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Quatre anciens agents correctionnels de Géorgie condamnés pour voies de fait sur un détenu et dissimulation | OPA

Quatre anciens surveillants et agents correctionnels adjoints de la prison d’État de Valdosta à Valdosta, en Géorgie, ont été condamnés aujourd’hui par un tribunal fédéral du district central de Géorgie pour leur rôle dans l’orchestration, l’administration, puis la tentative de dissimulation du passage à tabac d’un détenu menotté sous leur garde . Le lieutenant Geary Staten, 31 ans, le sergent Patrick Sharpe, 30 ans, et les agents correctionnels adjoints Brian Ford, 25 ans, et Jamal Scott, 35 ans, ont chacun été condamnés à des périodes d’incarcération pour leurs rôles respectifs dans l’incident. Sharpe a également été condamné pour avoir battu un autre détenu lors d’un incident distinct.

“Les efforts de ces agents pour organiser, exécuter, puis dissimuler une agression en représailles contre un détenu menotté et docile constituent un abus de pouvoir flagrant”, a déclaré le procureur général adjoint Clarke pour la division des droits civils du ministère de la Justice. “Ces condamnations indiquent clairement que personne n’est au-dessus de la loi et que lorsque des agents violent les droits civils des personnes sous leur surveillance – par la violence ou l’obstruction – ils seront tenus responsables.”

“Cette affaire rappelle que les individus – quel que soit leur statut – seront tenus responsables de leurs crimes”, a déclaré le procureur américain Peter D. Leary du district central de Géorgie. “Lorsque des agents assermentés violent des détenus, ils nuisent à la confiance de la société dans les forces de l’ordre et ternissent la réputation des nombreuses personnes dignes qui acceptent la dangereuse responsabilité de surveiller nos prisons.”

“En violant leurs serments, ces officiers ont trahi tous les membres des forces de l’ordre qui effectuent des travaux dangereux derrière les murs de la prison”, a déclaré l’agent spécial en charge Keri Farley pour la division de terrain du FBI à Atlanta. “Ces peines devraient servir d’avertissement que le FBI poursuivra toujours les poursuites contre quiconque prête serment mais s’abaisse ensuite au même niveau que les criminels qu’il a juré de protéger.”

Selon des documents judiciaires et des déclarations faites lors des audiences de détermination de la peine, le 29 décembre 2018, Sharpe, alors qu’il était en service, a ordonné à ses subordonnés – Ford et Scott – d’agresser un détenu menotté en représailles à une altercation antérieure entre ce détenu et un femme officier à la prison. Plus précisément, Sharpe, avec Ford, Scott et plusieurs autres agents correctionnels, ont escorté le détenu menotté jusqu’à un espace extérieur sur le terrain de la prison dans le but de l’agresser. Scott et Ford, exécutant une directive de Sharpe, ont amené le détenu au sol et l’ont frappé plusieurs fois au corps. Le détenu était menotté et docile au moment de l’agression. À la suite de l’agression, Staten, qui savait que les agents avaient utilisé une force illégale contre le détenu, a alors pris des mesures pour dissimuler l’infraction, au lieu de signaler ou d’avertir les forces de l’ordre. Plus précisément, Staten a expressément ordonné aux officiers impliqués de ne rédiger aucun rapport concernant l’usage illégal de la force et n’a pas rédigé un tel rapport lui-même, bien qu’il sache qu’un tel rapport était nécessaire.

Sharpe a également été condamné dans le cadre d’un deuxième incident, impliquant le passage à tabac d’un autre détenu qui a eu lieu plusieurs mois plus tôt. Plus précisément, le 24 septembre 2018, alors qu’il était en service en tant qu’agent correctionnel, Sharpe a agressé un détenu menotté en représailles à une interaction antérieure entre le détenu et une autre agente. Tout en escortant le détenu à travers l’enceinte de la prison, Sharpe a enroulé une paire de menottes autour de son poing et a frappé le détenu à trois reprises – deux fois au visage du détenu et une fois à l’arrière de la tête. À la suite de l’agression, le détenu a brièvement perdu connaissance et a subi des lacérations au visage et à la tête. Le détenu était maîtrisé et docile au moment de l’agression.

Lors de l’audience de détermination de la peine, le gouvernement a noté l’aide substantielle fournie par Ford et Scott au cours de l’enquête et a demandé qu’ils reçoivent une peine moindre en raison de leur volonté notable d’assumer la responsabilité de leur conduite et de fournir des informations honnêtes et utiles concernant l’incident. . Le juge du tribunal de district fédéral Hugh Lawson a condamné Sharpe à 48 mois de prison; Staten à 14 mois de prison; Scott à 12 mois de prison ; et Ford à 12 mois et un jour de prison pour leurs rôles respectifs dans l’infraction ou les infractions.

Le procureur général adjoint Clarke, le procureur américain Leary et l’agent spécial responsable Farley ont fait l’annonce.

Le FBI et un partenaire officier du groupe de travail local ont enquêté sur l’affaire. Les procureurs de première instance Katherine G. DeVar et Nicole Raspa de la division des droits civils du ministère de la Justice ont poursuivi l’affaire, avec l’aide du bureau du procureur américain pour le district intermédiaire de Géorgie.

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