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Premier aperçu: l’État de Washington ouvre la saison en accueillant une nouvelle équipe de l’État de l’Utah

by Nouvelles

Qu’est-ce que c’est? L’État de Washington ouvre sa deuxième saison sous la direction de l’entraîneur Nick Rolovich – et sa première campagne légitime de 12 matchs sous la direction de l’ancien patron d’Hawaï – contre l’ennemi hors conférence Utah State et son entraîneur de première année à Blake Anderson.

Où est-ce? Le site d’accueil récemment renommé de WSU, Gesa Field.

C’est quand ? Le coup d’envoi est fixé à 20 h 00 HAP samedi.

Où puis-je le regarder ? Pac-12 Network diffusera le match.

Qui est favorisé ? Les Cougars ont ouvert en tant que favoris à 10 points, et ce nombre est depuis passé à 16½.

Comment se sont-ils comportés l’année dernière ? Les deux équipes ont eu des campagnes décevantes, avec WSU 1-3 dans une saison Pac-12 tronquée qui a été grandement affectée par la pandémie, et Utah State terminant 1-5 – et avant-dernier de la Mountain West Conference. Les Aggies ont limogé l’entraîneur Gary Andersen après un départ 0-3. Leur défaite la plus proche est de 19 points.

Pourquoi WSU va gagner : Les Cougars seront impatients de débuter la forme à part entière de l’offensive run-and-shoot de Rolovich, dont l’installation a été perturbée la saison dernière. WSU ne manque pas de menaces offensives et sa défense profonde et vétéran a été brillante tout au long du camp. Cette équipe, qui retourne 20 partants, semble avoir mûri et corrigé de nombreuses lacunes qui ont défini l’équipe sujette aux erreurs de l’année dernière. Accueillir un ennemi du groupe des cinq – un adversaire qui sort d’une saison difficile et qui s’installe toujours dans la philosophie de son nouvel entraîneur – est une bonne occasion pour WSU de commencer l’année du bon pied. Les Aggies ont une fiche de 0-12 sur la route contre des adversaires de Power Five au cours de la dernière décennie, selon Mountain West Wire, et les Cougs auront un troupeau complet de fans à leurs côtés pour la première fois depuis 2019. L’année dernière, la défense de l’Utah State a obtenu intimidé, en particulier dans le jeu au sol, et a fini par céder 485 verges au total par match. Seules sept équipes du FBS ont affiché une moyenne par match pire. Offensivement, les Aggies ont récolté 276 verges à chaque fois. Seules quatre équipes FBS ont terminé l’année avec une moyenne inférieure. Bien que cette tenue de l’État de l’Utah présente une liste impressionnante sur papier, elle devra probablement surmonter quelques problèmes – une certaine instabilité est à prévoir au cours de la semaine 1 sous un personnel d’entraîneurs de première année.

Pourquoi Utah State va gagner : L’élément de surprise est du côté des Aggies. Il est difficile de prédire les plans que l’Utah State mettra en place, a admis Rolovich, étant donné que l’équipe a recruté un tout nouveau groupe d’entraîneurs. Les Aggies ont également augmenté leur liste avec 15 transferts FBS – la liste des nouveaux arrivants comprend une expérience à Miami, au Kansas, au Nebraska, dans l’État de l’Oregon, au Texas et au Michigan. Les équipes d’Anderson n’ont jamais été des jeux d’enfant. Il a dirigé l’État de l’Arkansas vers la fortune en 2014-2020, compilant six saisons gagnantes, deux titres Sun Belt et deux victoires en bol. Statistiquement, l’attaque rapide des Red Wolves s’est toujours classée parmi les 20 premières au classement général du FBS. Arkansas State s’est appuyé sur la passe et a souvent accumulé plus de 500 verges et plus de 40 points par match. Ainsi, la défense de WSU – sa couverture de passe et son plaquage en champ libre, en particulier – sera testée. La défensive contre la passe des Cougs a été déchiquetée pour plus de 300 verges par match l’an dernier. L’État de l’Utah a renforcé sa défense via le portail de transfert, ajoutant une poignée de nouveaux entrants des grandes écoles. Les Aggies viseront à tirer parti des inconnues des Cougars aux postes de quart-arrière et de receveur, et dans leur secondaire. Les attentes sont faibles pour l’État de l’Utah, mais là encore, comment peut-on savoir à quoi s’attendre ?

