Poursuivre la phase finale : déploiement d’un nouveau vaccin contre la poliomyélite en Afrique

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En novembre 2020, le nouveau vaccin oral contre la polio de type 2 (nOPV2) est devenu le premier vaccin à être autorisé en vertu de la QUI Liste d’utilisation d’urgence. Le vaccin a depuis été déployé pour une utilisation initiale limitée dans les pays pour lutter contre le poliovirus dérivé du vaccin. Dr Richelot Ayangma, médecin et point focal nOPV2 au QUI Le Bureau régional pour l’Afrique explique le rôle vital du vaccin pour mettre fin à toutes les formes de poliomyélite et ce que les pays doivent faire pour assurer des campagnes de vaccination efficaces.

Quelles avancées le nOPV2 apporte-t-il à la lutte contre la polio ?

Le nOPV2 est un outil innovant supplémentaire pour lutter contre les épidémies de poliomyélite dans la région africaine. Il s’agit d’une version modifiée du vaccin VPOm2 qui offre une protection comparable contre le poliovirus de type 2 mais avec une stabilité accrue. Cela signifie qu’il présente moins de risques de mutations et de retour à la virulence, et réduit donc le risque de paralysie des enfants dans les zones en dehors des campagnes de vaccination de masse ciblées où la couverture vaccinale est faible. En fin de compte, le nOPV2 présente moins de risques de semer de nouvelles épidémies de poliomyélite dans notre région.

Le vaccin est déployé dans le cadre d’une liste d’utilisation d’urgence (Je L) qui exige des pays qu’ils satisfassent à un ensemble d’exigences de préparation avant d’utiliser le vaccin. Nous avons vu que travailler pour répondre à ces exigences a profité aux pays car cela leur a permis d’examiner, de planifier et de mettre en œuvre les activités avec plus de précision et ainsi de renforcer la performance globale du programme en matière de surveillance et de vaccination de routine. Dans l’ensemble, ces activités de préparation au nOPV2 ont permis aux pays de détecter, notifier et enquêter plus rapidement sur les nouveaux poliovirus tout en garantissant les étapes nécessaires à la mise en œuvre de cycles de réponse de haute qualité en cas d’épidémie.

En tant que premier vaccin à recevoir un Je L recommandation de QUI à l’échelle mondiale, le nOPV2 a ouvert la voie à d’autres vaccins tels que COVID-19 à déployer lorsqu’il est urgent de répondre aux épidémies.

Quelle est l’utilisation du vaccin nOPV2 en Afrique ?

À ce jour, plus de 50 millions d’enfants dans six pays : Bénin, Congo, Libéria, Niger, Nigéria et Sierra Leone ont été vaccinés avec le nOPV2 sans aucun problème de sécurité majeur. D’ici la fin de 2021, l’Éthiopie, la Mauritanie, le Nigéria, la Gambie, le Sénégal et l’Ouganda mettront en œuvre leurs campagnes de vaccination de masse en utilisant le nOPV2, ciblant un total d’environ 30 millions d’enfants.

En termes de préparation au nVPO2, 23 pays de notre région (Bénin, Burkina Faso, République centrafricaine, Tchad, République du Congo, Côte d’Ivoire, République démocratique du Congo, Éthiopie, Guinée, Kenya, Libéria, Niger, Nigéria, Mali, La Mauritanie, le Sénégal, la Sierra Leone, le Soudan du Sud, la Gambie, le Togo et l’Ouganda) ont rempli les critères pour le nOPV2 dans le cadre de la liste d’utilisation d’urgence, faisant de notre région le leader de la préparation au nOPV2. Neuf pays supplémentaires ont déjà commencé à travailler pour répondre à ces exigences.

Comment les pays peuvent-ils améliorer les campagnes de vaccination pour être plus efficaces ?

Les deux éléments essentiels pour mener des campagnes de vaccination qui arrêteront efficacement les épidémies de poliomyélite sont une réponse rapide et la mise en œuvre de campagnes de haute qualité.

Pour arrêter efficacement les épidémies de poliomyélite, les campagnes de vaccination de masse doivent garantir qu’aucun enfant n’est oublié, et elles doivent être mises en œuvre en temps opportun, c’est-à-dire dans les deux mois suivant la notification.

En outre, nous avons vu que le travail effectué par les pays pour répondre aux critères de préparation au nOPV2, associé aux directives existantes de riposte aux flambées de poliomyélite, peut aider à améliorer l’efficacité des campagnes, car les pays sont tenus de mener et de valider leur micro-planification. Cela prend en compte l’estimation correcte de la population cible, identifiant les besoins réels pour la mise en œuvre de la campagne, y compris les populations particulières difficiles d’accès.

Les pays doivent également lutter contre les refus de vaccins dus à la désinformation en intégrant des activités de communication ciblée et de mobilisation sociale dans les campagnes, permettant à la population et aux parents d’accéder aux informations correctes sur les déploiements actuels de vaccination. Ceci est crucial étant donné le déploiement simultané de nOPV2 et COVID-19 vaccins. L’augmentation des refus est devenue l’une des principales causes de non-vaccination.

Et enfin, les pays sont tenus d’utiliser les innovations actuelles telles que les technologies du système d’information géographique et de mettre à jour les outils existants pour le suivi en temps réel de la mise en œuvre avant, intra et post-campagne afin de s’assurer que chaque enfant est atteint. Par exemple, des tableaux de bord de suivi ont permis d’évaluer le niveau de préparation des campagnes et de s’assurer que les campagnes sont mises en œuvre au niveau de préparation approprié.

Quels sont les défis majeurs dans les efforts pour éradiquer la polio ?

Parmi les principaux obstacles rencontrés par les pays dans leurs efforts pour éradiquer la poliomyélite figurent des défis de santé publique écrasants. Des maladies telles que la COVID-19, le choléra, la rougeole, la fièvre jaune et d’autres dépriorisent la riposte à l’épidémie de polio. Cela signifie que davantage d’enfants risquent d’être paralysés.

L’affaiblissement de la vaccination de routine en Afrique a conduit à de faibles taux de couverture vaccinale bien documentés qui sont dus à une mauvaise prestation de services et à peu de centres de vaccination proposant des stratégies de vaccination inadéquates. Trop d’enfants manquent de façon chronique dans les populations mobiles et les zones difficiles d’accès.

D’autres facteurs incluent le retard de la réponse en raison de la difficulté d’accès à certaines zones pendant les campagnes de vaccination en raison de l’insécurité et des conflits, et l’incapacité de maintenir les acquis du programme de lutte contre la poliomyélite. Ces objectifs ne peuvent être atteints qu’en faisant en sorte que les pays intègrent les fonctions de lutte contre la poliomyélite dans leur système de santé publique plus large. Une coordination opportune et efficace au-delà des frontières nationales pour les campagnes de vaccination de masse synchronisées à grande échelle est essentielle afin qu’aucun enfant ne soit oublié.

Enfin, les ressources insuffisantes des pays, y compris les vaccins et les fonds pour mener ces activités de riposte aux flambées, entravent également les progrès dans l’éradication de la poliomyélite.

Distribué par APO Groupe au nom de QUI Bureau régional pour l’Afrique.

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