Pourquoi un Richmond en mutation et ses banlieues sont la clé du vote de Virginie

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RICHMOND – Schuyler VanValkenburg, démocrate à la Chambre des délégués de Virginie, a parcouru les rues ombragées de chênes de son quartier de banlieue, soulignant des points de repère qui racontaient comment il avait remporté son siège après que les républicains l’aient occupé pendant des décennies.

Là-bas, il y avait l’une des premières mosquées du comté. Là, le Centre Hindou. La Final Gravity Brewing Company avait ouvert près de Love Shack, un lieu de petit-déjeuner proposant du jambon de Virginie et des œufs sur un croissant.

Les lieux de culte pour les immigrants du monde entier et les points d’eau frais pour les jeunes transplantés reflètent les changements démographiques radicaux qui ont poussé la politique dans les banlieues de Richmond, y compris le comté d’Henrico, vers la gauche.

« Une nouvelle génération a emménagé », a déclaré M. VanValkenburg, un enseignant du gouvernement du secondaire élu pour la première fois en 2017. « Henrico est devenu plus brun. C’est devenu plus dense.

Mais maintenant, lui et son parti sont dans des courses beaucoup plus serrées que prévu, y compris un concours de gouverneur dans l’impasse. Et les marges historiques des démocrates en Virginie ces dernières années semblent soudain avoir été le résultat non d’une marée démographique inexorable, mais d’une résistance furieuse à Donald J. Trump – une résistance qui a exagéré la véritable force du Parti démocrate dans un État qui pourrait retrouver son rôle antérieur de champ de bataille.

Sans M. Trump au pouvoir, Terry McAuliffe, l’ancien gouverneur démocrate à la recherche d’un nouveau mandat à ce poste, se bat pour sa vie politique, quatre ans après que l’actuel gouverneur démocrate a remporté une victoire de 9 points.

Le Grand Richmond, y compris la capitale et ses banlieues qui se diversifient, est la deuxième région de l’État à la croissance la plus rapide et une clé de la course au gouverneur, ainsi que du contrôle de l’Assemblée législative.

Un sondage publié mercredi par Christopher Newport University a suggéré que les démocrates étaient bien en deçà dans la région. Alors qu’il reflétait la plupart des autres sondages en montrant la course du gouverneur dans l’impasse dans tout l’État, il a déclaré que Glenn Youngkin, le candidat républicain, s’était éloigné de M. McAuliffe sur le marché des médias de Richmond – une zone s’étendant au-delà de la ville et de ses banlieues peuplées dans les comtés ruraux.

A Fox News sondage Jeudi était encore plus sombre pour les démocrates: cela montrait à M. Youngkin une avance de 8 points parmi les électeurs probables de tout l’État avant les élections de mardi.

“Sur le terrain, on a l’impression que notre côté a toute l’énergie”, a déclaré Mark Early Jr., un républicain en lice pour un siège détenu par les démocrates à la Chambre des délégués qui chevauche Richmond et la banlieue du comté de Chesterfield.

M. Early a déclaré qu’une publicité télévisée de Youngkin déchirant M. McAuliffe pour avoir dit que les parents ne devraient pas dire aux écoles quoi enseigner avait versé “de l’essence sur le feu” des frustrations de certains électeurs à propos des écoles publiques, allumées pour la première fois l’année dernière par les fermetures d’écoles liées à Covid qui retardent l’apprentissage des élèves. « J’entends beaucoup de réactions de la part des mères, en particulier des mères qui travaillent », a-t-il déclaré.

Les démocrates accusent M. Youngkin de distorsions et d’incitation à la peur dans les écoles, y compris appelle les policiers dans chaque école et une interdiction de la théorie critique de la race, qui, selon les éducateurs, ne joue aucun rôle dans les programmes de la maternelle à la 12e année.

Pourtant, M. Youngkin message de clôture prospectif, mettant l’accent sur les « droits des parents », a semblé considérablement plus en résonance avec les électeurs que celui de M. McAuliffe appel final rétrospectif – rappelant aux Virginiens, dont les comtés swing se portent assez bien sur le plan économique, tous les emplois qu’il a créés et l’argent qu’il a dépensé pour l’éducation en tant que gouverneur de 2014 à 2018.

“Si Youngkin est capable de renverser la vapeur ici, je pense que ce sera à cause de son pari éducatif”, a déclaré Richard Meagher, professeur de politique au Randolph-Macon College près de Richmond. “C’est le seul problème où vous pouvez encore reconquérir ces électeurs de banlieue qui sont devenus la colonne démocrate ces derniers temps.”

Pour que M. McAuliffe l’emporte dans le Grand Richmond, les démocrates doivent augmenter le taux de participation dans la ville ; maintenir leurs gains des 15 dernières années dans le comté de Henrico, au nord et à l’est de la ville; et ne pas céder trop de terrain dans le comté de Chesterfield, qui comprend des banlieues occidentales plus conservatrices.

Jeudi soir, Mary Margaret Kastelberg, une républicaine défiant un délégué démocrate dans un district de Bellwether du comté de Henrico, a passé son 26e anniversaire de mariage à frapper à la porte des résidents que sa campagne avait identifiés comme des électeurs swing.

Elle n’avait pas beaucoup de chance.

Laura Kohlroser, toujours à l’hôpital après sa journée de travail, a déclaré que les émeutes du 6 janvier au Capitole l’avaient profondément aigrie contre les républicains. “La façon dont le Parti républicain s’est tenu derrière Donald Trump, c’était pour moi tout simplement déplorable”, a-t-elle déclaré.

