Sciences et technologies Quel est l'animal le plus monogame?

Quel est l’animal le plus monogame?

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Illustration: Angelica Alzona (Gizmodo)

Giz demandeGiz demandeDans cette série Gizmodo, nous posons des questions sur tout, de l’espace aux mégots et obtenons des réponses d’une variété d’experts.

Les animaux, nous le savons, manquent généralement des raccords qui rendent l’accouplement humain si difficile. Vous ne trouverez pas un bonobo qui se morfondre, étouffant de jalousie. Vous ne trouverez pas non plus un bonobo qui se contente de baiser son bonobo-conjoint à l’exclusion de tous les autres bonobos viables pendant des mois ou des décennies à la fois. Et bien que cette espèce particulière puisse l’amener à un extrême – l’action mère-fils n’est pas rare – leur nature non monogame inhérente à la plupart du reste du règne animal. Seule une minorité d’espèces opère sur le modèle à un partenaire, et parmi celles-ci encore moins la pratiquent à peu près au niveau humain. Pour cette semaine Giz demande, nous avons contacté un certain nombre d’experts pour leur avis sur le membre le plus monogame de ce dernier groupe.


Karen Bales

Professeur, psychologie, UC Davis, qui étudie la physiologie, la neurobiologie et le développement des liens sociaux, en particulier chez les espèces monogames

Quand je pense à la monogamie, je ne pense pas à la monogamie génétique ou sexuelle mais à ce que nous appelons la monogamie sociale. La monogamie sociale va parfois de pair avec la monogamie génétique, et parfois non. Les animaux qui forment des liens entre eux forment des attachements émotionnels très forts et sélectifs. Cela inclut des choses comme une préférence claire pour leur compagnon – ils se fâchent si leur compagnon n’est pas là. Le partenaire peut également les protéger contre le stress et essayer d’exclure leurs rivaux. Bien sûr, nous voyons beaucoup des mêmes comportements dans les relations entre les humains et les adultes, mais ces liens de paires sont super forts.

Les singes que j’ai étudiés présentent tous ces comportements, et certains très mignons supplémentaires qui les accompagnent. Par exemple, les adultes enroulent leurs queues ensemble – ils s’assoient avec leurs queues enroulées les unes sur les autres. Et les pères portent les bébés la plupart du temps, ce qui est une autre chose que l’on voit souvent chez les mammifères monogames – les pères deviennent très impliqués dans les soins aux nourrissons. Il y a beaucoup d’hypothèses sur la raison, mais je crois que c’est juste que le mâle a un attachement très fort avec la femelle, et qu’il n’a pas le temps de s’accoupler avec un tas d’autres femelles, donc c’est logique pour lui de maximiser la survie et le succès de la progéniture de la femelle avec qui il est. Ils ont donc tendance à être de très bons papas.

“La monogamie sociale va parfois de pair avec la monogamie génétique, et parfois non.”

David Barash

Professeur émérite de psychologie à l’Université de Washington et auteur de Out of Eden: les conséquences surprenantes de la polygamie

Il y a remarquablement peu d’animaux non humains véritablement et persistants monogames. Ainsi, grâce aux empreintes génétiques de l’ADN en particulier, nous savons maintenant que même des espèces telles que les cygnes et les aigles, auparavant considérées comme des parangons de la monogamie, «tricheront» à l’occasion. Ma créature monogame garantie préférée est un ver plat qui parasite certains poissons d’eau douce. Chez cette espèce, dont la désignation technique est Diplozoon paradoxum, les mâles et les femelles se rencontrent quand ils sont adolescents, après quoi leurs corps fusionnent littéralement ensemble, et ils restent sexuellement fidèles jusqu’à la mort-ils-ne-font pas partie!

Certains autres mammifères qui semblent être monogames sont la souris de Californie, quelques espèces de renards, un ou deux ouistitis et, préparez-vous, le rat géant malgache et le lémur à queue grasse. Il convient de souligner que chaque fois qu’il est proclamé qu’une espèce donnée pratique la monogamie à vie, il s’avère qu’une fois ces animaux suffisamment étudiés, nous constatons qu’en fait, leur «monogamie» n’est pas totalement fiable. Cela ne devrait pas être surprenant, car les systèmes biologiques montrent inévitablement une variabilité, et les deux sexes peuvent presque toujours bénéficier de plusieurs partenaires sexuels, surtout s’ils peuvent empêcher leur partenaire «officiel» de le découvrir!

«Ma créature monogame garantie préférée est un ver plat qui parasite certains poissons d’eau douce.»

Daniel J. Kruger

Professeur, psychologie évolutive, Université du Michigan

De nombreuses espèces animales sont plus monogames (ou moins polygames) que les humains. Un bon nombre d’entre eux sont probablement qualifiés de «véritablement monogames». Plus le degré de polygynie est élevé, plus le dimorphisme sexuel de la physiologie et du comportement est important. Le dimorphisme sexuel est fonction de la compétition d’accouplement. Plus le niveau de polygynie est élevé, plus le succès de reproduction des mâles est asymétrique et plus la compétition d’accouplement des mâles sera intense. La taille exagérée, l’ornementation élaborée et les armements observés chez les mâles d’espèces hautement dimorphes sont de grands investissements d’énergie et d’autres ressources somatiques qui facilitent le succès dans la compétition d’accouplement des mâles. Parce que chaque individu a une énergie et des ressources limitées, il y a un compromis entre l’investissement dans la compétition d’accouplement et l’investissement dans les soins paternels de la progéniture et des partenaires reproducteurs. Les espèces polygames ont tendance à avoir moins, voire aucun, investissement paternel.

