Quand LeBron James battra-t-il le record de buts de tous les temps de la NBA ?

Le regarder, c’est être constamment surpris lorsqu’il vous livre ce que vous attendez.

Ils ont dit qu’il avait été choisi avant même d’arriver dans le NBA, et il a passé 19 saisons à prouver que cette sélection était correcte. Il a changé les mots clés, passant du battage médiatique à la grandeur au plus grand devant des témoins du monde entier.

Aujourd’hui, LeBron James a un an de plus qu’hier. Il est un jour plus proche du moment où ses muscles et ses tendons commenceront à s’éroder et ses compétences commenceront à se transformer en souvenirs. Mais pas maintenant, pas encore.

James a 37 ans – un nombre qui signifie quelque chose pour presque tous les basketteurs avant lui, mais rien pour lui. Lorsqu’il est entré en NBA à l’adolescence, James a joué avec un physique et une maturité qui contredisaient ses années. Maintenant, alors qu’il traverse les défenses de la ligue, il joue avec une énergie et un ressort dans les jambes qui défient à nouveau le temps.

Ralentir? Pourquoi?

“Où j’en suis, je joue toujours à un niveau si élevé, je n’y ai pas trop réfléchi”, a déclaré James. «Mais je suis en 19e année et je ne vais pas en faire 19 de plus, donc je suis définitivement à mi-chemin de ma carrière. Je suis de l’autre côté de la colline. Alors, on verra où le jeu me mènera. Nous verrons où mon corps m’emmène et mon esprit. Tant que mon esprit reste frais et que mon corps reste avec cela, je peux jouer le jeu. Mais à la fin de la journée, le jeu vous le dira, votre corps vous le dira, votre esprit vous le dira. J’ai mis suffisamment d’heures et suffisamment d’horloges pour que, quand ce moment viendra, je serai d’accord avec ça.

La fin approche – c’est plus proche maintenant que ce ne l’était la dernière fois qu’il s’est présenté devant le tribunal. Entre la saison régulière et les playoffs, il a joué près de 62 000 minutes, soit plus de 43 jours consécutifs de basket, combinant l’explosivité de Michael Jordan avec le jeu complet de Magic Johnson et la force brute de Shaquille O’Neal.

« Il est le modèle du succès », a déclaré l’entraîneur de Dallas Jason Kidd.

Alors que les Lakers connaissent un début de saison décevant, James est en larmes, marquant 30 points ou plus dans 13 des 23 matchs auxquels il a joué. Il est entré dans le match de mercredi soir à Memphis avec une moyenne de 27,6 points, 7,0 rebonds et 6,7 passes décisives.

“C’est un robot, mec”, a déclaré Malik Monk. « Il peut faire ce qu’il veut. »

La star des Lakers LeBron James se rapproche rapidement du record de buts NBA de Kareem Abdul-Jabbar.

(Jonathan Daniel / Getty Images)

L’histoire nous dit que James devrait avoir une baisse significative de la production qui l’attend au coin de la rue – quelque chose qui est arrivé à la plupart des légendes de la NBA assez chanceuses pour jouer jusqu’à la fin de la trentaine. Une poignée de joueurs, tels que Karl Malone et Kareem Abdul-Jabbar, ont réussi à rester productifs.

Sans coïncidence, ce sont les deux joueurs que James poursuit sur la liste des buteurs de tous les temps de la NBA.

Pourvu que James reste en bonne santé – et ce n’est pas une valeur sûre après que les blessures à la cheville et à l’abdomen lui aient déjà coûté du temps cette année – il pourrait dépasser Malone pour le numéro 2 sur la liste des buteurs d’ici la fin de la saison. Environ 20 points par match pour les 45 prochains matchs permettraient de le faire.

Pour rattraper Abdul-Jabbar, James devra marquer environ 2 400 points supplémentaires. Il est facile de l’imaginer avec une moyenne de 20 points pour une séquence de 120 matchs, le mettant sur la bonne voie en 2024 pour devenir le roi des buteurs de la ligue.

