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Quelle est la durée de la période d’incubation d’Omicron ?

La variante Omicron de Covid-19 s’est propagée dans le monde à un rythme rapide depuis sa première découverte en Afrique australe le mois dernier, mais il y a encore beaucoup de choses que nous ignorons à son sujet.

Plus de données sont nécessaires pour déterminer ses caractéristiques précises et comment il répond à nos vaccins contre le coronavirus existants, mais ce qui semble hors de doute, c’est qu’il est plus transmissible que toutes les souches précédentes que nous avons rencontrées au cours de la pandémie jusqu’à présent, y compris l’Alpha et Variantes delta.

Omicron a été détecté dans au moins 89 pays à ce jour, avec des pays comme les Pays-Bas, l’Allemagne et la Corée du Sud réimposant des mesures de verrouillage pour ralentir sa propagation.

Le Royaume-Uni a enregistré jusqu’à présent 14 décès dus à la nouvelle variante et plus de 60 000 cas confirmés au moment de la rédaction, selon la UK Health Security Agency, tandis que l’ensemble des cas de Covid a plus que doublé, atteignant un sommet pandémique de 93 045 vendredi dernier. .

Une chose qui est devenue claire au cours des dernières semaines est en quoi la variante Omicron diffère de la souche Covid originale.

Alors que l’Organisation mondiale de la santé a estimé que les symptômes prenaient entre deux jours et deux semaines pour se matérialiser dans les cas de personnes infectées par la première souche de coronavirus, on pense que la variante Omicron incube beaucoup plus rapidement, plus près de trois à cinq jours.

“Une analyse récente de la UK Health Security Agency suggère que la fenêtre entre l’infection et l’infectiosité peut être plus courte pour la variante Omicron que la variante Delta”, a déclaré le secrétaire britannique à la Santé Sajid Javid aux députés le 6 décembre.

Cela expliquerait pourquoi il s’est propagé si rapidement et avec succès, car la brièveté de sa période d’incubation donne aux personnes atteintes une fenêtre plus courte entre la suspicion d’avoir contracté le virus et l’apparition d’une poussée, ce qui rend moins probable qu’un résultat de test positif soit enregistré dans le temps d’avertir les autres, d’entrer dans l’isolement et d’éviter que la contagion ne se transmette.

Une période d’incubation plus courte « rend un virus beaucoup, beaucoup, beaucoup plus difficile à contrôler », Jennifer Nuzzo, épidémiologiste au Johns Hopkins Center for Health Security, averti L’Atlantique cette semaine.

Un autre aspect d’Omicron qui le rend potentiellement plus difficile à détecter que d’autres souches est que ses symptômes diffèrent quelque peu des trois indicateurs principaux que nous avons appris à surveiller : la toux, la fièvre et toute perte du sens du goût ou de l’odorat.

Les signes avant-coureurs de la nouvelle variante, en revanche, comprennent une gorge irritée, des douleurs au bas du dos, un nez qui coule ou bouché, un mal de tête, des douleurs musculaires et de la fatigue, des éternuements et des sueurs nocturnes.

Les preuves actuelles des cas Omicron analysés en Grande-Bretagne sont que les patients se rétabliront en moyenne dans les cinq jours à une semaine, bien que certains des symptômes comme la toux et la fatigue puissent persister plus longtemps.

Un essoufflement a également été signalé dans des cas plus graves, qui peut durer jusqu’à 13 jours après.

On pense généralement que les personnes atteintes de Covid sont contagieuses pour les autres environ deux jours avant que leurs premiers symptômes ne commencent à se matérialiser et pendant environ 10 jours après.

Si vous pensez avoir des symptômes d’Omicron ou de la variante Delta encore dominante, le conseils actuels du NHS est de passer un test PCR dès que possible et de s’auto-isoler à la maison pour protéger les autres.

Notre meilleur espoir contre Omicron à l’heure actuelle est de souscrire à l’offre d’un vaccin de rappel, qui sera déployé à tous les adultes au Royaume-Uni d’ici la fin décembre, car des études ont montré que trois injections sont susceptibles d’offrir un plus grand degré d’immunité contre la nouvelle souche que deux.

Mais, comme M. Javid l’a déclaré dimanche à Andrew Marr de la BBC, il n’y a “aucune garantie dans cette pandémie”, il est donc également conseillé au public de respecter les restrictions actuellement en place, y compris le port du masque dans les espaces publics, d’abandonner les engagements sociaux inutiles dans l’approche de Noël et de faire preuve d’une extrême prudence.

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