Poutine a deviné la Russie avant l'élection: combien de temps sera-t-il garder le pouvoir?

MOSCOU (Reuters) – Peu de temps après la réélection de Vladimir Poutine dimanche, ses pensées se tourneront vers la question qui risque de dominer son prochain mandat en tant que président de la Russie: que va-t-il faire quand il se terminera? La victoire de Poutine à l’élection présidentielle ne fait aucun doute car ses notes sont élevées et il a derrière lui la machine de l’Etat, mais combien de temps l’homme qui domine la Russie depuis près de 18 ans veut rester au pouvoir est incertain. La constitution limite le président à deux mandats successifs, l’obligeant à démissionner à la fin de son mandat – comme il l’a fait en 2008 après avoir purgé deux mandats de quatre ans. Son mandat n’expirera pas avant 2024, mais le problème nécessite une attention immédiate parce que l’incertitude quant à son avenir à long terme est une source d’instabilité dans une élite dirigeante fractionnée que lui seul peut contrôler. “La scène politique russe entre dans une nouvelle phase”, a déclaré Gleb Pavlovsky, un ancien conseiller du Kremlin qui critique désormais le leadership du pays. “La plupart des discussions au sein de l’élite dirigeante ne portent pas sur la prochaine étape de l’ère Poutine. constituent l’ère post-Poutine. ” Vygaudas Usackas, l’ambassadeur de l’Union européenne en Russie jusqu’en octobre dernier, affirme que les enjeux sont élevés. “C’est un moment risqué pour le système”, a déclaré Usackas, qui est maintenant directeur de l’Institut de l’Europe à l’Université de technologie de Kaunas, en Lituanie. Poutine a au moins trois options principales. Il pourrait sortir une feuille du livre du président chinois Xi Jinping et chercher à mettre un terme aux limites de mandats, remettre à un titulaire de place pour un terme puis revenir, ou oindre un successeur et s’incliner hors de la vie publique. Chaque choix comporte des risques et Poutine peut avoir d’autres options dans sa manche. Un ancien espion, il est secret et aime tirer des surprises. Mais l’incertitude sur ses projets est potentiellement plus déstabilisante que n’importe quoi pour l’élite dirigeante, les dirigeants politiques, de sécurité et d’affaires autour de Poutine. Deux sources proches du Kremlin ont déclaré qu’il n’y avait pas encore de plan pour la fin des mandats de Poutine. L’affaire est si sensible qu’ils ont accepté de parler seulement sous condition d’anonymat. Le système dirigeant de la Russie, tout en projetant une image de l’unité, est divisé entre de nombreuses lignes – entre les faucons de la sécurité et les libéraux économiques, entre les personnes ayant des vendettas personnelles et entre des intérêts commerciaux concurrents. Poutine détient les intérêts disparates ensemble, donc toute allusion à un vide au centre du système est risquée. PUTIN POUR TOUJOURS Poutine est tellement ancré dans le système dirigeant de la Russie que beaucoup de ses membres ne peuvent imaginer aucun autre leader. Beaucoup dans les entreprises d’État et les grandes banques disent qu’ils ne prévoient aucun changement réel au sommet lorsque le prochain mandat de Poutine se termine. “Il n’y a pas de discussions dans les couloirs sur la succession. C’est comme si les gens savaient qu’il (Poutine) sera là pour toujours “, a déclaré une source dans un ministère gouvernemental. Si Poutine veut que la constitution change pour permettre un troisième mandat successif, il aura besoin de deux tiers de soutien à la chambre basse du parlement, de trois quarts à la chambre haute et d’approbation dans les deux tiers des législatures régionales. Toutes sont des institutions où les alliés du Kremlin sont la majorité écrasante, mais Poutine a dit ne changera pas la constitution pour rester au pouvoir. PHOTO DU FICHIER: Le président russe Vladimir Poutine assiste à une cérémonie de dépôt de gerbe commémorant la Journée du défenseur de la patrie à la tombe du soldat inconnu près du mur du Kremlin, au centre de Moscou, Russie, le 23 février 2017. REUTERS / Sergei Karpukhin / File Photo S’il le faisait, il risquerait une réaction de la part des électeurs qui pourraient considérer que la Russie tourne le dos à la démocratie. Il a également évité la