Quelle est la différence entre le diabète de type 1 et le diabète de type 2?

TIFFANY YEH, M.D.

(NEW YORK) – Le diabète est l’une des maladies chroniques les plus courantes aux États-Unis. Près de 30,3 millions de personnes souffrent de difficultés pour gérer leur glycémie.

C'est la septième cause de décès et la première cause d'insuffisance rénale, de cécité chez l'adulte et d'amputation du membre inférieur.

La plupart des personnes atteintes de diabète sont atteintes de diabète de type 2, souvent associé à des choix de vie et à la génétique. C’est le type de diabète qui résulte du fait que le corps a du mal à utiliser correctement l’insuline ou ne peut en produire assez.

Environ 1,25 million de personnes souffrent de diabète de type 1, une maladie auto-immune. C’est le type de diabète résultant de la non-production d’insuline par le pancréas.

Ces deux conditions entraînent des difficultés pour réguler les taux de glucose – ou de sucre – du corps, mais pour des raisons très différentes.

Puisque novembre est le mois de la sensibilisation au diabète, le moment est venu de répondre aux questions fréquemment posées sur la maladie.

Qu'est-ce que le diabète?

Commençons donc par ce qui se passe chez une personne normale non diabétique. Lorsque vous mangez un repas, votre corps commence à le digérer en protéines, en sucre et en graisse.

Un organe appelé pancréas détecte le sucre absorbé et produit une hormone appelée insuline, qui extrait ensuite le sucre – ou glucose – des aliments que vous venez de manger et dans différentes parties de votre corps afin de les utiliser comme source d'énergie.

En cas de diabète, votre corps ne produit pas assez d’insuline ou ne peut pas l’utiliser aussi bien qu’il le devrait. Si vous n’avez pas assez d’insuline, il reste trop de glucose dans le sang, ce qui peut causer de graves problèmes de santé, tels que les maladies du cœur, les reins ou la perte de vision.

Quelle est la différence entre le diabète de type 1 et le diabète de type 2?

Diabète de type 1

Chez les patients atteints de diabète de type 1 (T1DM), leur pancréas est incapable de produire de l'insuline, en raison d'une affection auto-immune par laquelle l'organisme s'attaque. Les personnes sont plus souvent diagnostiquées quand elles sont enfants ou jeunes adultes et les symptômes se développent souvent rapidement. Ils peuvent déclarer avoir très soif, aller aux toilettes très souvent, perdre du poids même s'ils mangent normalement et se sentir très fatigué.

Les personnes atteintes de T1DM doivent prendre de l'insuline chaque jour pour survivre et, pour le moment, il n'existe aucun moyen connu de prévenir ou de guérir le T1DM. Ils doivent vérifier leur glycémie plusieurs fois par jour et la nuit et se donner de l'insuline plusieurs fois par jour en fonction de leur maquillage corporel, de leur glycémie et de ce qu'ils mangent.

Puis-je obtenir le DT1?

On pensait auparavant que le T1DM ne concernait que les enfants et était auparavant appelé «diabète juvénile», mais nous savons maintenant que les jeunes adultes et même les adultes plus âgés peuvent développer le DT1. Ce n'est pas quelque chose de contagieux ou lié à votre style de vie. Il s’agit plutôt d’une maladie auto-immune, au cours de laquelle votre corps développe des anticorps contre votre propre pancréas et détruit progressivement la capacité du pancréas à produire de l’insuline.

Diabète de type 2

Chez les patients atteints de diabète de type 2 (DT2), le corps est devenu résistant et a besoin de plus d'insuline ou son pancréas ne fabrique pas assez d'insuline. Leur corps a du mal à maintenir sa glycémie à un niveau normal.

Le DT2 n'est pas provoqué par la consommation de sucre, mais par divers facteurs liés au mode de vie et à la génétique.

Puis-je obtenir du DT2?

Il s’agit de la forme de diabète la plus répandue chez les adultes et, malheureusement, le nombre de personnes touchées, y compris les enfants, aux États-Unis, continue d’augmenter. Ce type de diabète est associé à l’obésité, à l’hypertension, au cholestérol élevé ou à des antécédents familiaux de DT2.

Si vous présentez l'une de ces affections, il est important que votre médecin de premier recours fasse régulièrement l'objet d'un test de dépistage du diabète.

Puis-je savoir si j'ai le diabète? Comment est-il diagnostiqué?

Le plus souvent, on lui diagnostique un test sanguin – soit un taux de glucose élevé avant de manger, soit un effet appelé hémoglobine A1c, qui correspond à la moyenne de votre glycémie sur trois mois.

Si votre glycémie est élevée, vous pouvez ressentir des symptômes tels que soif permanente, uriner plus que d’habitude, perte de poids, vision floue ou fatigue. Parfois, les personnes atteintes de diabète de type 1 présentent une maladie très grave, appelée «acidocétose diabétique», en raison du manque d’insuline dans leur corps.

Cela peut être une maladie mortelle nécessitant une hospitalisation pour aider à corriger la situation.

Si vous prenez des médicaments qui peuvent faire baisser votre glycémie, tels que l'insuline, une glycémie trop basse peut entraîner une sudation, des tremblements, un comportement inhabituel ou une désorientation. Si elle est très basse, cela peut même entraîner le coma et la mort si on ne la traite pas rapidement avec du glucose ou un médicament appelé glucagon.

Si vous remarquez l'un de ces symptômes, vous devez en informer votre médecin.

Comment traiter le diabète? Y a-t-il un remède?

Malheureusement, le diabète est une maladie chronique sans traitement. Pour les personnes atteintes de diabète de type 1, le seul traitement à ce jour est l'insuline. Pour les personnes atteintes de diabète de type 2, en plus des changements diététiques, il existe de nombreuses options de médicaments qui vont des pilules aux injections.

Certains types de chirurgie bariatrique peuvent aider à réduire la quantité de médicaments que les personnes atteintes de DT2 doivent prendre. De nombreuses technologies innovantes sont en cours de développement pour améliorer le quotidien des personnes atteintes de diabète.

Bien que les diabètes de type 1 et de type 2 soient invisibles pour les personnes qui n’en souffrent pas, une glycémie trop élevée ou trop basse peut être très dangereuse. Mais avec un bon contrôle et une amélioration continue des médicaments et de la technologie, de nombreuses personnes atteintes de diabète peuvent mener une vie heureuse et épanouissante.

Tiffany Yeh, M.D., est chercheuse en endocrinologie au Weill Cornell Medical Center de New York et presbytérienne et membre de l'unité médicale ABC News.

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