Premier décès de RivCo lié à la grippe signalé cette saison

RIVERSIDE COUNTY, CA – Un homme âgé de 60 ans est décédé des suites de la grippe – le premier décès documenté lié à la grippe dans le comté de Riverside au cours de la saison grippale en cours, ont annoncé vendredi des responsables de la santé.

"C'est un rappel tragique que la grippe tue encore", a déclaré le Dr Cameron Kaiser, responsable de la santé publique du comté. "Nous continuons de recommander aux membres de la communauté de se faire vacciner contre la grippe."

Selon Barbara Cole, spécialiste du contrôle des maladies du département de la santé publique du comté, 23 décès liés à la grippe ont été enregistrés, impliquant des résidents âgés de 64 ans ou moins au cours de la saison grippale 2017-2018. Elle a ajouté que la victime la plus récente avait reçu un vaccin contre la grippe et était décédée après son hospitalisation. Un trouble de santé préexistant a probablement exacerbé son état, ont déclaré des responsables.

Lors d'une comparution devant le conseil des autorités de surveillance le mois dernier, M. Kaiser a souligné la nécessité des vaccinations en évoquant le centenaire de la pandémie de grippe de 1918, lorsque la prétendue "grippe espagnole" avait ravagé plusieurs continents. Selon le Centre fédéral de contrôle et de prévention des maladies, près de 700 000 personnes sont décédées des suites de problèmes de santé liés à la grippe aux États-Unis à cette époque. On estime à 500 millions le nombre d'infections dans le monde, causant environ 50 millions de décès.

Kaiser a reconnu que les vaccins antigrippaux de la saison dernière ne se sont révélés efficaces qu'à 40% contre les souches virales qui se propagent dans tout le comté et l'État. Cependant, même au niveau de protection le plus bas, "vous êtes 40% moins susceptible de contracter la grippe, et même si vous contractez cette maladie, il est généralement moins grave", a-t-il déclaré.

La grippe est une maladie respiratoire caractérisée par de la fièvre, de la toux, des maux de gorge, de la fatigue, des maux de tête et du corps. Les vomissements et la diarrhée sont également connus pour se produire.

Selon Cole, le lavage fréquent des mains et la "distanciation sociale" – éviter de présenter des symptômes – constituent le meilleur moyen de ne pas contracter la grippe, qui est transmise par les gouttelettes provenant de la toux ou de l'éternuement d'une personne malade. Les personnes luttant contre les infections devraient minimiser les contacts avec les autres jusqu'à ce que leurs symptômes s'atténuent, a-t-elle déclaré.

Des vaccins antigrippaux sont disponibles au centre médical de l'université Riverside dans la vallée de Moreno, dans l'un des 10 dispensaires du comté, ainsi que dans la plupart des pharmacies et des cabinets de médecins.

La saison de la grippe s'étend généralement du début de l'automne au début du printemps.

– Par City News Service / Image via Shutterstock

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