Quarantaine de coronavirus à Pékin: séjour d’un couple de 14 jours dans un hôtel

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BEIJING – Pendant 14 jours, nous étions dans une relation longue distance à travers un couloir d’hôtel.

Depuis la mi-mars, le gouvernement de la ville de Pékin a exigé que tous les voyageurs étrangers à l’étranger, y compris les citoyens chinois, soient soumis à une «observation» et à une quarantaine de deux semaines dans l’un des rares hôtels réaffectés. Vous payez de votre poche pour les tests de chambre, de pension et de covid-19.

(Yan Cong)

(Yan Cong)

(Yan Cong) (Yan Cong)

Mon partenaire et moi vivons ensemble à Pékin. Yan est photographe et je suis dessinateur de bandes dessinées. Nous étions aux États-Unis en résidence d’artistes. Lors de notre troisième tentative de retour à la maison, après l’annulation des vols et la fermeture des frontières, nous avons décollé de New York via Séoul fin mars. C’était un dernier coup cher et désespéré. Nous avions chronométré des journées entières de travail au téléphone avec le service client de la compagnie aérienne, leur musique d’attente brûlait dans nos cerveaux. Le voyage a été une épreuve de 30 heures tendue, un tourbillon paranoïaque de tests, de formulaires, d’interrogatoires et d’attente. La mise en quarantaine dans un hôtel semblait être un soulagement bienvenu à la fin, malgré le coût de 100 $ par jour pour chacun de nous.

Nous sommes arrivés à notre hôtel assigné – le Pullman South, une dalle grise, squat et grise – avec une escorte policière. Les règles étaient strictes. Une personne par chambre. Personne, pas même les couples mariés, ne pouvait être mis en quarantaine ensemble, nous avons donc été conduits dans nos quartiers séparés par du personnel portant des combinaisons et des masques de protection intégrale. Nous étions trois chambres à part, de part et d’autre du 11ème étage. Nous ne pouvions en aucun cas les quitter. Si nous nous penchions en même temps devant le cadre de la porte, nous pourrions nous saluer, mais pas parler. Tous les jours, nous avons appelé la réception à 9 h et 16 h. pour signaler nos températures corporelles. Nos repas ont été laissés devant nos portes, annoncés par un coup sévère.

Le cinéaste Courtney Stephens une fois écrit que «l’isolement, comme les films, a différents genres». Pour nous, le séjour de deux semaines était une comédie sombre. Le genre: Wes Anderson bizarre. Pensez «Le Grand Budapest Hotel» rencontre «The Lobster».

PARTIE 1

Rien n’est normal

Les premiers jours étaient comme un rêve étrange. Tout avait l’air normal à l’hôtel. Il y avait un menu au room service et un minibar décevant; on pouvait entendre les potins du personnel dans les couloirs, vaquant à leurs tâches habituelles. Mais vus à travers le judas, ils étaient tous habillés en tenue complète – combinaisons, bottes, lunettes. Notre étage était verrouillé du reste du bâtiment. Ma chambre ressemblait à un décor de film, une mince recréation d’un véritable hôtel. Lorsque nous avons appelé la réception, la direction a insisté pour nous accueillir comme des «clients estimés» avant de nous dire que nous n’aurions pas accès aux commodités à l’extérieur de la chambre.

Pendant 14 jours, nous ne voyons aucun visage. Aucune livraison n’est autorisée du monde extérieur.

(Yan Cong / FTWP)

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Du judas de notre chambre, nous voyons du personnel adapté aux matières dangereuses se livrer à des tâches quotidiennes banales: nettoyer, nettoyer les ordures, remplir les fournitures vides. Ce sont les seules personnes que nous voyons.

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Dans la première semaine, deux membres du personnel médical arrivent pour nous tester pour covid-19 et tenir une liste imprimée d’instructions pour minimiser la communication avec nous.

Rien n’est normal, mais on se donne beaucoup de mal pour que tout semble ainsi. Les lettres de l’hôtel sont toujours écrites dans un babillage impeccable.

Ils commencent toujours de la même manière:

PARTIE 2

Service à table

Le temps a commencé à agir de façon étrange. Nous avons ressenti un véritable décalage horaire, puis un «décalage horaire de quarantaine», alors que nos vies passaient de l’heure normale de la Chine à ce qui semblait être un fuseau horaire nul. L’ordre a été établi par un meuble qui est devenu l’objet le plus important de nos limbes de deux semaines.

(Yan Cong / FTWP)

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Cette table basse est placée à l’extérieur de chaque pièce, agissant comme une barrière et une passerelle.

La nourriture est placée sur la table trois fois par jour.

