Que s'est-il réellement passé à Sarkhume? Un nouveau rapport allègue que des civils non armés ont été tués par les forces spéciales australiennes

Mis à jour

16 octobre 2019 19:49:15

La dernière image que Hazratullah a de son père, Haji Sardar Khan, est vraiment cauchemardesque.

Il s'agit de Sardar, un sac sur la tête, qui saigne abondamment d'une blessure par balle à la jambe, emporté comme un sac sur l'épaule d'un soldat australien.

Quelques minutes plus tôt, le jeune Hazratullah a déclaré avoir vu son père s'aventurer sans armes devant leur simple maison en briques de boue pour comprendre pourquoi des soldats avaient posé des hélicoptères dans la plaine pierreuse au-dessus de leur village.

Sans avertissement, a-t-il dit, les soldats ont ouvert le feu sur son père non armé, frappant Sardar à la cuisse et le laissant tomber par terre. Il était assis là, saignant mais vivant, parlant et lucide.

C'est à ce moment-là que les soldats australiens ont placé un sac sur la tête de Sardar et qu'un soldat l'a hissé sur son dos et l'a emmené dans une mosquée voisine, a déclaré Hazratullah.

Empêché par les Australiens d'aller chez son père, il entendit le vieil homme crier. Puis il y a eu le silence.

"Nous n'étions pas autorisés à entrer mais nous avons entendu des cris et des cris pendant une heure ou 30 minutes", a-t-il déclaré.

"Quand ils ont quitté la mosquée, nous sommes entrés et ils l'ont martyrisé. Il avait des ecchymoses sur le cou. Avant, il avait été blessé, mais pas de manière critique."

Sardar n'était pas le seul villageois à avoir perdu la vie ce jour-là, à la mi-mars 2012, lorsque les Australiens ont monté un raid pour trouver un fabricant présumé d'explosifs talibans à Sarkhume, une petite communauté agricole du sud de l'Afghanistan.

Dans un champ voisin, Mirza Khan, ouvrier dans une usine, a été confronté à des chiens de l'armée australienne revêtus de harnais spéciaux, selon les villageois.

Alors que Mirza s'efforçait de repousser l'un des chiens, les Australiens, sans prévenir, lui ont tiré une balle dans le corps, selon Hazratullah, qui est maintenant dans sa fin d'adolescence.

"Il a été martyrisé (tué) sur place … (les Australiens) ne se sont pas rapprochés de lui; ils lui ont dit de ne pas toucher les chiens."

Le raid a peut-être eu lieu il y a sept ans, mais les habitants se souviennent encore très bien de la mission, qui a coûté la vie à deux civils et en a blessé d'autres, ce qui constitue un exemple de violence inutile.

Après le raid, ils se sont plaints auprès des autorités locales, mais les Australiens ont mené leur propre enquête interne, qui aurait classé les deux hommes morts en combattants. Il a également constaté que le raid était justifié.

Toutefois, à l'instar d'autres opérations controversées des forces spéciales australiennes qui ont provoqué de telles plaintes en Afghanistan, le rapport et l'étendue de ses enquêtes ont été gardés secrets.

À présent, une enquête de l'ABC, utilisant des rapports de la Commission indépendante des droits de l'homme en Afghanistan (AIHRC), a révélé des allégations concernant l'opération secrète.

Les reportages soulèvent des questions sur les assassinats, le responsable de la commission, Shaharzad Akbar, affirmant devant l'ABC que l'AIHRC confirmait que tous les morts et tous les blessés étaient des civils non armés.

Les rapports obtenus par l'ABC ont été compilés par le personnel de l'AIHRC dans la province d'Uruzgan entre 2010 et 2013 et ont enregistré de nombreuses violations présumées des droits de l'homme commises par toutes les parties, y compris des soldats talibans et australiens.

Les dossiers comprennent des rapports d’enquête, des dépositions de témoins, des photographies, des dossiers de détention et des registres des victimes civiles.

"Nous avons signalé tous les cas de pertes civiles que notre enquête aurait prouvés, y compris le cas des forces australiennes", a déclaré le président de l'AIHRC, Shaharzad Akbar.

"Il appartient ensuite au tribunal de poursuivre l'enquête et de déterminer s'il s'agissait de crimes de guerre."

Un peu plus tôt, l’ABC avait révélé la façon dont l’un des reportages avait réaffirmé les allégations initialement formulées dans les reportages controversés 2017 de l’Afghanistan Afghan Files sur le diffuseur public faisant état d’une autre opération des forces spéciales australiennes ayant entraîné la mort de civils dans le village Ala Balogh à Uruzgan.

Parmi les reportages, on trouve des récits de l'opération Sarkhume qui contrediraient directement les récits officiels de l'assassinat par l'armée australienne.

