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Que devraient penser les fans de l’UCLA et de l’USC de leurs équipes 3-0 ?

L’USC et l’UCLA se vantent d’avoir des fiches de 3-0, mais leurs expériences ont été assez différentes pour commencer la saison.

Les écrivains de football universitaire du Los Angeles Times Ben Bolch, Ryan Kartje, J. Brady McCollough et Thuc Nhi Nguyen discutent de ce que nous avons appris des chevaux de Troie, des Bruins et du reste de la Pac-12 jusqu’à présent.

Que devraient penser les fans des départs 3-0 de l’UCLA et de l’USC ?

L’entraîneur de l’UCLA, Chip Kelly, s’entretient avec le quart-arrière de l’UCLA, Dorian Thompson-Robinson, lors de la seconde mi-temps contre le sud de l’Alabama au Rose Bowl samedi.

(Ashley Landis / Presse associée)

carte: Le contentement n’est pas un état auquel les fans de l’USC sont habitués, mais après trois victoires confortables consécutives, il n’y a aucune raison pour qu’ils ne soient pas parfaitement satisfaits de ce qu’ils ont vu. A-t-il été parfait ? Bien sûr que non. Le front défensif est-il préoccupant ? Absolument. Mais l’offensive est telle qu’annoncée, avec une moyenne de plus de 50 points par match, et bien que la défense de l’USC ait cédé une tonne de verges, elle a tout de même accordé moins de 20 points par match. Les chevaux de Troie continuent d’avoir une tendance à la hausse et s’ils peuvent sortir de Corvallis avec une victoire clé sur la route, ils cuisineront vraiment au gaz.

Quant à UCLA, eh bien… j’imagine qu’il y a un sentiment résolument différent parmi les fans des Bruins.

McCollough : Oui, cela dépend beaucoup si vous portez du bleu et de l’or ou du cardinal et de l’or. Les fans de l’UCLA peuvent être soulagés de ne pas avoir subi de défaite embarrassante contre le sud de l’Alabama, mais ils devraient également se méfier du tronçon Washington-Utah-Oregon après un autre cupcake au Colorado cette semaine. Si les Bruins ne s’améliorent pas rapidement, ils pourraient être 4-3 avant que nous le sachions. Je sais que les fans de l’USC sont ravis du début de l’équipe, et ils devraient l’être. Les chevaux de Troie ressemblent à des prétendants au titre Pac-12 et à une place en séries éliminatoires. Ouah.

Nguyên : Je comprends pourquoi les deux bases de fans sont un peu nerveuses. Ils ont déjà été blessés. Ils ne sont pas prêts à refaire confiance. Nous y avons tous été. Si j’étais un fan de l’USC, je serais beaucoup plus heureux. Si vous ne pouvez pas être satisfait de cette infraction, il y a des priorités de vie à régler. La défense mérite toujours des questions. Pour les fans de UCLA, ils vont avoir besoin d’un peu plus des Bruins. Gagner avec un calendrier aussi facile n’allait jamais suffire. Ils devaient gagner de manière convaincante et élégante et cela n’a pas été le cas.

Boulch : L’UCLA est peut-être l’équipe 3-0 la plus angoissée du pays compte tenu de tous les retours sur la faible fréquentation et du jeu inégal contre une concurrence inférieure. Voici la chose: si les Bruins peuvent arriver à 5-0 en battant le Colorado et le n ° 18 Washington, leur train en marche va à nouveau déborder et au moins une série de bâches va devoir se détacher au Rose Bowl pour le match contre Utah le 8 octobre.

Qu’est-ce qui vous a le plus surpris chez USC ?

L'entraîneur de l'USC, Lincoln Riley, s'entretient avec le quart-arrière Caleb Williams.

L’entraîneur de l’USC, Lincoln Riley, s’entretient avec le quart-arrière Caleb Williams avant que les Trojans affrontent Fresno State au Coliseum samedi.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Nguyên : L’efficacité impitoyable de l’attaque. Nous savions qu’ils allaient être bons – avec des transferts comme ça, c’était une évidence – mais être aussi bons, aussi rapides ? Je n’ai pas vu cela se produire.

carte: L’attaque précipitée à trois têtes des Troyens de Travis Dye, Austin Jones et, dans une moindre mesure, l’étudiant de première année Raleek Brown a largement dépassé mes attentes. Riley a insisté depuis son embauche sur le fait qu’il s’était engagé dans la course, et jusqu’à présent, ces trois-là ont été très efficaces. Dye et Jones ont chacun dépassé les 100 verges au sol contre Fresno State. Brown soigne une cheville endolorie depuis la semaine 1, alors qu’il était le joueur le plus explosif sur le terrain pour l’USC. Ne soyez pas surpris s’il devient une partie beaucoup plus importante de l’attaque, rendant ce trio de backfield encore plus meurtrier.

