Quand les hommes noirs rencontrent les communautés blanches

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Les tueurs d’Ahmaud Arbery étaient condamné pour meurtre pour ce que beaucoup – y compris le cousin d’Emmett Till – ont appelé un “lynchage moderne. ” Arbery, un homme noir de 25 ans avec l’ambition de devenir électricien, a été poursuivi par trois hommes blancs dans des camionnettes. Des hommes blancs dans des camionnettes armés de fusils de chasse. Tragiquement, Arbery, qui n’était pas armé, n’a pas survécu à leur rencontre.

Les meurtriers : Travis McMichael ; son père, Greg ; et leur voisin, William “Roddie” Bryan – ont déclaré qu’ils pensaient qu’Arbery était le suspect derrière une série de cambriolages dans leur quartier de banlieue de Géorgie. Ainsi, ont-ils dit, ils tentaient une arrestation citoyenne, une pratique remontant à l’Angleterre médiévale, avec des liens particulièrement rances avec l’esclavage aux États-Unis (la loi sur l’arrestation citoyenne de la Géorgie a été abrogée plus tôt cette année en réponse au meurtre.) Mais des preuves vidéo ont montré le seul crime de l’ancien joueur de football du lycée était d’être noir au mauvais endroit et au mauvais moment. Et pour cela, il a été chassé et tué.

Cet incident met en lumière la l’héritage des “villes au coucher du soleil”, lorsque des Noirs pris dans le « mauvais » quartier ou dans la « mauvaise » rue risquaient d’être battus, le brûler une croix dans sa cour – ou un lynchage pur et simple.

Bien sûr, les «mauvais» quartiers et rues sont ceux qui sont à prédominance blanche, dont beaucoup d’habitants visent à maintenir une communauté exclusivement blanche. Certaines personnes qui vivent dans ces quartiers veulent que leurs écoles, restaurants, propriétaires d’entreprises, livreurs – et politiciens – soient tous blancs. Ils veulent également que le système de justice pénale maintienne une domination blanche dans tout, de celui qui tient le marteau sur le banc du juge à celui qui siège dans la tribune du jury.

C’est pourquoi le meurtre d’Arbery est un tel retour en arrière; c’est un exemple de racisme classique ancré dans les institutions sociales. Lois sur l’arrestation des citoyens, et le système de justice pénale de manière correspondante, perpétuent et sanctionnent la protection des communautés blanches contre des personnes qui ressemblent à Arbery. Ces lois permettent aux gens de se concentrer sur les perceptions de la criminalisation, puis utilisent par la suite des lois d’autodéfense, telles que « tenez bon », comme justification de leur recours à la force.

Mes recherches ont porté sur la expériences d’hommes noirs dans des communautés à prédominance blanche et leurs expériences avec l’application de la loi et le système de justice pénale. Dans une étude quantitative et qualitative, j’ai découvert que les hommes noirs de la classe moyenne étaient significativement moins susceptibles que les autres de faire de l’exercice dans les quartiers à prédominance blanche. Cela signifie qu’ils sont beaucoup moins susceptibles de courir dans leurs propres rues. Pourquoi? Leur la noirceur devient une arme. Même lorsqu’ils ne sont pas armés et ne commettent aucun crime, ils sont perçus comme une menace – et cela justifie par la suite la surveillance et le recours à la force.

Dans des situations similaires au meurtre d’Ahmaud, les Blancs ont plus de huit fois plus de chances d’être déclarés non coupables en invoquant la légitime défense si la victime est noire, par rapport au moment où la victime n’est pas noire. Ces meurtres parlent d’un concept psychologique social clé : l’incertitude subjective, qui stipule que lorsqu’il y a peu d’informations, les gens s’appuient sur des stéréotypes pour discriminer. Dans le cas d’Ahmaud, cette discrimination a abouti à un homicide.

Les conséquences de l’incertitude subjective ne se limitent pas aux meurtres. Au contraire, il y a un effet de retombée de la criminalisation des vies noires. Cela se répercute sur les Noirs lorsque la police les appelle. Il permet aux gens de les traiter comme des suspects et de les poursuivre dans pratiquement tous les aspects quotidiens de leur vie : lors d’un voyage, de l’exercice, de la livraison de colis pour des entreprises comme Amazon et de la visite d’une nouvelle maison ou d’une propriété commerciale. Ma recherche met en évidence l’impact de la criminalisation sur la santé mentale et physique des Noirs, leurs activités professionnelles et leur capacité à créer de la richesse.

Lors du meurtre d’Arbery, le système de justice pénale fonctionnait à l’origine comme prévu. Chaque étape du processus de poursuite semblait prédire la probabilité que les McMichael et Bryan seraient exonérés.