«Ils ont massacré des gens debout»

En recherchant les villageois et les sources associées à la plainte initiale, l’ABC a confirmé bon nombre des détails rapportés par l’AIHRC.

"Nous ne savons pas, par Dieu, pourquoi ils ont été tués", a déclaré Abdul Latif – le fils aîné de Sardar – lors de son entretien avec un journaliste afghan travaillant pour ABC.

"Nos civils ont été tués; ils ont tué nos aînés (…) partout où ils ont mené des raids, ils ont massacré des gens debout."

Au moment du raid, Uruzgan était la zone opérationnelle du groupe de travail des opérations spéciales australien (SOTG), une force combinée d'environ 320 soldats d'élite composés de soldats du SASR et de commandos.

Leur mission, qui impliquait souvent de travailler avec les forces de sécurité intérieures afghanes connues sous le nom de Wakunish, était dangereuse et conflictuelle; Les Australiens ont fait la différence entre traquer des cibles de grande valeur pour les Taliban et faire en sorte que les Afghans puissent mener leur vie en paix.

Les opérations ont été éprouvantes pour les nerfs – impliquant parfois des raids nocturnes et des combats entre pièces – dans les qualas en terre crue où se cachaient leurs cibles talibans endurcis et où dormaient des hommes, des femmes et des enfants innocents.

"Botte marque sur son coeur"

Le raid sur Sarkhume a eu lieu dans la matinée alors que les villageois étaient déjà debout et se déplaçaient.

Selon le rapport de l'AIHRC sur l'incident, Sardar avait déjà entrepris des travaux de réparation d'une porte à son domicile.

Il avait entendu les hélicoptères et était sur le point de voir ce que faisaient les Australiens, mais il a d'abord pris le raccourci local par-dessus un mur en ruine pour lui laver la boue de la boue dans un égout près de chez lui. C'est à ce moment-là qu'il a été abattu.

"Des étrangers (Australiens) sont arrivés à ce moment-là et l'ont abattu à la cuisse. Il a été blessé", selon le journal.

Haji Sardar a laissé une épouse, trois filles, quatre fils et cinq petits-enfants, note le rapport.

Hazratullah a confirmé le compte de l'AIHRC. Il était là quand son père est sorti.

Il dit que la seule chose en possession de son père à l'époque était le précieux radio-radio du vieil homme qu'il avait écouté alors qu'il travaillait dans les champs.

"(Les hélicoptères) ont atterri près de chez nous. Mon père et moi avons commencé à déménager. Je suis resté là-bas. Je surveillais les chèvres et les moutons, ils les ont dispersés", a déclaré Hazratullah.

Il a raconté à l'ABC que son père avait décidé de grimper dans le jardin et avait été touché à la cuisse par un Australien.

"Dès qu'ils sont descendus (de l'hélicoptère), ils ont commencé à lui tirer dessus", a déclaré Hazratullah.

Il a ajouté que les Australiens "n'ont émis aucun avertissement – rien".

"Mon père marchait seul, mais il est tombé près de la tour et il est assis. (Les Australiens) sont venus et l'ont emmené sur le côté de la maison … il ne pouvait pas marcher à pied. Du sang coulait de ses jambes Il allait s'évanouir, alors ils l'ont mis sur le dos et emmenés à l'intérieur de la mosquée. "

Les Australiens ont refusé de laisser lui ou qui que ce soit aller voir son père, a déclaré Hazratullah.

"Quand il a été blessé par la porte, ils lui ont mis un sac sur la tête. Ils ne voulaient pas informer une personne de la situation d'une autre", a-t-il déclaré.

"Ils avaient des règles strictes. Même si tu regardais tout simplement, ils te frapperaient à la tête avec une arme à feu. Ils commenceraient à te donner des coups de pied. Personne ne pouvait se regarder ou parler."

Hazratullah et les autres villageois ont été surpris par un spectacle choquant lorsqu'ils ont finalement pu examiner le corps de Sardar dans la mosquée.

"De grosses marques de bottes étaient sur son cœur" quand ils ont trouvé le corps, a déclaré Hazratullah.

"Il avait des ecchymoses au cou. Il a été martyrisé (mort). Avant (il a été emmené à l'intérieur de la mosquée), il a été blessé, mais pas de manière critique."

Un peu plus tard, dans les champs, dans la zone verte en dessous du domicile de Haji Sardar, le deuxième villageois a été tué, selon le dossier de l'AIHRC.

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Un autre homme non armé tué, selon des proches

L'AIHRC a indiqué dans son rapport que Mirza Khan, âgé d'environ 20 ans, venait de quitter son travail au moulin à farine local et était allé dans les champs lorsqu'il avait rencontré un chien appartenant aux soldats.

