailler. De nos jours, la garde des enfants ne devrait pas être un obstacle à l’emploi ou à la carrière.

Avec le reportage de Lauren Boland

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