Quel avenir pour le parti national néo-zélandais et son chef assiégé? | Nouvelles du monde

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Judith Collins avait un ressort dans sa démarche et un sourire aux feux de route lorsqu’elle est apparue pour les journalistes le lendemain d’une élection en Nouvelle-Zélande qui a abouti une victoire écrasante à son adversaire, Jacinda Ardern du Labour – le leader le plus populaire du pays des temps modernes.

«Je me sens vraiment bien», dit-elle. «Je me suis réveillé aujourd’hui, le soleil brillait.»

C’était presque comme si elle n’avait pas seulement présidé à une défaite écrasante de son parti national, que les commentateurs ont qualifié de bain de sang et qui a abouti à une soirée électorale de ton sombre et funèbre.

National, qui s’était présenté comme l’écurie, a connu le choix pendant ses neuf années au gouvernement avant l’ascension d’Ardern en 2017, est passé de 56 à 35 sièges au Parlement de 120 sièges.

Now Collins – un législateur vétéran mais polarisant qui s’est souvent présenté comme le opposé aux exhortations d’Ardern à la gentillesse – rejoint les rangs de deux prédécesseurs cette année qui n’ont pas réussi à progresser contre la réponse populaire Covid-19 du Premier ministre. Et bien qu’elle ait tenu à blâmer les circonstances sans précédent pour une grande partie de sa défaite, les analystes ont déclaré que National n’avait pas non plus abordé les facteurs bien sous son contrôle.

David Farrar, le directeur de Curia Market Research, qui mène des sondages pour National et s’adressera à son caucus lors de sa prochaine réunion mardi, a déclaré: «Ils avaient sept dirigeants et chefs adjoints dans un mandat de gouvernement, divers députés causant des ennuis, et trois années de fuites intermittentes.

«Cela cause des dommages à court terme, mais après un certain temps, cela corrode également la marque.»

Nouvelle-Zélande les électeurs votent généralement avec prudence, préférant des gouvernements assez équitablement appariés avec des partis mineurs qui vérifient les pouvoirs des principaux partis.

Lors de l’élection de samedi, ils ont renoncé à cela, délivrant à Ardern, au décompte actuel, 64 sièges sur 120. Sa victoire n’est pas seulement une approbation retentissante de son leadership pendant la pandémie de Covid-19, mais un rejet cinglant de Collins’s National – qui a lutté pour progresser dans les attaques contre la compétence de contrôle des frontières d’Ardern pendant la pandémie, et a lutté contre le désordre et le dysfonctionnement au sein de son caucus.

National a parfois méprisé la popularité mondiale d’Ardern, pointant plutôt ce qu’ils appelaient ses échecs à livrer à domicile. Et à un moment donné, cela a semblé fonctionner: en octobre 2019, un sondage de recherche Newshub Reid indiquait que National travaillait légèrement en tête.

Samedi, cela s’était plus que renversé.

«Cela suggère aux électeurs de choisir Ardern de manière proactive», a déclaré Ben Thomas, consultant en relations publiques et ancien membre du gouvernement national. «Ce qui doit être le reflet du lien qu’elle a tissé avec l’électorat pendant Covid.»

Maintenant, National surveillera attentivement pour voir si Ardern – avec un mandat ambitieux pour faire ce qu’elle veut, et sans aucun parti mineur comme freins à main à son ordre du jour à moins qu’elle ne choisisse de travailler avec eux – tiendra ses promesses.

«J’espère que notre pays fait beaucoup mieux que ce que les paramètres budgétaires du gouvernement actuel lui permettront de faire», a déclaré Collins dimanche, faisant référence à son argumentation selon laquelle elle mènerait une reprise économique plus forte après Covid-19. «Je me sens très concerné pour mon pays.»

Le slogan de son parti était: «Une équipe forte, plus d’emplois, une meilleure économie». Mais pour ajouter l’insulte à la blessure, le chef de la société de sondage travailliste, Stephen Mills de l’UMR, a déclaré que le parti d’Ardern avait surpassé National sur chaque métrique.

Lorsqu’on lui a demandé si elle s’attendait à être à la tête du parti lors des prochaines élections, en 2023, Collins a déclaré dimanche: «Je m’y attend.»

Mais ce sont ses 34 collègues qui passeront cet appel, à partir du caucus de mardi.

Un législateur national a déclaré au Guardian que les malheurs de National pouvaient être attribués au vote qui a eu lieu en mai contre l’ancien chef Simon Bridges. À l’époque, Bridges était, personnellement, extrêmement impopulaire, mais les choses allaient de mal en pis pour le parti après son éviction. Certains pensent maintenant qu’il aurait dû être retenu.

Son successeur, Todd Muller, a dirigé le parti pendant un peu plus de 50 jours, puis a démissionné brusquement, invoquant sa santé mentale.

Bridges est devenu un favori culte en ligne en raison de la présence incontrôlable des médias sociaux qu’il a adoptée depuis son départ. Mais il a déclaré aux intervieweurs après le vote de samedi qu’il était «Pas intéressé» à reprendre la direction.

Seuls deux autres prétendants ont été largement mentionnés. L’un est Mark Mitchell – un ancien policier et entrepreneur privé de sécurité en Irak – qui est député depuis 2011 mais n’est pas très connu.

Il a déclaré à TVNZ dimanche qu’il ne contesterait pas le leadership de Collins. «Absolument pas, ce n’est pas sur la table. C’est la chose la plus éloignée de mon esprit », dit-il.

L’autre prétendant présumé est Christopher Luxon – un chrétien évangélique et ancien directeur général du transporteur national Air New Zealand – qui a remporté samedi soir le siège de Botany à Auckland.

Mais Luxon entrera au parlement pour la première fois et n’a aucune expérience politique. Il ne s’est pas prononcé définitivement sur un défi de leadership.

Rares sont ceux qui soutiennent Collins. Paul Goldsmith, le seul député senior du parti à assister à la sombre soirée électorale à Auckland, a déclaré au Guardian lorsqu’on lui a demandé si Collins continuerait: «Écoutez, nous ferons le point au cours des deux prochaines semaines.

Farrar, le sondeur national, a déclaré que le public «ne serait pas intéressé par tout ce que National aurait à dire avant Noël», et le parti devrait profiter de ce temps pour «respirer» et réfléchir tranquillement.

«Je ne pense pas que le public veuille beaucoup se concentrer sur la politique pour le moment», a-t-il déclaré. «Tout le monde est toujours concentré sur Covid, et les gens ne voulaient pas d’élections.»

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