Près de 130 bibliothèques publiques fermées en Grande-Bretagne au cours de la dernière année | Livres

Près de 130 bibliothèques publiques ont été fermées au Royaume-Uni au cours de la dernière année et 3 000 volontaires supplémentaires ont été recrutés pour gérer les services restants, alors que les pressions d'austérité de la décennie ont poussé les autorités locales à continuer à appliquer des réductions budgétaires considérables.

L'enquête annuelle réalisée par le Cipfa (Chartered Institute of Public Finance and Accountancy) auprès des bibliothèques britanniques a révélé un tableau similaire chaque année depuis 2010, le nombre de succursales et d'employés rémunérés diminuant chaque année.

Au cours de l’année écoulée, les dépenses consacrées aux bibliothèques par les autorités locales ont diminué de 30 millions de livres sterling pour atteindre 741 millions de livres sterling. Il y a eu une perte nette de 127 bibliothèques publiques en Angleterre, au pays de Galles et en Écosse, tandis que 712 employés à plein temps ont perdu ou quitté leur emploi et le nombre de bénévoles a augmenté de 3 000, pour atteindre 51 394.

Les succursales de bibliothèques «gérées par les communautés» sont devenues la norme au Royaume-Uni, car les conseils demandent aux volontaires de retirer leurs services du service. En 2010, selon les estimations de Public Libraries News, il ne resterait qu’une dizaine de bibliothèques entre les mains de bénévoles; en 2017, ce chiffre était passé à 500. Selon les calculs de Cipfa, 10 000 nouveaux bénévoles se sont joints aux services de bibliothèque britanniques au cours des trois dernières années, passant de 41 402 en 2014-2015 à 51 394 en 2017-2018.

Rob Whiteman, PDG de Cipfa, a déclaré que les bibliothèques étaient «un canari dans la mine de charbon pour ce qui se passe dans le secteur des administrations locales».

«Un manque de fonds oblige de nombreux conseils à faire preuve de créativité dans la prestation de leurs services, et nous constatons dans nos bibliothèques publiques que la perte d'employés rémunérés crée une dépendance envers les bénévoles», a-t-il déclaré. «Des transferts de coûts similaires se produisent dans presque tous les services des administrations locales, les communautés trouvant que tout, de l'aide juridique à la collecte des déchets verts, n'est plus aussi accessible. Il faut vraiment engager des discussions honnêtes sur la direction prise par nos conseils et leur rôle, étant donné que le déficit de financement continuera d'exacerber ces problèmes. "

Alors que le nombre de visiteurs a diminué de 10 millions cette année, à 233 millions, les trois bibliothèques les plus populaires en Grande-Bretagne – la bibliothèque centrale de Manchester et les bibliothèques de Wembley et Woolwich Centre à Londres – ont continué de voir plus d’un million de personnes entrer leurs portes l’année dernière.

Tim Coates, ancien directeur général de Waterstones et désormais militant pour les bibliothèques aux États-Unis, a déclaré que les malheurs de la Grande-Bretagne étaient uniques. «Le vrai problème avec les bibliothèques publiques britanniques est qu’elles sont terriblement mal exploitées et gérées», a-t-il déclaré. «Le déclin de l'utilisation dure depuis plus de 20 ans, bien avant le début des réductions de financement, et personne au gouvernement, dans la profession ou dans le secteur des bibliothèques n'a pris les mesures nécessaires pour s'améliorer. Il y a eu littéralement des dizaines de rapports et d'initiatives inefficaces et inutiles.

«Les États-Unis et l’Australie montrent une utilisation et une popularité accrues de leurs bibliothèques publiques traditionnelles. Il n’est donc pas vrai de dire que« le changement technologique ou la société en évolution »sont à l’origine du déclin. Si le service n'est pas utilisé, il est seulement raisonnable que les contribuables paient moins… Les gens veulent certainement des bibliothèques publiques, mais pas dans leur mode de fonctionnement actuel. Le service est médiocre. Nous avons besoin de tout un changement de direction.

Nick Poole, directeur général de Cilip, l'association des bibliothèques et de l'information, a qualifié les chiffres de «réveil clair» et a appelé le gouvernement à utiliser le prochain réexamen des dépenses 2019 annoncé par le chancelier Philip Hammond en octobre pour investir dans les bibliothèques. une fois de plus.

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