Walter Taylor a déclaré qu’il avait été un «républicain pur et dur» jusqu’en 2016, votant cette année-là pour M. Trump, mais que sa présidence chaotique «m’a fait tourner à 180 degrés». Il n’était pas convaincu que M. Youngkin, un ancien cadre financier, était vraiment le type ordinaire qui tirait au panier et portait une veste en molleton qu’il dépeint dans les publicités télévisées.

“Il est trop proche de Trump”, a déclaré M. Taylor, un assureur à la retraite. Mais Mme Kastelberg a obtenu son vote, lui a-t-il dit.

Plus tôt jeudi, M. McAuliffe s’était rendu à Richmond pour un rassemblement avec des dirigeants de la communauté afro-américaine, qui représente 40 pour cent de la population. Le vote anticipé dans la ville a pris du retard sur le vote anticipé dans les banlieues, un indicateur d’enthousiasme imparfait mais utile.

Dans un centre communautaire du côté nord, Frank Moseley, directeur d’un groupe non partisan qui informe les électeurs de couleur sur les problèmes, a déclaré que les démocrates n’avaient pas tenu les grandes promesses faites aux électeurs noirs en 2020 – sur la violence armée, le logement abordable et les droits de vote — avait refroidi les ardeurs de certains électeurs. “Nous sommes probablement l’un des blocs de vote les plus déçus”, a-t-il déclaré. “C’est l’un des plus grands détracteurs pour les personnes qui vont voter.”

L’une des rares personnes plus jeunes dans la salle, Aja Moore, 24 ans, a reconnu ce que les sondages montrent : les électeurs de moins de 30 ans, une grande partie de la coalition Biden l’année dernière, sont moins susceptibles de voter maintenant.

“Ils sont occupés avec leur vie”, a déclaré Mme Moore, qui travaille dans les relations gouvernementales pour un grand cabinet d’avocats. « Ils ne sont pas dedans.

Dans une interview, Amy Wentz, membre d’un groupe de défense des droits civiques, la Richmond Crusade for Voters, a suggéré une autre raison potentielle pour laquelle certains électeurs noirs, en particulier les femmes, pourraient être dans le funk : le parti a nommé un homme blanc de 64 ans. pour gouverneur après il a battu deux législatrices noires dans la primaire.

Mme Wentz, qui a dit qu’elle était une fervente partisane de McAuliffe, a transmis une publication sur Facebook d’un ami. “Je sais que je vais être embêtée, mais je ne suis pas motivée pour voter”, a écrit la femme. “Je ressens vraiment une sorte de problème pour que Virginia n’ait pas de femme noire comme candidate au poste de gouverneur.”

Mme Wentz a déclaré que M. McAuliffe avait fait du bon travail en contactant les personnes de couleur, notamment lors d’une réunion Zoom avec sa propre organisation. « J’ai l’impression que nous allons passer à la vitesse supérieure », a-t-elle déclaré. « Nous ne le ressentons pas en ce moment, mais j’ai l’impression que d’ici mardi, les gens vont faire ce qu’il faut. Il y a trop en jeu.

Le recensement de 2020 confirmé le bouleversement démographique de la région de Richmond. Au sein de la ville, qui n’a retiré que le mois dernier la dernière statue confédérée – de Robert E. Lee – de l’historique Monument Avenue, la part des résidents blancs a augmenté au cours de la dernière décennie plus rapidement que n’importe quelle localité de l’État. La gentrification a transformé les zones industrielles en quartiers de brasseries artisanales et de restaurants servant une cuisine alsacienne.

Dans le même temps, la population noire a augmenté dans les banlieues : de 25 % dans le comté de Chesterfield, sa plus forte croissance parmi tous les groupes raciaux. Dans le comté de Henrico, les populations de résidents noirs, asiatiques et hispaniques ont toutes augmenté de manière significative.

M. VanValkenburg, le législateur et enseignant, a déclaré qu’il y a 15 ans, ses élèves étaient majoritairement blancs. Aujourd’hui, environ 100 langues sont parlées dans le comté.

Il s’est mis en colère contre la campagne de M. Youngkin sur des questions liées à l’éducation, y compris le fait qu’il attise la question culturelle de la théorie critique de la race – un sifflet pour chiens aux électeurs blancs qui n’est même pas enseigné à l’école primaire – et accusant les démocrates de vouloir garder les parents hors de salles de classe.

“Bien sûr, les parents devraient avoir leur mot à dire dans l’éducation”, a déclaré M. VanValkenburg, qui envoie aux parents des mises à jour hebdomadaires sur le travail en classe de leurs enfants.

Les républicains, s’est-il plaint, “continuent d’essayer de créer des problèmes qui ne sont pas réels pour effrayer les gens”, y compris des appels aux conservateurs qui ont dirigé efforts pour enlever les livres avec des thèmes gays et raciaux des écoles.

Si M. Youngkin est élu et remplit sa promesse d’interdire la théorie critique de la race dès le premier jour, a déclaré M. VanValkenburg, cela n’aurait aucun effet pratique. “Mais cela créerait une culture de la peur”, a-t-il déclaré en traversant son district mercredi.

« Quelqu’un se sent-il mal à propos de sa race si nous enseignons l’esclavage ? » il ajouta.

Jeudi, le journal local a rapporté qu’un parent s’était plaint lors d’une réunion du conseil scolaire d’un roman dans les bibliothèques scolaires au sujet d’une romance interraciale entre adolescents. L’adversaire républicain de M. VanValkenburg a été cité exprimant son dégoût. Le district a retiré huit exemplaires du livre de ses étagères.

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