Le chien aurait été l'un des chiens de la SASR à avoir été spécialement formé pour appréhender les insurgés présumés et avertir des positions ennemies.

Hazratullah a déclaré avoir vu l'attaque de loin. Il a dit que les chiens sont venus à Mirza, qui a essayé de les éloigner et en a frappé un avec "une pierre".

"Ils (les chiens) ont déchiré tous ses vêtements. Il s'éloignait de leurs chiens. Ils ont tiré des balles et l'ont martyrisé."

Le cadavre de Mirza avait de multiples blessures, selon Hazratullah.

"Il était couvert de sang. Personne ne pouvait le regarder. Nous n'avons pas enlevé ses vêtements. Nous l'avons enterré dans ses vêtements", a-t-il déclaré.

Shaista Khan, le frère de Mirza, n'a pas assisté à son assassinat. Mais lorsque Shaista a vu le corps de son frère avant l’enterrement, il se souvient que Mirza avait été "touché au bas-ventre, à la jambe, de ce côté-ci, à la poitrine".

Les proches des hommes décédés n’ont nié qu’aucun d’eux n’était armé ou se comportait de manière agressive envers les soldats.

Abdul Latif a déclaré que son père n'était pas armé et ne possédait même pas d'arme.

"(Les Australiens) pourraient se justifier eux-mêmes", a déclaré Abdul Latif.

"Haji Sahib et Mirza Khan n'avaient pas de grenade. Haji Sahib ne savait pas utiliser une grenade. Il n'avait même pas de couteau."

Shaista a également nié que son frère Mirza ne posait de menace ou ne portait aucune arme.

Son frère était allé dire à deux amis de venir boire du thé avec lui pendant que le moulin courait pour moudre le blé, a déclaré Shaista.

"Il n'avait rien… (ses amis) étaient à la fin de la ferme. Il leur a dit de venir prendre un thé puis il est retourné au moulin. Le moulin était en marche, la farine était en transformation", a déclaré Shaista.

Shaista a déclaré qu'il avait appris que son frère avait rencontré un chien australien sur le chemin du retour au moulin et que, après avoir affronté cet animal de manière agressive, il avait été attaqué.

"C’était un chien australien jaune. (Mirza) souffrait. Il tenait le chien d’une main et il était abattu. Lorsque les Australiens sont arrivés, ils l’ont tiré encore davantage et l’ont empêché de fonctionner. Il a laissé le chien partir en liberté. "

Les villageois ont déclaré que d'autres personnes avaient été agressées au cours du raid, notamment un berger qui avait été frappé au poignet d'un couteau après avoir tenté de se rendre chez son père.

Le rapport de l'AIHRC sur l'incident indiquait que le garçon, nommé Zabihullah, avait quatre ans.

"(L'enfant) a été frappé avec un couteau sur le dos par des étrangers parce qu'il était avec son père et ne voulait pas se séparer de lui."

Une photo d'un garçon avec une blessure habillée figurait dans le rapport de l'AIHRC.

Une autre victime présumée était le fils d'un fermier, Mohammad Wali, qui a été frappé et battu par les soldats australiens, selon les habitants de Sarkhume et le dossier de plainte de l'AIHRC pour le raid.

Le dossier indique "ses testicules ont été pincés" par les soldats.

Hazratullah a déclaré que Wali était sourd et ne pouvait pas comprendre les ordres des soldats lorsqu'ils l'ont arrêté.

On lui a dit que Wali avait été emmené à l'écurie où il avait été battu et ses testicules avaient été pincés, a déclaré Hazratullah à l'ABC.

"Il s'est évanoui plusieurs fois et ne s'est pas senti. Il leur a dit: 'Je n'ai rien (aucune information)'. Ils se pinceraient les couilles. Il tremblait. Il a un problème psychologique maintenant."

Le dossier de l'AIHRC indiquait que d'autres personnes – tous des villageois innocents – avaient été arrêtées et "frappées à coups de crosse de fusil".

Des villageois prétendent que les Australiens se sont excusés auprès des locaux pour leur raid "erroné"

Cet après-midi, les Australiens sont partis sans fournir aucune explication pour le raid.

La plainte de l'AIHRC indique que les Australiens ont "emmené 11 personnes" mais les ont relâchées au bout de quatre jours.

Après le raid, les autorités locales et l'armée australienne ont été assiégées de plaintes pour meurtres et agressions.

Le lieutenant-colonel Jon "Irish" Hawkins, alors commandant du SOTG, a défendu l'opération.

Le lieutenant-colonel Hawkins, qui n'a pas participé au raid, a par la suite qualifié les affirmations des habitants de Sarkhume de "certaines allégations farfelues".

Il est le seul officier supérieur des forces spéciales à avoir discuté publiquement de ce raid lors d'une interview pour le livre du journaliste Chris Masters sur les opérations des forces spéciales australiennes en Afghanistan, No Front Line.