Dans la boucle fixe et répétitive de notre vie en quarantaine, les repas qui y arrivent sont nos seuls déclencheurs de conversation.

La table fournit une «impulsion solitaire de plaisir» – quelque chose, n’importe quoi, pour raconter les jours à part.

PARTIE 3

La vie en ville

À mi-chemin de la quarantaine, la Chine a organisé une journée nationale de deuil pour honorer les victimes de Covid-19. Chaque jour, nous avons vu le soleil se déplacer dans le ciel derrière l’intersection de la circulation devant nos fenêtres. Le nombre de voitures augmente chaque jour, signe que Pékin revient lentement à la normale. La circulation aux heures de pointe offrait un étrange sentiment de confort vu de loin.

(Yan Cong / FTWP)

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Tout ce que nous pouvons voir et entendre de notre perchoir, ce sont des aperçus du drapeau chinois en berne et des tirs coordonnés de klaxons et de sirènes de voiture. La ville juste devant nos fenêtres se sent lointaine et étrangère.

Notre déconnexion avec le monde ne peut toujours pas garder le flux constant et drainant de nouvelles sur les virus de notre esprit.

Notre vie quotidienne est rythmée par des alertes et des notifications, en regardant les numéros de cas mondiaux augmenter comme un chronomètre.

PARTIE 4

Instable

Rester dans le Pullman South était un privilège, mais il y avait un entre-deux à cette vie temporaire. C’était moelleux et confortable, et pourtant il y avait une inquiétude omniprésente qui nous empêchait de nous sentir vraiment chez nous.

Les hôtels sont censés être des lieux éphémères, et le nôtre résiste à notre installation. Nous sommes ici pendant 14 jours, mais nos valises restent emballées.

Nous mettons la plénitude de nos vies en attente. Nous vivons légèrement, comme coincés dans un aéroport en escale.

Yan et moi sommes constamment en contact, en utilisant toutes les applications que nous pouvons trouver et en adoptant toutes les technologies auxquelles nous pouvons accéder pour nous sentir connectés.

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Nous essayons des jeux multijoueurs comme Animal Crossing, des appels téléphoniques de pièce à pièce, des chats vidéo Zoom et des films coordonnés.

La reprise du travail s’avère difficile. Une partie de notre créativité devient plus facile – le calme méditatif de la coloration ou de l’édition…

… mais notre cerveau se sent embrouillé lorsque nous essayons de démarrer quelque chose de nouveau. Nous plaisantons que l’hôtel brouille nos signaux créatifs.

PARTIE 5

Tout est clair

Pour notre dernier jour, on nous a demandé d’être prêts à 8 heures du matin. Après un dernier contrôle de la température, les tables à l’extérieur de notre chambre ont été écartées et nous avons été autorisées à partir.

Nous sommes partis par un ascenseur latéral, toujours surveillés par le personnel dans des costumes de style Hazmat dans les couloirs.

(Yan Cong / FTWP)

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Après avoir quitté nos chambres, nous recevons deux enveloppes à la caisse.

L’un est titulaire d’un document avec un code QR et un certificat médical qui confirme notre temps de quarantaine et notre statut sans virus.

Il est nécessaire d’entrer dans n’importe quel complexe résidentiel, centre commercial, immeuble de bureaux, restaurant ou bar à Pékin.

L’autre contient un cadeau de départ de l’hôtel: des coupons pour des buffets déjeuner à prix réduits pour les futurs séjours au Pullman South.

«Merci pour votre patronage», dit la note d’accompagnement.

Épilogue

Nous avons quitté le Pullman South il y a un mois. Pendant un moment, chaque expérience banale de Pékin a été palpitante. Il y avait une précipitation à être coincé dans la circulation ou à faire la queue pour du thé au lait. Avec des masques et des codes QR prêts, nous sommes revenus à un semblant de vie normale.

Quand nous repensons à la quarantaine de l’hôtel, il y a un incident qui nous reste à l’esprit. Le dernier jour, dans le couloir devant nos chambres, le personnel nous a dit qu’il devrait se mettre en quarantaine 14 jours de plus après le départ de notre dernier «invité». Avec ce système de quarantaine hôtelière toujours actif, le personnel de l’hôtel a probablement parcouru ces couloirs depuis 3 mois maintenant. Tout cela pose la question: «Qui met les quarantenaires en quarantaine?»

Crédits

Photographie de Yan Cong. Bandes dessinées de Krish Raghav. Direction BD et design par Rachel Orr. Conception et développement par Christine Ashack. Retouche photo par Haley Hamblin. Montage par Amanda Finnegan et Julie Bone.

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