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Quelle est l’origine des festivités Barcelona Mercè ?

Une tradition dit que les pluies qui tombent parfois pendant les festivités de la Mercè, autour du 24 septembre, sont en réalité les larmes de Sainte Eulàlia, qui pleure parce que les barcelonais l’ont oubliée. Car, bien que tous deux soient saints patrons de la ville, la dédicace mariale est une fête beaucoup plus importante. Et que c’était le drapeau de Santa Eulàlia que Rafael Casanova, conseiller en chefa volé lors de la fameuse et dernière charge de 1714.

Quelques heures auparavant, les troupes bourboniennes avaient ouvert une brèche dans la muraille, écrasant les bastions du Llevant et de Santa Clara. C’est alors que Casanova a pris la bannière – qui ne devrait être retirée qu’en cas de grave danger pour la ville – et, avec ceux qui sont encore debout, il s’est lancé sur les assaillants. Ainsi jusqu’à ce qu’une balle pénètre dans sa cuisse, s’effondrant avec le drapeau.


Non moins épique est la légende de La Mercè. Toujours dans le rôle de protectrice, on dit que c’est elle qui a sauvé Barcelone d’une invasion de sauterelles en 1687, et donc elle est aussi la sainte patronne. Mais quelle est son histoire ? En fait, il existe deux “Mercès”, le traditionnel et l’historique.

Bien sûr, lorsque le Consell lui a confié le soin de débarrasser la population de l’insecte vorace, son dévouement était déjà bien connu. C’est que, selon la tradition chrétienne, dans la nuit du 24 septembre 1218, la Vierge est apparue simultanément à trois figures illustres. Étaient Jacques Ier le Conquérant, le même qui a étendu la couronne aragonaise à Valence et à Majorque ; le religieux Pedro Nolasco; et Ramon de Penyafort, confesseur du pape Grégoire IX.

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Si l’on s’en tient à l’histoire, la surprise a dû être énorme lorsque, dix jours plus tard, les trois se sont rencontrés dans la cathédrale de Barcelone et ont rapporté le même événement : la Vierge leur avait demandé de fonder un ordre pour la rédemption des captifs.

Ce n’est pas exactement ce que disent les historiens. Bien qu’il ne doute pas que l’histoire puisse contenir des parties véridiques, et en laissant de côté le surnaturel, le professeur Bruce Taylor a expliqué dans un article qu’il ne peut être garanti que les Mercedarians aient été fondés à cette date. C’est impossible, car jusqu’à la fin de 1220, il n’y a pas de véritable document faisant référence à la fondation d’un ordre voué au sauvetage des chrétiens en terres musulmanes. Selon Taylor, le récit fondateur est probablement un siècle plus tard.

Le quatrième vœu des Mercedarians les obligeait à libérer les prisonniers pour leur foi

Quoi qu’il en soit, l’Ordre de la Miséricorde a commencé ses pas avec la particularité d’avoir un quatrième vœu, en plus de la pauvreté, de la chasteté et de l’obéissance. Il s’agissait de l’obligation de ses frères de libérer ceux qui étaient emprisonnés pour leur foi, même si leur vie en dépendait. Parfois, ils se rendaient en échange, ils le faisaient sans interruption et, au XVIIIe siècle, le nombre de personnes secourues se chiffrait déjà à des dizaines de milliers.

Dans le même esprit que les croisés, avec la découverte, l’ordre s’est déplacé vers le Nouveau Monde, inaugurant une dévotion mercédarienne qui a aujourd’hui beaucoup de prestige en Amérique. D’où le grand nombre d’images qui au Pérou ou en Bolivie rendent hommage à la Vierge, souvent avec des chaînes brisées, symbole de la libération.


«Libérez-les», la même chose qu’il a faite au XVIIe siècle avec les habitants de Barcelone, lorsqu’une invasion de sauterelles menaçait de ruiner leur vie. Et, il est vrai, en 1687, un essaim est arrivé dans la capitale de la Principauté qui, au cours des années précédentes, avait déjà dévasté les champs de Lleida. A tel point que dans certaines régions les historiens estiment que la peste a consommé 70% des récoltes.

Les sauterelles sont une source de préoccupation depuis les temps bibliques. Lorsque les conditions météorologiques ont été optimales, cette variété de sauterelles a détruit à plusieurs reprises les cultures depuis l’Antiquité.

Invasion acridienne en Éthiopie. FAO/PETTERIK WIGGERS 20/01/2020

PE

Dans L’Espagne de Carlos II (1981), l’hispaniste Henry Kamen a récupéré le témoignage de quelques contemporains, qui décrivaient un « brouillard » qui, dans les régions de La Segarra ou d’Urgell, couvrait parfois la lumière du soleil. La description n’est pas si différente des invasions de sauterelles qui sévissent actuellement dans certaines parties de la planète.

Par chance, l’arrivée des insectes à Barcelone a coïncidé avec un incendie fortuit au couvent de la Mercè le 10 septembre. Le Consell de Cent l’interpréta alors comme un signe, demandant à la Vierge des prières et la nommant patronne de tout le diocèse, décision que la papauté ne confirma qu’en 1868.

couvent de marchandise

L’ancien couvent de la Mercè, aujourd’hui siège de la Capitainerie Générale. Derrière le bâtiment, vous pouvez voir le dôme de la basilique, couronné par la statue de la Vierge.

Enfo / CC BY-SA 4.0

Malgré le fait que des festivités populaires autour de la dédicace mariale étaient déjà célébrées, ce n’est qu’au XXe siècle que la fête prit de l’ampleur. C’est arrivé en 1902, lorsque le conseil municipal a voulu l’utiliser comme expression du catalanisme.

Ce furent les années de pointe de la Renaixença catalane, lorsque, influencés par le romantisme, les poètes et les écrivains se tournèrent vers le passé pour trouver des éléments unificateurs du sentiment national. Bien sûr, avec son côté politique, puisque la Lliga Regionalista a savouré le premier miel de la victoire électorale.

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Journée Castellera sur la Plaza de Sant Jaume à Barcelone dans le cadre des célébrations de la Mercè 2015

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Après un long temps, pole dances, diables, géants et grosses têtes sont revenus dans la ville. Aussi ils châteaux et la sardane, qui, contrairement à ce que l’on pourrait supposer, était à l’époque une tradition relativement nouvelle.

D’un autre côté, il y avait un secteur plus conservateur de la ville qui n’aimait pas la Mercè folklorique. A tel point que la confrontation entre les tenants de la fête liturgique et ceux de la fête laïque fait qu’elle est à peine célébrée jusqu’à l’après-guerre. Sous le régime de Franco, il a acquis une signification conforme au régime qui s’est estompée avec le temps. La Transition favoriserait la récupération du caractère ludique et participatif qui la définit aujourd’hui.

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