Ainsi, plus une espèce est monogame, plus vous vous attendez à ce que les femelles et les mâles soient en physiologie et en comportement. Un de mes exemples préférés est les manchots empereurs, dans lesquels les femelles doivent retourner à la mer pour se nourrir pendant deux mois après avoir pondu un gros œuf énergétiquement cher. Les mâles prennent soin de l’œuf pendant l’hiver rigoureux sans nourriture, se regroupant pour se réchauffer et perdre un poids considérable. Les deux sexes ont un énorme investissement physiologique pour la progéniture et sont très similaires en apparence (ils ont un faible dimorphisme sexuel). Vous ne pouvez probablement pas dire quelles sont les femelles et quels sont les mâles, et en fait les pingouins eux-mêmes ne peuvent pas identifier les individus par leur apparence. Ils ont une petite danse unique qu’ils utilisent pour s’identifier et reconnaître leurs partenaires. Bien sûr, les manchots empereurs sont monogames en série, ils sont fidèles à leur partenaire tout au long de l’année, mais ont généralement un partenaire différent lors de la prochaine saison de reproduction.

“Un de mes exemples préférés est celui des manchots empereurs, dans lesquels les femelles doivent retourner à la mer pour se nourrir pendant deux mois après avoir pondu un gros œuf énergétiquement cher.”

Mark Erno Hauber

Professeur, évolution, écologie et comportement, Université de l’Illinois, Urbana-Champaign

L’un des oiseaux les plus monogames est le fou de Bassan australasien, qui, avec plusieurs de ses parents (par exemple, les fous masqués et Nazca), semble montrer la fidélité entre les oiseaux parentaux. Le Fou de Bassan Australasien pond un seul œuf et il nécessite des soins biparentaux prolongés, de sorte que tout risque de filiation hors paire serait immédiatement prédit pour faire face à des représailles de la part du parent cocu.

Zoe Donaldson

Professeur adjoint, Neurosciences comportementales, Université du Colorado Boulder

Cela dépend de la façon dont vous définissez la monogamie. Quelles sont les caractéristiques les plus importantes de la monogamie? Fidélité? Partage de ressources? Que vous vous sépariez ou que vous preniez un nouveau partenaire? Les scientifiques ne pensent généralement pas en termes de «plus» ou de «moins», mais nous distinguons la monogamie sexuelle et sociale. Le premier indique si vous êtes sexuellement fidèle tandis que le second se concentre sur la présence d’un partenaire d’accouplement particulier avec lequel vous passez le plus de temps, partagez des ressources et aidez à prendre soin de la progéniture. Seule une poignée d’animaux socialement monogames est également sexuellement monogame. Sur la base d’études récentes, cette catégorie comprend coyotes urbains (ce qui était une surprise) et quelques autres espèces. L’une ou l’autre version de la monogamie est incroyablement rare chez les mammifères; on estime que seulement 9% des espèces sont socialement monogames.

Fait amusant: les tests ADN pour la paternité et les enquêtes criminelles provenaient en fait de scientifiques voulant simplement savoir si les oiseaux monogames avaient déjà eu des poussins illégitimes. Ils ont examiné l’ADN des poussins dans les nids pour voir si le père était le mâle qui avait aidé à construire le nid et à nourrir les oisillons. Il semble que la plupart des oiseaux socialement monogames ne sont pas sexuellement monogames; environ 11% de la progéniture sont engendrés par un oiseau mâle qui n’est pas le mâle au nid la plupart du temps, bien que cela varie d’une espèce à l’autre.

«Cela dépend de la façon dont vous définissez la monogamie. Quelles sont les caractéristiques les plus importantes de la monogamie? Fidélité? Partage de ressources? Que vous vous sépariez ou que vous preniez un nouveau partenaire? »

Rebecca Young

Associé de recherche et chargé de cours, Biologie intégrative, Université du Texas à Austin

Certaines espèces de canards et d’oies forment une liaison après une sorte de parade nuptiale et seront ensuite accouplées pour le reste de leur vie. Ils montreront en fait ce que l’on appelle un comportement de «deuil» ou de «deuil» lorsqu’ils sont séparés de leur compagnon monogame, ce qui est en réalité une augmentation du stress. Il y a d’autres espèces qui ont des liaisons à long terme, donc elles ne sont pas seules ici. Les oiseaux en général ont les taux de monogamie les plus élevés connus – seulement 3 à 5% des mammifères affichent des systèmes d’accouplement monogames, alors que ce nombre est plus proche de 75% avec les oiseaux. Cela dit, bon nombre de ces systèmes monogames sont ceux dans lesquels ils ne sont monogames que pour une saison de reproduction, après quoi ils forment un lien séparé avec un nouvel individu.

Avez-vous une question pour Giz Asks? Écrivez-nous à [email protected]

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