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Près de 200 malades dans l’épidémie d’E. coli O157 au Royaume-Uni

Les responsables de la santé publique au Royaume-Uni enquêtent sur une épidémie d’E. coli O157 qui a rendu malades près de 200 personnes en un mois.

Depuis début septembre, 192 cas génétiquement liés d’E. coli producteurs de shigatoxines (STEC) O157 ont été identifiés en Angleterre, en Écosse, en Irlande du Nord et au Pays de Galles.

La majorité des personnes malades sont des adultes, mais il n’y a eu aucun décès lié à l’incident.

Aucune source d’augmentation des infections n’a encore été identifiée.

Le Dr Lesley Larkin, responsable de la surveillance, des infections gastro-intestinales et de la sécurité alimentaire à l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA), a déclaré qu’une augmentation des cas d’E. coli notifiés aux systèmes de surveillance de la santé publique avait été observée ces dernières semaines.

“Les dernières données montrent les premiers signes d’un retour aux niveaux attendus pour cette période de l’année, mais nous continuons à surveiller de près la situation. Le séquençage du génome entier nous montre que cette augmentation des rapports est due à une souche particulière de STEC O157 qui a provoqué une épidémie, et nous enquêtons sur les causes potentielles avec des experts en santé publique et en sécurité alimentaire au Royaume-Uni et en Irlande », a-t-elle déclaré.

“Assurez-vous de vous laver les mains avec de l’eau et du savon est le meilleur moyen d’empêcher ce virus de se propager. Lors de la préparation des aliments, assurez-vous de bien laver la salade, les fruits et les légumes et de suivre toutes les instructions de cuisson sûres pour la viande.

À propos des infections à E. coli
Toute personne qui a développé des symptômes d’infection à E. coli doit consulter un médecin et informer son médecin de son éventuelle intoxication alimentaire. Des tests spécifiques sont nécessaires pour diagnostiquer les infections, qui peuvent imiter d’autres maladies.

Les symptômes des infections à E. coli varient d’une personne à l’autre, mais comprennent souvent de graves crampes d’estomac et de la diarrhée, souvent sanglante. Certains patients peuvent également avoir de la fièvre. La plupart des patients se rétablissent en cinq à sept jours. D’autres peuvent développer des symptômes et des complications graves ou potentiellement mortels, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Environ 5 à 10 % des personnes diagnostiquées avec des infections à E. coli développent une complication d’insuffisance rénale potentiellement mortelle, connue sous le nom de syndrome hémolytique et urémique (SHU). Les symptômes du SHU comprennent de la fièvre, des douleurs abdominales, une sensation de grande fatigue, une diminution de la fréquence des mictions, de petites ecchymoses ou saignements inexpliqués et une pâleur.

De nombreuses personnes atteintes du SHU se rétablissent en quelques semaines, mais certaines souffrent de blessures permanentes ou meurent. Cette condition peut survenir chez les personnes de tout âge, mais elle est plus fréquente chez les enfants de moins de cinq ans en raison de leur système immunitaire immature, les personnes âgées en raison de la détérioration du système immunitaire et les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les patients atteints de cancer.

Les personnes qui présentent des symptômes du SHU doivent immédiatement consulter un médecin d’urgence. Les personnes atteintes du SHU seront probablement hospitalisées car la maladie peut causer d’autres problèmes graves et persistants tels que l’hypertension, une maladie rénale chronique, des lésions cérébrales et des problèmes neurologiques.

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