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Premier Solar à construire une nouvelle usine de panneaux solaires dans l’Ohio

by Nouvelles

WASHINGTON—Le plus grand fabricant américain de panneaux solaires devrait annoncer mercredi son intention d’investir 680 millions de dollars dans une nouvelle usine de l’Ohio, dans l’un des plus gros paris sur la fabrication solaire domestique depuis que la Chine a commencé à dominer l’industrie il y a dix ans.

Premier solaire Inc.,

FSLR 1,57%

basé à Tempe, en Arizona, a déclaré qu’il prévoyait de commencer la construction après l’obtention des permis nécessaires et des incitations locales et visait à ouvrir l’usine au début de 2023.

L’usine, qui serait la troisième de la société dans l’Ohio, devrait initialement produire suffisamment de panneaux solaires pour produire 3 gigawatts d’électricité par an, soit suffisamment pour alimenter environ 570 000 foyers.

Combinées, les trois centrales produiraient d’ici 2025 des panneaux qui pourraient générer 6 gigawatts d’électricité par an, soit un peu plus de la moitié de tous les panneaux solaires que la société estime être produits chaque année aux États-Unis d’ici là, a déclaré le directeur général de la société, Mark Widmar.

M. Widmar a déclaré que l’investissement reflétait la croissance du marché américain et ce qu’il considérait comme l’engagement bipartite du gouvernement à encourager la fabrication nationale d’énergies alternatives.

First Solar est le plus grand fabricant américain de panneaux solaires.


Photo:

Dustin Franz pour le Wall Street Journal

La pandémie a intensifié les inquiétudes concernant la «dépendance excessive à l’égard d’un seul pays» pour les importations dans les industries jugées essentielles, a déclaré M. Widmar.

Le président Biden a déclaré qu’il souhaitait rendre le réseau électrique américain décarboné d’ici 2035 et cherchera à donner un coup de pouce à l’industrie nationale grâce à l’achat d’équipements fabriqués en Amérique par le gouvernement fédéral.

« L’administration s’est engagée à atteindre ses objectifs ambitieux d’achat américain et à créer des produits fabriqués aux États-Unis, y compris pour les technologies solaires », a déclaré une porte-parole du bureau de la gestion et du budget de la Maison Blanche.

Les entreprises chinoises dominent le marché solaire depuis environ 2011, éliminant les concurrents américains, européens et asiatiques qui avaient une longueur d’avance mais manquaient du soutien et du financement gouvernemental à grande échelle fournis par Pékin et les gouvernements locaux chinois.

La féroce concurrence chinoise a fait baisser les prix des panneaux solaires et rendu l’énergie solaire compétitive par rapport au gaz naturel. Certains économistes disent que cela a été une aubaine pour les consommateurs.

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“Il semble que ce soient les fabricants d’énergie solaire contre les gens”, a déclaré Nicholas Bloom, économiste à l’Université de Stanford.

First Solar, l’une des rares entreprises solaires américaines à pouvoir rester à flot, s’est spécialisée dans la construction de panneaux pour des installations à grande échelle dans le désert. Des entreprises chinoises et d’autres ont également construit des panneaux pour le marché résidentiel.

Certains groupes environnementaux se sont opposés aux mégaprojets, affirmant qu’ils nuisent à l’écologie du désert.

S’ils sont correctement planifiés, les projets peuvent aider à préserver la vie animale du désert, a déclaré M. Widmar. « La faune émerge autour d’eux », a-t-il déclaré. “Ils peuvent être un refuge sûr.”

First Solar a enregistré des pertes au cours de cinq des 10 dernières années, mais est rentable depuis 2020.

First Solar s’attend à ce que ses usines de l’Ohio, y compris celle de Walbridge, produisent des panneaux qui pourraient générer 6 gigawatts d’électricité par an d’ici 2025.


Photo:

Dustin Franz pour le Wall Street Journal

La nouvelle usine hautement automatisée devrait employer 500 personnes. Actuellement, First Solar emploie environ 1 600 personnes aux États-Unis et 5 000 dans le monde.

Malgré cela, First Solar resterait un acteur relativement petit sur le marché américain en expansion, où les importations représentent 85 % des parts, selon la société de conseil en énergie Wood Mackenzie.

Après la construction de la nouvelle usine First Solar, l’entreprise importerait encore 40 % de ses panneaux de ses usines au Vietnam et en Malaisie.

M. Widmar a déclaré que l’entreprise souhaitait continuer à développer la production américaine, ce qui l’aiderait à économiser sur les frais de transport et à renforcer la position de l’entreprise en tant qu’alternative aux importations chinoises.

“Nous sommes les seuls à résister aux assauts des Chinois”, a déclaré M. Widmar. « Beaucoup de gens doutent que nous soyons endurants ; c’est le défi.

La société compte sur le soutien continu des États-Unis via des allégements fiscaux et éventuellement le renouvellement des tarifs sur les panneaux chinois importés, ainsi que sur une demande intérieure croissante.

La production d’énergie solaire est passée à environ 4,3 % de l’approvisionnement en électricité du pays, contre 0,1 % en 2010, selon Scott Sklar, un expert en énergie de l’Université George Washington.

Les actions de First Solar ont augmenté de 1,27% mardi, à 75,96 $. Les actions sont en baisse d’environ 25 % cette année.

Les investisseurs ont investi plus d’argent que jamais dans les énergies renouvelables telles que le solaire et l’éolien. Le WSJ examine comment la pandémie, la baisse des coûts de l’énergie et la politique mondiale ont conduit le rallye – et s’il peut durer. (Vidéo du 31/12/20)

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