Il devra éviter les accidents bizarres, comme celui qui lui a coûté 20 matchs la saison dernière, et certaines des blessures naturelles des tissus mous qui sont susceptibles de faire surface alors qu’il continue d’accumuler des minutes et des points.

Cela n’a jamais été la métrique par laquelle James a mesuré son jeu – marquer n’est qu’une partie du puzzle. C’est, cependant, le couronnement individuel de la NBA et un endroit logique pour le joueur avec la plus longue période de grandeur soutenue pour finalement atterrir.

Ce mois-ci seulement, James a réitéré que les statistiques individuelles n’avaient aucun sens sans gagner, et la voie à suivre pour les Lakers pour ces derniers pourrait vraiment être difficile. Pourtant, vous savez que les réalisations de James ne sont pas perdues pour lui.

Après chaque étape importante, l’histoire Instagram de James est jonchée de faits saillants et de graphiques célébrant la dernière réalisation. Ce n’est perdu pour personne autour des Lakers, son entraîneur étant parfois obligé de rester assis, incrédule.

“C’est toujours – je ne devrais pas dire que cela me surprend – mais c’est tout simplement incroyable pour lui de jouer à un niveau aussi élevé”, a déclaré Frank Vogel plus tôt ce mois-ci après que James ait marqué 33.

Dans les semaines qui ont suivi, il va mieux.

James a bénéficié d’une combinaison de facteurs pour rendre cela possible. De toute évidence, il a été béni athlétiquement. Il a le genre d’énergie sans fin qui a aidé à séparer Jordan de tous les imitateurs, et James l’utilise en investissant du temps et de l’argent dans l’entraînement en force, la prévention des blessures, la récupération et la santé globale.

Il a eu la chance de concourir à une époque où les normes de vieillissement changent, alors que Paul Rudd peut être l’homme le plus sexy du monde malgré le fait qu’il ait plus de deux ans de plus que l’acteur Wilford Brimley dans le film Cocoon. Tom Brady peut être un favori du Super Bowl à 44 ans et James, avec des pairs comme Chris Paul, peut diriger les équipes de la NBA jusqu’à la fin de la trentaine.

“L’âge aujourd’hui n’est pas le même que lorsque je suis entré en NBA pour la première fois”, a déclaré Carmelo Anthony, 37 ans.

LeBron James semble passer sous la pression de Jock Landale et Keldon Johnson de San Antonio.

LeBron James, en haut à gauche, semble passer sous la pression de Jock Landale de San Antonio, au centre, et de Keldon Johnson lors d’une défaite des Lakers le 23 décembre.

(Jae C. Hong / Associated Press)

Ça n’en a pas l’air, surtout quand James plante ses pieds et explose vers le bord. Ce n’est pas encore parti. Quand c’est le cas, il pense que ses jours de basketteur efficace ne seront pas terminés.

« Je n’ai pas besoin de marquer le ballon pour être efficace sur le terrain. Je sais comment ouvrir mes coéquipiers », a-t-il déclaré. « Je sais lire les défenses. Je sais tout ce dont notre attaque a besoin pour réussir. Et dans une ligue à faire ou à manquer, parfois, lorsque vous ne l’avez pas en attaque, vous devez toujours pouvoir avoir un impact. Donc, je peux le faire tout seul dans ma tête.

James sait ce que signifie généralement 37 au basket-ball. Cela ne signifie normalement pas avoir ce genre de saison dans une ligue remplie en partie par les anciens coéquipiers de votre fils au lycée. Cela ne signifie normalement pas être considéré comme le meilleur espoir d’une équipe pour un titre. Cela ne signifie normalement pas de telles attentes.

Mais au fil du temps, James a rendu une chose plus claire que toutes les autres – il tiendra probablement le coup.

Photos de l’Associated Press et du Los Angeles Times

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