Powell dit que l'expansion économique peut durer, mais qu'il y a des risques

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Le président de la Fed, Jerome Powell, a été soumis à une pression constante du président Trump à la suite du ralentissement de l'économie.

Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a déclaré que ses collègues de la banque centrale américaine s'entendaient pour dire que l'expansion économique record enregistrée aux États-Unis pouvait être maintenue, mais que cette vision optimiste présentait des risques.

«Les participants au FOMC continuent de constater une croissance soutenue de l'activité économique, des conditions favorables sur le marché du travail et une inflation proche de notre objectif symétrique de 2%, selon toute probabilité. De nombreux prévisionnistes extérieurs sont d’accord », a déclaré Powell lors de la réunion annuelle de la National Association for Business Economics à Denver.

Il a noté que l'inflation "s'est progressivement raffermie au cours des derniers mois".

Powell n’a donné aucune indication concrète aux investisseurs concernant les projets de la Fed en matière de taux d’intérêt à court terme, précisant que la réunion prévue pour la fin octobre «aura encore quelques semaines».

«Nous surveillons attentivement les informations entrantes. Nous allons dépendre des données et évaluer les perspectives et les risques qui y sont associés, réunion par réunion », a-t-il déclaré.

Répétant ce que la banque centrale a déclaré dans sa déclaration de politique générale depuis l'été, M. Powell a déclaré que la Fed "agirait comme il convient pour soutenir la croissance continue".

La Fed est divisée sur le point de savoir si un assouplissement supplémentaire ou de nouvelles baisses des taux d’intérêt sont nécessaires.

Certains membres de la Fed ont annulé une autre réduction de taux avant la fin de l'année, estimant que des taux bas calmeraient les marchés financiers et donneraient aux entreprises des raisons d'investir. Les économistes pensent que ce camp inclut Powell.

D'autres membres de la banque centrale veulent attendre plus d'indices sur la santé réelle de l'économie avant de la stimuler davantage. Ils craignent que des taux bas ne créent un niveau de sucre éphémère pour l’économie et favoriseraient les déséquilibres financiers.

Les économistes du secteur privé prévoient un ralentissement de l’économie au cours des 14 prochains mois. Les économistes de l'Institut Peterson d'économie internationale estiment que la croissance reviendra à un taux de 1,8% l'année prochaine, contre 2,6% au premier semestre de cette année.

La Fed a réduit les taux d'intérêt deux fois cette année d'un quart lors des deux dernières réunions.

Les officiels se réuniront à nouveau les 29 et 30 octobre. Selon l’outil FedWatch du groupe CME, les investisseurs entrevoient 80% de chances que la Fed réduise ses taux d’un quart de point supplémentaire, dans une fourchette allant de 150% à 175%.

S'agissant des marchés de financement à court terme, M. Powell a déclaré qu '«une série de facteurs» pourrait avoir été à l'origine de la tourmente du mois dernier, lorsque le coût des emprunts à court terme a grimpé en flèche alors que les entreprises s'efforçaient d'obtenir un financement.

Peu importe la cause, Powell a déclaré qu'il était maintenant temps que la Fed augmente la taille de son bilan. Il a ajouté que la banque centrale achèterait des bons du Trésor à court terme.

Certains analystes qualifient cette mesure d’assouplissement quantitatif «souple», car la Fed achète ces titres sur le marché, mais Powell était hérissé de cette description.

"Je tiens à souligner que la croissance de notre bilan aux fins de la gestion des réserves ne doit en aucun cas être confondue avec le programme d'achat d'actifs à grande échelle que nous avons déployé après la crise financière", a-t-il déclaré.

Les stocks ont récupéré une partie de leurs pertes après la publication des remarques de Powell. Le Dow Jones Industrial Average

DJIA, -0,70%

était en baisse de 90 points, après avoir perdu plus de 150 points plus tôt dans la journée.

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