McCollough : Je suis très surpris de voir à quel point je suis excité de regarder tous les samedis (malheureusement, il semble que nous devrons attendre un peu plus longtemps le créneau “After Dark”). Nous savions tous que l’attaque allait être améliorée avec Lincoln Riley et les transferts d’étoiles, mais j’étais assez déçu par la dernière infraction de Riley à Oklahoma et j’étais curieux de savoir s’il perdait un peu de sa poussière de lutin. Je ne pense pas. USC est tellement amusant à regarder, et Riley semble entièrement composé en tant qu’appelant de jeu comme il l’était au début avec les Sooners. Parfois, un changement de décor suffit.

Et qu’est-ce qui vous a le plus surpris à l’UCLA ?

Le receveur de l'UCLA Jake Bobo s'exécute lors d'un match contre Bowling Green.

Le receveur large de l’UCLA, Jake Bobo, court lors d’un match contre Bowling Green le 3 septembre au Rose Bowl.

(Kyusung Gong / Presse associée)

Boulch : Ce peut-être que le nouveau coordinateur défensif Bill McGovern est vraiment Jerry Azzinaro 2.0. Malgré toutes les discussions sur les concepts de dépassement de la NFL et la vigueur renouvelée apportée à la défense des Bruins, leur performance contre South Alabama était une performance de retour, et pas dans le bon sens. Cela a suscité des rappels cauchemardesques de coussins excessifs abandonnés par les arrières défensifs et un échec à s’adapter assez rapidement, dans ce cas au jeu d’écran des Jaguars. Cela va soit stimuler les changements nécessaires, soit être un signe avant-coureur de déception plus tard dans la saison.

McCollough : Je dirais tout ce qui a été mis sur les épaules de Dorian Thompson-Robinson pour amener cette équipe à 3-0 contre ce calendrier. L’hypothèse était que Zach Charbonnet pourrait mener le pays à se précipiter à ce stade, mais à la place, il n’a pas atteint 200 verges et le remplaçant Keegan Jones a le même nombre de courses. Bien sûr, la santé de Charbonnet a été un facteur, mais il devra être le gars que nous avons vu la saison dernière si UCLA veut se lancer dans la chasse au titre Pac-12.

Nguyên : Dans la catégorie des “mauvaises surprises”, j’ai été intrigué par certaines des premières erreurs mécaniques comme ne pas s’assurer que le retourneur de coups de pied portait le bon maillot. Avec un entraîneur qui fait partie du programme depuis cinq ans, on s’attendrait à ce que ces choses soient prises en charge, même en ouverture de saison. Pas étonnant que les fans ne soient pas prêts à croire pleinement en cette équipe. Ils commettent encore de vieilles erreurs.

À quel point les fans de l’USC devraient-ils s’inquiéter de la défense contre la course?

Le porteur de ballon de Fresno State, Jordan Mims, obtient un gros gain contre l'USC.

Le porteur de ballon de Fresno State Jordan Mims obtient un gros gain contre l’USC au deuxième quart au Coliseum samedi.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

carte: Ce n’est pas encore tout à fait DEFCON 1. Mais ce n’est pas génial, Bob ! L’USC a cédé une moyenne de 177 verges par match au sol, ce qui pourrait être un sérieux problème une fois qu’il se heurtera enfin à un adversaire capable de ralentir son attaque fulgurante et de contrôler le chronomètre. En dehors de Tuli Tuipulotu, qui est vraiment un démolisseur de match, l’USC n’a tout simplement pas beaucoup de points forts le long de la ligne défensive. Ce groupe devrait s’améliorer, mais toute blessure à l’avant pourrait rendre une mauvaise situation bien pire alors que des attaques plus dynamiques et précipitées, comme celles de l’Oregon State, testent les chevaux de Troie.

McCollough : Nous savions que les chevaux de Troie n’allaient pas être construits pour être une équipe de bourrage. Le plus gros problème de ne pas pouvoir arrêter la course est que les adversaires pourront garder le ballon hors des mains de Caleb Williams. Ce sera certainement le plan de l’État de l’Oregon samedi soir.

Nguyên : Les fans doivent se préparer mentalement à vivre sur le fil du rasoir pour le reste de la saison. Cela pourrait être une année entière de défense “boom or bust” avec les chevaux de Troie espérant couvrir leurs erreurs dans le jeu de course avec de gros sacs ou des plats à emporter. Pour l’instant, ça marche, mais le modèle ne semble pas viable.

