Pourquoi vous ne pouvez peut-être pas trouver l'antidote pour surdosage des opioïdes dans les pharmacies

Les chercheurs disent que les analgésiques sur ordonnance sont facilement disponibles, mais que l'antidote au naloxone n'est pas disponible dans tous les magasins.

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De nombreux États ont maintenant des lois qui permettent de vendre le spray nasal Narcan sans ordonnance. Getty Images

Il est trop facile de se procurer des analgésiques à base d’opioïdes dans les pharmacies et trop difficile d’obtenir les médicaments utilisés pour traiter les surdoses de ces médicaments.

C’est ce qu’il faut retenir d’une poursuite en Floride contre les chaînes de pharmacies CVS et Walgreens, ainsi que d’une nouvelle étude sur la disponibilité du naloxone, un médicament anti-surdose, qui permet aux pharmacies de distribuer le médicament sans ordonnance.

La procureure générale de Floride, Pam Bondi, a accusé cette semaine les entreprises de jouer un rôle dans la création de la crise des opioïdes en ne réussissant pas à arrêter les ordonnances suspectes de grandes quantités d'analgésiques à base d'opioïdes.

Bondi a ajouté les deux chaînes de pharmacies à une poursuite en justice intentée par l'État contre des sociétés pharmaceutiques fabriquant des analgésiques opioïdes, notamment Purdue Pharma, fabricant d'OxyContin.

Un porte-parole de CVS a déclaré que le procès était «sans fondement», soulignant les mesures prises par la chaîne au cours des dernières années pour restreindre l'accès aux médicaments.

Les médicaments opioïdes d'ordonnance sont largement mal utilisés. Ils ont été responsables de plus de la moitié des 72 000 décès par surdose aux États-Unis en 2017.

Les États ont notamment tenté de réduire le nombre de morts en augmentant la disponibilité du naloxone, vendu sous les noms de Narcan et Evzio.

Vendue sous forme injectable et par inhalation, la naloxone peut rapidement inverser les effets d’une surdose d’opioïdes.

Utilisé selon les instructions, le médicament peut prévenir 75 à 100% des surdoses mortelles.

En avril, le chirurgien général Jerome Adams a déclaré qu '«élargir la notoriété et la disponibilité de ce médicament est un élément clé de la réponse de santé publique à l'épidémie d'opioïdes».

Narcan a été largement distribué sur les sites de réduction des risques, tels que les programmes d'échange de seringues, et auprès des techniciens en médecine d'urgence, des pompiers et de la police.

De nombreux États ont adopté des lois sur le «bon samaritain» qui protègent les personnes qui font appel à la police en cas de surdose, même si elles-mêmes consomment des drogues illicites.

Presque tous les États autorisent désormais les pharmaciens à distribuer de la naloxone à leurs clients sans ordonnance.

«Lorsque nos pharmaciens dispensent de la naloxone, ils conseillent les patients et les aidants naturels sur un certain nombre de points importants, notamment l’identification d’un surdosage, l’importance de composer le 911, de donner une respiration artificielle, de administrer de la naloxone et de rester avec le patient jusqu’à l’aide», Erin Shields, directeur des communications d'entreprise pour CVS, a déclaré à Healthline.

CVS propose également des coupons pour la naloxone qui peuvent réduire le coût d’une dose de deux comprimés en deçà de 100 dollars.

Cependant, malgré l'autorisation générale offerte par les «ordres permanents» des États – essentiellement une ordonnance de naloxone à l'échelle de l'État que tout pharmacien peut utiliser -, deux études publiées dans le Journal de l'American Medical Association ont révélé que de nombreuses pharmacies les clients sans ordonnance ou qui n'ont pas le médicament en stock.

En Californie, par exemple, la chercheuse Talia Puzantian du Keck Graduate Institute et ses collègues ont découvert que moins de 25% des quelque 1 150 pharmacies de détail disaient donner de la naloxone à des personnes sans ordonnance.

Parmi ceux qui ont répondu par l'affirmative, moins de 50% avaient en stock la version nasale de naloxone.

L'étude menée au Texas, axée sur les pharmacies des grandes chaînes telles que CVS, Walgreens et Rite-Aid, a révélé une conformité améliorée – mais loin d'être complète -.

Dans cette étude, 84% des pharmaciens ont déclaré qu'ils dispenseraient de la naloxone, tandis que 69% des pharmacies ont déclaré avoir les médicaments en stock.

«Les chaînes de pharmacies se débrouillent mieux que les magasins individuels, mais ces chiffres sont malheureusement terriblement bas», a déclaré Puzantian à Healthline.

Cependant, elle souligne que la disponibilité de la naloxone dans les pharmacies s'est améliorée, même au cours des mois qui ont suivi la recherche.

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis étudie d'autres moyens d'accroître la disponibilité de la naloxone, notamment la mise au point d'une version générique du médicament.

Dr. Scott Gottlieb, le commissaire de la FDA, a annoncé en octobre que l'agence organiserait une réunion du comité consultatif en décembre pour discuter d'idées telles que permettre la vente en vente libre de naloxone – qui n'a pas le potentiel d'abus.

Le nombre total de prescriptions de naloxone aux États-Unis est actuellement assez faible, a déclaré à Healthline la Dr Kimberly Sue, directrice médicale de la Harm Reduction Coalition.

Sue dit que les pharmacies ont un rôle crucial à jouer dans l’élargissement de la distribution de naloxone.

Elle note que certains pays autorisent les pharmacies à distribuer non seulement la naloxone, mais également la méthadone et la buprénorphine, deux médicaments utilisés pour traiter la dépendance aux opioïdes.

Les utilisateurs de médicaments opioïdes doivent faire face à un large éventail d'obstacles pour se faire traiter, ainsi que des médicaments susceptibles de sauver la vie, comme la naloxone, a déclaré Sue.

Cependant, les pharmacies – dont beaucoup sont ouvertes 24 heures sur 24, sept jours sur sept – sont aussi omniprésentes que Starbucks aux États-Unis et servent un large éventail d’Américains.

"Ils pourraient vraiment être sur les lignes de front dans la crise des opioïdes, mais jusqu'à présent, ils ont été sous-utilisés", a déclaré Sue.

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