Qantas va céder sa flotte domestique à Airbus au détriment de Boeing

  • Achètera 20 A321XLR et 20 jets A220-300
  • Pour remplacer la flotte vieillissante de 737 et 717
  • Sélectionne les moteurs Pratt & Whitney

SYDNEY, 16 décembre (Reuters) – L’Australien Qantas Airways Ltd (QAN.AX) a annoncé jeudi avoir choisi Airbus SE (AIR.PA) en tant que fournisseur privilégié pour remplacer sa flotte domestique, passant de Boeing Co (INTERDIRE) dans une victoire majeure pour l’avionneur européen.

La compagnie aérienne a déclaré qu’elle s’était engagée à acheter 20 Airbus A321XLR et 20 A220-300 et avait pris des options d’achat sur 94 autres appareils. L’accord est soumis à l’approbation du conseil d’administration, attendue d’ici juin 2022 après les négociations avec les pilotes et la finalisation de l’analyse de rentabilisation.

Les livraisons commenceraient à la mi-2023 et se poursuivraient au cours des 10 prochaines années pour remplacer une flotte vieillissante de 75 Boeing 737 et 20 717, a déclaré Qantas, ajoutant que les nouveaux avions réduiraient également ses émissions de carbone.

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« C’est un signe clair de notre confiance dans l’avenir et nous avons verrouillé les prix avant ce qui est susceptible d’être un forte hausse de la demande pour les avions à fuselage étroit de nouvelle génération », a déclaré le directeur général de Qantas, Alan Joyce.

Il couronne une semaine réussie pour Airbus après Singapore Airlines mercredi a accepté de lancer le cargo A350 et le planificateur semble susceptible de saisir un commande à fuselage étroit de KLM dès jeudi, dans ce qui serait la deuxième défection vers Airbus en 24 heures.

La perte du contrat, signalée pour la première fois par Bloomberg News, est un coup dur pour le 737 MAX de Boeing. Cela interrompt une solide série de ventes depuis que le jet a été autorisé à voler à la fin de l’année dernière à la suite d’une interdiction de sécurité et signifie une nouvelle perte de part de marché à fuselage étroit pour Airbus.

Qantas exploite des avions Boeing depuis 1959 et était autrefois la seule compagnie aérienne au monde avec une flotte de 747. Après la victoire d’Airbus à fuselage étroit, l’avionneur américain ne fournira désormais que ses 787 Dreamliners long-courriers.

Joyce a déclaré qu’il ne craignait pas que sa compagnie aérienne dépende trop d’Airbus, ce qui affaiblirait sa capacité à monter les fabricants les uns contre les autres pour obtenir les meilleurs prix à l’avenir.

Un membre d’équipage sort d’un avion Qantas dans un terminal domestique de l’aéroport de Sydney à Sydney, Australie, le 16 novembre 2020. REUTERS/Loren Elliott

“Je suis sûr que Boeing sera très, très agressif pour maintenir sa relation avec nous, qui est importante avec les 787, lorsque d’autres compétitions se présenteront”, a-t-il déclaré aux journalistes.

Boeing s’est dit déçu mais avait hâte de poursuivre son partenariat de longue date avec Qantas, tandis qu’Airbus s’est dit honoré de sa sélection.

Joyce a déclaré que la possibilité de combiner la commande à fuselage étroit de Qantas avec celle déjà passée par la branche low-cost Jetstar pour plus de 100 avions de la famille A320neo était l’un des principaux atouts de l’accord Airbus.

Qantas envisage de commander Pratt & Whitney (RTX.N) moteurs pour le nouveau lot d’avions de la famille Airbus A320neo, ayant choisi les moteurs concurrents de CFM International de GE (GE.N) et Safran (SAF.PA) pour une grande partie de la commande Jetstar. Pratt fournira également les moteurs de l’A220.

“Pratt & Whitney nous a donné les meilleurs arrangements”, a déclaré Joyce. “Nous pensons que puisque les deux compagnies aériennes auront une grande quantité d’avions, il n’y a pas de problèmes de flotte mixtes.”

L’analyste de Vertical Research Partners, Rob Stallard, a déclaré que l’accord avec Qantas était un signe qu’Airbus était plus concentré sur la constitution de son carnet de commandes à fuselage étroit que sur l’augmentation des prix, même s’il détient déjà une part de marché plus élevée que Boeing.

“Du point de vue d’Airbus, cela devrait également aider à convaincre les fournisseurs sceptiques de l’analyse de rentabilisation du transfert de la famille A320 (production) à 75 par mois au fil du temps”, a-t-il déclaré.

Qantas étudie séparément les gros-porteurs A350 capables d’effectuer les vols commerciaux les plus longs au monde de Sydney à Londres, avec une décision attendue l’année prochaine.

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Reportage de Jamie Freed à Sydney, Tim Hepher à Paris et Eric M. Johnson à Seattle ; Montage par Peter Cooney et Richard Pullin

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