Dorian Thompson-Robinson a clôturé la saison dernière sur une bonne note et s’est engagé à montrer tout ce qu’il avait appris des erreurs du passé. Qu’a-t-il montré jusqu’à présent ?

Le quart-arrière de l'UCLA, Dorian Thompson-Robinson, court pour un gain de cinq verges.

Le quart-arrière de l’UCLA, Dorian Thompson-Robinson, court pour un gain de cinq verges au quatrième quart contre le sud de l’Alabama au Rose Bowl samedi.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Boulch : Thompson-Robinson a été suffisamment stable pour garder les Bruins invaincus, mais il a reconnu que la mauvaise communication sur le transfert raté à Charbonnet et le lancer à Jones lors du match de South Alabama pourrait coûter cher à l’équipe plus tard dans la saison si elle n’est pas corrigée. Thompson-Robinson entre généralement dans un meilleur rythme au fur et à mesure qu’il s’enfonce dans une saison, donc je m’attends à ce que son meilleur reste à venir – et UCLA en aura besoin pendant une séquence de trois matchs contre Washington, Utah et Oregon, classés au niveau national.

McCollough : Le pourcentage d’achèvement de DTR a atteint un sommet en carrière de 72,6, et il a une moyenne de huit verges par course. Il le fait aussi avec une collection inférieure de meneurs de jeu autour de lui, surtout si l’on considère que Charbonnet a été limité. DTR a besoin de plus d’aide, mais il a prouvé qu’il était à la hauteur de la tâche et a confirmé ses propos.

Les trois premières semaines ont-elles changé votre vision de la course au championnat Pac-12 ?

L'ailier serré de Washington Jack Westover et le receveur large Ja'Lynn Polk célèbrent un touché contre l'État du Michigan.

L’ailier serré de Washington Jack Westover, à droite, et le receveur large Ja’Lynn Polk célèbrent un touché contre l’État du Michigan au cours de la seconde mi-temps samedi à Seattle.

(Stephen Brashear / Associated Press)

McCollough : Je suis beaucoup plus intrigué par cette course de conférence qu’au début de la saison, quand il semblait que l’Utah, l’Oregon et l’USC étaient les seules menaces légitimes pour remporter la couronne. La performance dominante de Washington contre l’État du Michigan n ° 11 et la grande victoire de l’État de Washington au Wisconsin ont placé les équipes de l’Apple Cup au cœur de la bataille. L’attaque de Washington a subi l’un des plus grands revirements du pays avec Michael Penix Jr. lançant à des receveurs talentueux qui ont clairement été sous-utilisés. Il semble que cinq équipes se disputent ces deux places convoitées à Las Vegas, et l’État de l’Oregon a une grande chance samedi soir de se mettre fermement dans le mélange également.

Boulch : Qui aurait pu penser après ces défaites de l’Utah et de l’Oregon lors de la semaine 1 que le Pac-12 serait en mesure de mettre éventuellement une équipe en demi-finale des éliminatoires de football universitaire pour la première fois depuis que Washington l’a fait en 2016? La moitié supérieure de la conférence est aussi forte qu’elle l’a été depuis un certain temps, ce qui créera des affrontements amusants chaque semaine.

Nguyên : Le Pac est de retour, les amis. J’ai été vraiment impressionné par certaines des performances hors conférence (pas vous, Colorado), et il semble y avoir un certain nombre de prétendants légitimes au championnat. L’ascension rapide du nord-ouest du Pacifique a été une grande surprise, en particulier avec Washington et l’État de Washington qui ont une fiche de 3-0 avec des victoires classées sous les entraîneurs de première année. Même le vieil ami de l’UCLA, Jedd Fisch, a obtenu des résultats positifs avec l’Arizona. À cette époque l’an dernier, les Wildcats venaient de subir une défaite contre le nord de l’Arizona.

carte: Aucune équipe du Pac-12 n’a été plus agréable que les Huskies, qui semblent enfin avoir trouvé un entraîneur compétent. Mais ce que je retiens le plus, c’est qu’aucune infraction à cette conférence – et diable, peut-être que le pays – n’est capable de suivre l’USC si les chevaux de Troie tirent à plein régime. Cependant, mettre cela sur papier condamne probablement Caleb Williams et Cie à être bombardés par les Beavers samedi.

Nguyên : Pour mémoire, Washington est quatrième au pays en attaque totale avec 548,3 verges par match. L’USC est 11e avec 520. L’UW et l’Oregon State ont tous deux marqué 18 touchés offensifs contre 17 pour l’USC. L’USC est en tête avec 50,7 points par match, mais cela inclut les trois touchés défensifs contre Rice. Les chevaux de Troie ne sont donc pas la seule attaque puissante du Pac-12.

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