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Problèmes d’asthme et d’allergies à vie liés à l’exposition aux antibiotiques pendant l’enfance

PISCATAWAY, NJ — Des millions de parents devront peut-être réfléchir à deux fois avant de donner des antibiotiques à leurs jeunes enfants. Des scientifiques de l’Université Rutgers ont découvert que l’exposition aux antibiotiques tôt dans la vie peut tuer des bactéries saines dans le tube digestif, entraînant potentiellement des allergies persistantes et à long terme et des problèmes d’asthme.

Les auteurs de l’étude affirment qu’il s’agit de la preuve collective la plus solide à ce jour suggérant un lien de causalité entre l’exposition aux antibiotiques dans la petite enfance et le développement de l’asthme et des allergies plus tard dans la vie.

“L’implication pratique est simple : évitez l’utilisation d’antibiotiques chez les jeunes enfants chaque fois que vous le pouvez, car cela peut augmenter le risque de problèmes importants et à long terme d’allergie et/ou d’asthme”, déclare l’auteur principal de l’étude, Martin Blaser, directeur du Center for Advanced Biotechnologie et médecine à Rutgers, dans un sortie universitaire.

En collaboration avec des chercheurs de l’Université de New York et de l’Université de Zurich, les auteurs de l’étude ont noté que les antibiotiques sont « parmi les médicaments les plus utilisés chez les enfants, affectent les communautés du microbiome intestinal et les fonctions métaboliques. Ces changements dans la structure du microbiote peut avoir un impact sur l’immunité de l’hôte.

Un antibiotique commun pour les enfants déclenche des allergies

Au cours de la première partie de l’étude, l’équipe a donné de l’eau à des souris âgées de cinq jours, avec soit azithromycine ou amoxicilline. Une fois que les rongeurs ont mûri, les chercheurs les ont exposés à un allergène commun créé par les acariens domestiques. Les souris ayant reçu l’un ou l’autre des antibiotiques (mais surtout l’azithromycine) ont présenté des niveaux plus élevés de «réponses immunitaires» (allergies).

Ensuite, les deuxième et troisième parties de l’expérience ont testé l’hypothèse des auteurs de l’étude selon laquelle l’exposition aux antibiotiques tôt dans la vie provoque spécifiquement des allergies et de l’asthme en tuant certains bactéries intestinales saines. Lorsqu’elles sont vivantes, ces bactéries soutiennent le bon développement du système immunitaire.

Initialement, l’auteur principal de l’étude, Timothy Borbet, a transféré des échantillons fécaux riches en bactéries du premier groupe de souris à un deuxième groupe de souris adultes sans exposition à des bactéries ou à des germes. Certains ont reçu des échantillons donnés de souris exposées à l’azithromycine ou à l’amoxicilline pendant leur enfance, tandis que d’autres ont reçu des échantillons normaux de souris qui venaient de boire de l’eau.

Les rongeurs ayant reçu des échantillons d’antibiotiques modifiés n’étaient pas plus susceptibles que les autres souris de développer des réponses immunitaires aux acariens de la poussière domestique. Ce résultat reflète le fait que les personnes prenant des antibiotiques à l’âge adulte ne sont plus susceptibles de développer asthme ou allergies que d’autres. En d’autres termes, seule l’exposition aux antibiotiques pendant l’enfance semble produire cet effet néfaste.

Les parents peuvent transmettre ce problème à leurs enfants

Les choses ont cependant changé pour la prochaine génération. La progéniture de souris exposées à des échantillons modifiés par des antibiotiques a réagi davantage aux acariens que d’autres dont les parents ont reçu des échantillons non modifiés par des antibiotiques. Cette découverte, encore une fois, reflète la façon dont les souris ayant reçu des antibiotiques alors qu’elles étaient bébés avaient tendance à réagir davantage à l’allergène que celles qui avaient reçu de l’eau.

“Il s’agissait d’une expérience soigneusement contrôlée”, explique Blaser. « La seule variable dans la première partie était l’exposition aux antibiotiques. La seule variable dans les deux deuxièmes parties était de savoir si le mélange de bactéries intestinales avait été affecté par les antibiotiques. Tout le reste concernant les souris était identique.

“Ces expériences fournissent des preuves solides que les antibiotiques provoquent le développement de réponses immunitaires indésirables via leur effet sur les bactéries intestinales, mais uniquement si les bactéries intestinales sont altérées dans la petite enfance”, conclut-il.

La étude est publié dans la revue Immunologie muqueuse.

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