Premièrement le le bureau du procureur de district a initialement conseillé à la police de ne procéder à aucune arrestation. (Une ancienne procureure de district fait face à des accusations pour son rôle dans l’affaire Arbery.) Deuxièmement, le jury avait une composition raciale biaisée par rapport à la région (11 Blancs et un Noir dans un comté qui compte environ 30 % de Noirs). Troisièmement, un avocat de la défense a tenté, sans succès, d’interdire les pasteurs noirs de la salle d’audience, les décrivant comme une présence menaçante – une autre tentative de policer les Noirs dans un espace public.

Apparemment, la simple présence du Rév. Al Sharpton et Jesse Jackson assis tranquillement dans la salle d’audience constituaient une menace, de la même manière que la simple présence d’Ahmaud à Satilla Shores constituait une menace.

Travis McMichael, qui a finalement tiré sur Arbery, a témoigné qu’il voulait juste lui parler et procéder à une arrestation citoyenne. Les Noirs savent instinctivement que « nous voulions juste lui parler » est le code pour « nous voulions le remettre à sa place ».

Collectivement, ces récits sont tout droit sortis du livre de jeu du chasseur, remontant aux origines des chasseurs d’esclaves de la police américaine et à la fondation du Ku Klux Klan. Ces récits sont utilisés pour justifier le traitement réservé aux Noirs et les empêcher de vivre véritablement la liberté telle que garantie par la Constitution. (Et en fait, La loi géorgienne sur l’arrestation des citoyens a été utilisée à l’origine pour attraper des esclaves fuyant la servitude.)

Ces récits peuvent se dérouler de manière à faire froncer les sourcils, comme lorsqu’un avocat de la défense a décrit les ongles d’Arbery comme « longs » et « sales », suscitant des halètements à l’intérieur de la salle d’audience et l’indignation à l’extérieur.

C’est au cœur de celui-ci. Ce n’est pas ce que faisait Arbery. Il s’agit de qui il était, à quoi il ressemblait – sa peau chocolat étant la plus grande menace de toutes. Les Noirs dans les communautés blanches représentent un danger. C’est un récit que nous avons vu jouer dans la culture pop, comme dans le film classique “La naissance d’une nation,» qui dépeint les Noirs comme des nigauds au Congrès se cueillant les ongles des pieds et comme des brutes violentes tentant de violer des femmes blanches innocentes. Dans le film, le KKK sauve la situation des Noirs et du Noir en tant qu’idéologie. Bien que de nombreuses personnes ne portent plus de cagoules blanches, du moins publiquement, l’idéologie du KKK est ancrée dans certaines communautés locales et a un effet paralysant sur l’objectivité au sein du système de justice pénale.

Mais malgré tous ces tropes racistes classiques répandus dans la salle d’audience, l’issue de ce procès a été différente. Pourquoi? Premièrement, la vidéo est puissante. Le jury a regardé la vidéo du meurtre au moins trois fois à la fin du procès. Sans la vidéo, que Bryan a filmée et publiée plus tard, la plupart des gens ne seraient pas au courant du meurtre d’Arbery. Le système aurait fonctionné comme prévu. Il n’y a peut-être même pas eu d’accusations dans cette affaire.

Deuxièmement, le Georgia Bureau of Investigation a été appelé pour superviser l’affaire. Mes recherches sur le maintien de l’ordre suggèrent cette la surveillance au niveau des États ou au niveau fédéral contribue à créer plus de transparence, l’objectivité et la responsabilité des poursuites pénales. Ce modèle de surveillance a été utilisé dans le Procès Derek Chauvin pour le meurtre de George Floyd. Un autre exemple de contrôle réussi : en Géorgie, le groupe dirigé par les républicains L’Assemblée législative a voté l’abrogation de sa loi de 1863 sur les arrestations par les citoyens. Compte tenu de l’histoire de ces lois, d’autres États devraient emboîter le pas.

Collectivement, la condamnation de ces trois hommes et des jurés qui ont pris cette décision suggèrent que les choses pourraient changer pour le mieux. L’autodéfense de la blancheur peut ne plus prévaloir dans nos salles d’audience. Mais, encore une fois, il y a 18 ans Kyle Rittenhouse dont les allégations de légitime défense ont abouti à son acquittement. (Bien que Rittenhouse ait tué deux hommes blancs et en ait blessé un troisième, il leur a tiré dessus lors d’une manifestation de Black Lives Matter, infusant les fusillades avec des connotations raciales distinctes.)

Ainsi, alors que beaucoup se réjouissent que « l’esprit d’Ahmaud ait vaincu la foule de lynchages », comme l’a dit l’avocat Ben Crump, nous devons continuer à travailler ensemble pour garantir que ceux qui perpétuent des actes de vigilance injustifiés soient également tenus pour responsables.

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