Que s’est-il passé la dernière fois ? Les écoles ne se sont pas rencontrées depuis 1961, une victoire 34-14 Aggie à Spokane. WSU est 2-1 tous les temps dans la série. Les équipes ont joué pour la première fois en 1949, les Cougars étant sortis victorieux, 33-0. Au cours de son séjour de quatre ans à Hawaï (2016-19), les Warriors de Rolovich sont allés 0-2 contre Utah State, perdant 38-0 en 2017 et 56-17 en 2018.

Choses à savoir

1. Anderson a été nommé meilleur homme de l’Utah State en décembre et il a rapidement vidé les bureaux des entraîneurs. Son nouveau coordinateur offensif, Anthony Tucker, a passé les trois dernières années au centre de la Floride. Son coordinateur défensif, Ephraim Banda, était en charge de la sécurité de Miami au cours des cinq dernières années. En raison de tous les antécédents d’entraîneurs qui composent le personnel de l’Utah State, les Cougars ont eu du pain sur la planche dans la salle de cinéma, a déclaré Rolovich.

2. Rolovich a été impressionné par le quart-arrière corsé de l’Utah State, le junior Logan Bonner, un passeur efficace qui a été transféré de l’Arkansas State. Bonner aura six cibles expérimentées à lancer et une paire de porteurs de ballon testés derrière lui. Les Aggies retournent des attrapeurs de passes remarquables comme le speedster Deven Thompkins (214 verges la saison dernière) et le Justin McGriff de 6 pieds 6 pouces (185). Le transfert du Nebraska Jamie Nance et le transfert de l’État de l’Arkansas Brandon Bowling renforceront le corps de réception. Les Cougs mettent également en lumière l’ancien spécialiste du retour All-American Savon Scarver. Le rusher n°1 des Aggies l’année dernière, Jaylen Warren, a sauté dans l’État de l’Oklahoma. Mais ils ont signé le transfert de l’État de l’Oregon Calvin Tyler et ont renvoyé le senior Devonta’e Henry-Cole, qui a inscrit 180 verges sur 41 bacs l’année dernière. Le choix de la première équipe All-SBC Justin Rice, l’un des quatre anciens Red Wolves de l’équipe, sera le capitaine de la défense au secondeur central. Ce groupe possède des drop-downs Power Five dans le demi de coin Kyle Mayberry (Kansas), la sécurité Hunter Reynolds (Michigan), le plaqueur défensif Phillip Paea (Michigan) et les ailiers défensifs Patrick Joyner (Miami) et Byron Vaughns (Texas).

3. Quel quart-arrière WSU fera-t-il trotter samedi? Cela reste en suspens, a déclaré Rolovich lundi. Le sophomore Jayden de Laura et le transfert de diplômé Jarrett Guarantano sont au coude à coude pour le départ. L’entraîneur espère choisir un partant « dans les prochains jours », mais il ne sait pas s’il annoncera publiquement sa décision. WSU a publié son tableau de profondeur de la semaine 1 lundi après-midi. De Laura et Guarantano ont été répertoriés côte à côte comme partants potentiels. Les développements notables du graphique de profondeur incluent: le étudiant de première année De’Zhaun Stribling et le étudiant en deuxième année Donovan Ollie commenceront au récepteur extérieur; le junior Halid Djibril a apparemment battu George Hicks III pour une sécurité gratuite; et le plaqueur défensif senior Dallas Hobbs était absent des deux profondeurs.

4. Quelques connexions WSU sont présentes sur le personnel des Aggies. L’entraîneur des extrémités serrées DJ Tialavea est un cousin du joueur de ligne de la WSU Rodrick Tialavea. L’entraîneur des demis de coin Ray Brown était un assistant aux diplômés défensifs pour les Cougs en 2014. L’assistant aux diplômés défensifs Tim Burmeister a travaillé pour WSU en 2019 dans un rôle de contrôle de la qualité. A noter également: Utah State est situé à Logan, Utah – la ville natale de Luke Falk, un ancien joueur vedette de quatre ans Coug au poste de quart-arrière.

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