Qualcomm attaque Intel de front avec son processeur ultra-puissant pour Windows 10

"Le Snapdragon le plus puissant de tous les temps", a déclaré Miguel Nunes, vice-président de Qualcomm et responsable du développement de Snapdragon 8cx. C’est ce processeur que la firme américaine vient d’annoncer lors de son événement annuel à Hawaii. Un jour après le dévoilement du Snapdragon 855, destiné aux smartphones, Qualcomm annonce cette fois son premier vrai processeur pour ordinateur.

Pas un simple composant mobile installé dans un ordinateur comme le SD835, ni une petite évolution de fréquence comme le SD850 (un snapdragon 845 overclocké) mais un véritable processeur dédié aux ordinateurs Windows 10.
Développé conjointement avec le SD855 et gravé également en 7 nm par TSMC, il intègre des composants de processeur et de processeur graphique spécifiquement conçus pour pouvoir résister aux processeurs mobiles d’Intel.

Plus gros, plus puissant, mais toujours de l'énergie à l'esprit

Conçu à partir de zéro pour une utilisation informatique ("informatique"), le Snapdragon 8cx intègre un processeur (processeur) Kryo 495 dont la puissance diffère de celle du Kryo 485 du Snapdragon 855. Sorti des trois cœurs intermédiaires, le Kryo 495 est un octocore. puce qui tire parti de 4 cœurs haute puissance (le "Prime Core") et de quatre cœurs basse consommation. Trois cœurs hautes performances et plus encore et une fréquence de fonctionnement "pas encore arrêtée" qui devrait être également plus élevée. Sans oublier un maximum de mémoire cache (10 Mo au total) pour un accès rapide à une grande quantité d'informations.

Non seulement la partie processeur devrait être bien meilleure que le SD855, mais du côté du GPU (carte graphique), le gain de performances est impressionnant sur le papier.
Ainsi, l'Adreno 680 SD8cx serait x3,5 supérieur à celui de l'Adreno 540 Snapdragon 835 utilisé dans le PC Always Connected que nous avons déjà testé (Asus NovaGo et HP Envy X2). Selon nos calculs, l’Adreno 680 serait x2,3 plus efficace que l’Adreno 640 Snapdragon 855 fraîchement annoncé.

Une belle promesse graphique qui ne devrait pas saboter la batterie. Selon les promesses de Qualcomm (à vérifier ensuite), l’Adreno 680 aurait 60% plus d’efficacité énergétique que l’Adreno 630 de la SD845 / 850 avec une tâche graphique similaire. Il reste à voir, mais il est certain que la finesse de la gravure à 7 nm doit aider!

L'héritage du processeur mobile

Bien que le Snapdragon 8cx soit destiné à un usage PC, il provient toujours d’un SoC (System on a Chip), une puce tout-en-un dotée de capacités de communication avancées. Il intègre le dernier modem Qualcomm 4G, le X24, le même que celui qui équipe le nouveau Snapdragon 855 pour smartphones annoncé il y a deux jours. Ce modem à 2 Gbps permettra à l’ordinateur de rester connecté à Internet … même en veille. "En mode veille, le Snapdragon 8cx reste connecté à Internet et continue de recevoir des messages, par exemple", explique Miguel Nunes. "Tout cela pour une consommation de seulement 30 mW!".
La compatibilité de ce modem avec la norme Wi-Fi 80 GhG compatible 60 Ghz, Bluetooth 5.0 ou la charge rapide 4+ (pour recharger rapidement la batterie) est également ajoutée.

L’autre atout de la puce provient de l’architecture ARM, réputée pour sa très faible consommation d’énergie et, d’ailleurs, son excellente efficacité énergétique en deçà d’un certain seuil de puissance. Lors de la présentation, le Snapdragon 8cx n’était présenté que pour 7W, ce qui signifie que "toutes les machines conçues par nos partenaires n’auront évidemment pas de ventilateurs". Cela signifie également qu'ils doivent offrir une autonomie record: "Nous ne voulons pas compter en heures, mais en jours", a promis Miguel Nunes.

