Près de 10 millions de décès dans le monde en 2018 à cause du cancer

Comme chaque année, l'Organisation mondiale de la santé vient de présenter ses projections sur l'évolution du cancer dans le monde. Les résultats pour 2018 ne sont pas rassurants. Selon le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), qui dépend de l’agence des Nations Unies, près de 18,1 millions de nouveaux cas sont attendus cette année et 9,6 millions de décès seraient imputables à la maladie.

L'agence intergouvernementale, basée à Lyon, s'appuie sur la base de données GLOBOCAN – créée en 2012 pour observer l'évolution de cette maladie dans le monde – regroupant près de 186 pays et 36 types de cancers. Elle dresse le bilan d'une progression "rapide" de la maladie.

Un homme sur cinq et une femme sur six développeront un cancer au cours de leur vie; et un homme sur huit et une femme sur onze en mourront. En 2012, "le fardeau du cancer" représentait "seulement" 14,1 millions de nouveaux cas dans le monde et 8,2 millions de décès.

Vieillissement et développement économique

Dans un communiqué, l’agence a déclaré que cette augmentation était notamment due au vieillissement de la population mondiale. Dans ses perspectives démographiques pour 2017, l'ONU a noté que les personnes de plus de 60 ans représentent déjà 13% de la population mondiale.

Ce taux augmente d'environ 3% par an. D'ici 2050, tous les continents à l'exception de l'Afrique verront les 60 ans et plus représenter un quart de leur population.

Un autre facteur est le développement social et économique. Cela est particulièrement vrai pour les économies à croissance rapide, telles que l'Asie, où les types de cancers liés à la pauvreté sont progressivement érodés pour être remplacés par ceux associés aux modes de vie des pays industrialisés.

Bien qu'elle ne représente que 9% de la population mondiale, l'Europe pourrait représenter 23,4% de la détection de nouveaux cas de cancer dans le monde en 2018 et 20,3% des décès. Les Amériques, avec 13,3% de la population mondiale, pourraient représenter 21% des nouveaux cas et 14,4% des décès. Afrique, 5,8% des nouveaux cas et 7,3% des décès. Région la plus peuplée du monde (60% de la population), l'Asie pourrait représenter 48,4% des nouveaux cas en 2018 et 57,3% des décès.

Pour les deux derniers, la proportion de décès par cancer est supérieure à celle des nouveaux cas. Le CIRC explique cette différence par la fréquence de certains types de cancer. Dans les pays pauvres en particulier, les cancers avec des taux de mortalité plus élevés sont plus nombreux. Il faut également ajouter les difficultés d'accès au diagnostic et à certains traitements dans plusieurs pays.

Cancer du poumon et principaux seins

Du côté des cancers les plus répandus au monde précisément, celui des poumons comme celui du sein arrivent en tête, bien que le premier soit en déclin en Europe et en Amérique du Nord.

Le cancer du poumon est également de loin le plus meurtrier. Il pourrait causer 1,7 million de décès (18% des décès par cancer) en 2018. Le cancer du sein est trois fois moins mortel (600 000 décès, soit 6,6%).

Notamment, les nouveaux cas de cancer sont deux à trois fois plus élevés dans les pays ayant un indice de développement humain (IDH) élevé ou très élevé par rapport à ceux ayant un IDH faible ou moyen.

Lucas Mediavilla

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