Le lieutenant-colonel Hawkins a rejeté les accusations comme émanant d '"agriculteurs durs et durs, probablement des talibans".

Il a reconnu qu'il avait assisté à une série de réunions avec des Afghans à propos du raid et que le service d'enquête des forces de défense australiennes (ADFIS) avait mené une enquête à ce sujet, mais avait déclaré qu'ADFIS semblait ne pas bien comprendre le "chaos absolu" du combat. .

Masters a écrit que, lorsque les Australiens sont arrivés à Sarkhume, ils ont vu "un homme afghan… bouger de façon évasive et, lorsqu'il a été mis au défi, il a dressé une grenade" et a été tué par balle.

Le livre indique qu'un autre homme en train de manœuvrer et portant un fusil d'assaut AK-47 a été aperçu. Il a également été touché et mortellement blessé.

Les habitants de Sarkhume se souviennent de la réunion avec les Australiens et ont déclaré que la seule justification donnée à l'opération était l'affirmation selon laquelle les Taliban utilisaient leur district pour tirer des obus de mortier ou de fusil.

Ils ont vigoureusement nié toute implication de ce type et ont noté que les Australiens s'étaient excusés lors de la réunion.

Shaista a déclaré que les Australiens avaient reconnu qu'ils s'étaient "trompés" et avaient "été induits en erreur".

Il a ajouté que les Australiens ne leur avaient jamais dit qui leur avait donné ces informations et que personne n'avait jamais fait face à une justice pour ces meurtres.

"Nous avons demandé aux Australiens de remettre la personne qui avait transmis les informations (mettant en cause l'activité du village dans les talibans)", a déclaré Abdul Latif.

Contacté par l'ABC le 18 septembre, le lieutenant-colonel Hawkins a refusé de commenter, citant le fait qu'une enquête sur des crimes de guerre présumés commis en Afghanistan par des troupes australiennes était actuellement ouverte par Paul Brereton, inspecteur général adjoint des forces de défense australiennes (IGADF).

L'ABC comprend que le raid sur Sarkhume fait partie de l'enquête.

Des civils ont été tués: AIHRC

L'enquête, ouverte depuis mai 2016, a été ouverte à la suite de rumeurs de crimes de guerre présumés qui ont circulé dans la communauté des forces spéciales. Elles sont étayées par des recherches sur les opérateurs des forces spéciales entreprises par la sociologue Samantha Crompvoets, de Canberra.

Des dizaines d’anciens soldats en activité ont été interrogés dans le cadre de l’enquête. Au début de cette année, le juge Brereton s’est rendu en Afghanistan pour mener de nouvelles enquêtes à Kaboul.

Les dossiers afghans

Lorsque l'ABC a interrogé le département de la Défense sur le raid sur Sarkhume – y compris sur les éléments de preuve confirmant que les morts étaient armés -, un porte-parole a déclaré qu'il n'était pas approprié que la Défense fasse des commentaires dans le but de "protéger l'intégrité et l'indépendance des victimes". l'enquête de l'IGADF et la réputation d'individus qui pourraient autrement être injustement affectés ".

L'AIHRC a soutenu les enquêtes sur l'affaire Sarkhume. Le président de la commission, Shaharzad Akbar, a déclaré à l'ABC: "La Commission indépendante des droits de l'homme en Afghanistan a demandé à plusieurs reprises que toutes les autorités de toutes les parties fassent l'objet d'une enquête."

Elle a ajouté que la Commission internationale des droits de l’homme (AIHRC) s’en tenait aux conclusions du raid sur Sarkume, alors qu’elle parlait pour la première fois de ces meurtres.

"Notre position reste la même. Des civils ont été blessés. Les personnes qui ont été tuées étaient des civils. Les sept personnes blessées étaient des civils", a-t-elle déclaré.

De retour à Sarkhume, des habitants ont déclaré qu’ils n’avaient eu aucun contact ni aucune information concernant des enquêtes en cours en Australie, malgré les lourdes conséquences du raid sur leurs familles.

"Même maintenant, lorsque le bruit des avions retentit, nos enfants pleurent", a déclaré Abdul Latif.

La mère de Mirza Khan fait partie des personnes les plus touchées.

Elle était seule à la maison lors du raid lorsqu'un soldat est venu lui dire d'aller voir son fils, a déclaré Shaista Khan.

"Le cœur de ma mère est devenu lourd et (elle) s'est précipitée vers ce pays près de la tour où mon frère était allongé. Elle a préparé le corps. Il n'y avait personne d'autre."

Bilal supplémentaire par Bilal Sarwary

Regardez l'histoire sur 7.30.

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D'abord posté

16 octobre 2019 19:20:52

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