tentation de bricoler la Constitution pour étendre son pouvoir en 2008, date à laquelle il a été confronté pour la dernière fois à des mandats. Au lieu de cela, il s’est retiré et a laissé un lieutenant loyal, Dmitri Medvedev, se présenter à la présidence, certain qu’il gagnerait avec le soutien du Kremlin. Poutine, qui est devenu Premier ministre pendant quatre ans, a été réélu à la fin du mandat de Medvedev en 2012, et Medvedev a été premier ministre depuis lors. Poutine a contrôlé le pays des ailes entre 2008 et 2012, et pourrait voir un mouvement similaire comme une option maintenant. Les notations de Medvedev sont beaucoup plus basses que celles de Poutine, mais l’élite dirigeante pourrait l’accepter comme un mandataire éprouvé pour Poutine. “Seul Medvedev”, a déclaré une source dans les milieux gouvernementaux à Reuters quand on lui a demandé qui pourrait être le président après Poutine. “Tout le monde a peur du changement.” FATIGUE L’âge, cependant, pourrait maintenant faire obstacle à Poutine. PHOTO DU FICHIER: Le président russe Vladimir Poutine s’adresse à l’Assemblée fédérale, y compris les députés de la Douma, les membres du Conseil de la Fédération, les gouverneurs régionaux et les représentants de la société civile au Kremlin à Moscou, Russie le 3 décembre 2015. REUTERS / Sergei Karpukhin / File Photo Il est en bonne forme physique mais aura 71 ans à la fin de son quatrième mandat. S’il se retirait à nouveau pour un mandat complet, il aurait 77 ans à son retour – le mandat présidentiel a été prolongé à six ans en 2008 pendant la présidence de Medvedev. L’une des sources proches du Kremlin a déclaré que Poutine se sentait parfois très fatigué, mais en grande partie par exaspération à cause de l’incompétence et de la paresse bureaucratique des fonctionnaires. Lors d’une rencontre avec le président biélorusse Alexandre Loukachenko en 2016, Poutine a été surpris par un micro ouvert confiant à son allié: “Je ne dors pas assez. Avant-hier, j’ai dormi quatre heures, la nuit dernière j’ai eu cinq heures. Poutine pourrait également être réticent à gouverner à la fin de la soixantaine puisqu’il s’est présenté comme un leader sain et énergique depuis qu’il a remplacé Boris Eltsine malade et qu’il a fourni la vitalité dont manquaient la plupart des dirigeants dans les derniers jours de l’Union soviétique. Il aura bientôt gouverné plus longtemps que le leader communiste soviétique Leonid Brejnev, dont le règne de 18 ans de 1964 à 1982 est principalement associé à la stagnation, bien que le dictateur Josef Staline a gouverné l’Union soviétique pendant trois décennies. Pour jouir d’une retraite reposante, Poutine aurait besoin de nommer un successeur à part entière qui puisse s’accrocher au pouvoir de son propre chef et protéger les intérêts de l’élite dirigeante. Les initiés du Kremlin disent que Poutine n’a choisi aucun héritier apparent, et que tous les noms qui circulent sont le produit de la spéculation, pas la connaissance de la pensée de Poutine. Les noms incluent Igor Sechin, chef de l’entreprise pétrolière d’Etat Rosneft; Le ministre de la Défense, Sergei Shoigu; Igor Dyumin, un ancien garde du corps de Poutine devenu gouverneur régional, et le maire de Moscou Sergei Sobyanin. L’onction d’un successeur comporte également des dangers pour Poutine car le faire trop tôt risquerait de le faire devenir un canard boiteux, des allégeances passant de lui à l’héritier présomptif et de nouvelles guerres de territoire étant déclenchées dans l’élite dirigeante. Avant tout, Poutine voudra s’assurer que tout successeur puisse s’accrocher au pouvoir, le protéger et ne pas démanteler le système construit autour de lui. Transférer à un héritier, alors inévitable, sera donc aussi le chemin le plus risqué de Poutine. “Plus il restera au pouvoir, plus il sera difficile de sortir”, a déclaré Andreï Kolesnikov, chercheur au Centre Carnegie de Moscou, un think tank. “Comment peut-il abandonner un système aussi compliqué, qui est essentiellement son projet personnel? ” Reportages supplémentaires de Polina Nikolskaïa, Denis Pinchuk, Darya Korsunskaïa, Oksana Kobzeva et Polina Devitt, Rédaction de Christian Lowe, Édition de Timothy Heritage

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