Devant un Core i5-U de 15W TDP

Miguel Nunes s'est référé directement à la performance d'un "Core i5 U de 15W TDP" (remarque: le TDP est l'enveloppe thermique d'un composant, il est exprimé en watts et indique l'effort de dissipation de chaleur nécessaire à son fonctionnement) pour illustrer les diapositives des comparaisons de performance.
Interrogés par nous plus tard, le Core i5 serait soit le 8250U soit le 8265U assez proche en termes de performances. Selon les mesures de Qualcomm (forcément biaisées), une fois réglé sur 7W, le Core i5 serait largement dominé par le nouveau Snapdragon 8cx. Tant en termes de performance pure et d'endurance.

Si nous devons prendre ces mesures avec des pincettes – et attendre les premières machines qui arriveront avec nos procédures de test – une chose est sûre: Qualcomm semble confiant, suffisamment pour identifier précisément la cible qu'il veut abattre. . Au risque, bien sûr, de décevoir si les performances ne sont pas au rendez-vous …

Des ressources cachées pour l'avenir

Adrian BRANCO / 01net.com
– Miguel Nunes, directeur principal de la gestion des produits chez Qualcomm.
"Les composants matériels des autres modules (Hexagon 690 et Spectra 390 pour l'image) sont exactement les mêmes que ceux du Snapdragon 855", explique Miguel Nunes. "La seule différence d'utilisation réside dans les systèmes d'exploitation qui les exploitent. Contrairement à Android et Windows 10, il ne dispose pas encore de tous les outils pour en tirer le meilleur parti. Ainsi, au début, les développeurs n'auront pas accès à tout le potentiel de la puce , "dit-il en ajoutant que" sur ce marché, nous voulons être les activateurs. Il est donc probable que, à long terme, nous développons des outils logiciels avec nos partenaires pour utiliser le module Hexagon ou Spectra ".

L'intérêt de la chose? Tirez parti de la puissance de ces éléments dans le cadre d’un apprentissage automatique ou d’un traitement d’image. Coprocesseurs absents pour le moment des processeurs x86 classiques. Quand on lui a demandé si, une fois activé, Hexagon pourrait se comporter comme une sorte d’Intel Movidius Myriad X, Miguel Nunes a répondu tac-tac "Oui. Les deux puces (Intel et Qualcomm Hexagon) ne sont évidemment pas similaires, mais nous pourrions envisager de développer des outils d’IA. qui sont alimentés par Hexagon. "
De même, le module Spectra 390 pourrait être utilisé pour l'analyse ou le traitement d'images. Il peut traiter jusqu'à 1,32 milliard de pixels par seconde! – mais "il faudra du temps pour que les besoins et les outils apparaissent".

Une bibliothèque de logiciels native à croissance lente

Si les problèmes de performances de la première génération de PC Toujours Connected sous Snapdragon 835 pouvaient être oubliés si ce Snapdragon 8cx tenait ses promesses, une faiblesse demeure: le manque d’applications natives.
Les démonstrations que nous avons vues montrent que le moteur d’émulation x86 vers ARM a bien progressé et que peu d’applications ARM sont disponibles. "Nous devons nous battre contre 30 ans d’héritage PC x86", reconnaît Miguel Nunes avant de dire "que cela prendra un peu de temps, mais que nous allons tout faire pour le faire évoluer".

Pour montrer leur investissement dans les logiciels, Microsoft et Symantec sont venus sur scène à l’invitation de Qualcomm. Tous avec de belles diapositives illustrant les applications ARM natives de l’écosystème naissant.

Le jeu n'est pas gagné pour Qualcomm – nous parlons toujours d'attaquer Intel et AMD! – mais si le Snapdragon 8cx tient ses promesses et si l’offre logicielle continue à se développer, le PC Always Connected pourrait devenir, en termes d’ultra, un choix de choix grâce à sa grande endurance et à sa connectivité permanente.

Où est l'Hexagone 685?

Selon les fiches techniques actuelles fournies par Qualcomm, le DSP Snapdragon 8cx serait Hexagon 685, alors que les années 690 apparaissent dans les diapositives de la présentation. Selon Miguel Nunes – qui est le chef de projet de Snapdragon 8cx, "il n’ya pas d’hexagone 685, c’est une faute de frappe. Le DPS intégré au Snapdragon 8cx est identique à celui de Snapdragon 855." 690 intégré dans les deux SoC.

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