Pourquoi plus de jeunes adultes meurent d'une maladie du foie liée à l'alcool? : Coups

Pourquoi plus de jeunes adultes meurent d'une maladie du foie liée à l'alcool? : Coups

Les jeunes qui boivent beaucoup peuvent courir un risque de maladie hépatique mortelle.

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Les jeunes qui boivent beaucoup peuvent courir un risque de maladie hépatique mortelle.

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Le Dr Elliot Tapper a traité beaucoup de patients, mais celui-ci s'est démarqué.

"Tout son corps était jaune", se souvient Tapper. Il pouvait à peine bouger, il avait du mal à respirer et il ne mangeait rien.

Le patient souffrait d'une maladie hépatique chronique. Après des années de consommation d'alcool, son foie avait cessé de filtrer son sang. La bilirubine, une substance résiduelle jaunâtre, s'accumulait dans son corps et changeait sa couleur de peau.

Perturbant pour Tapper, l'homme n'avait que la trentaine – beaucoup plus jeune que la plupart des patients atteints d'une maladie du foie.

Tapper, un spécialiste du foie et professeur adjoint de médecine à la faculté de médecine de l'Université du Michigan, a essayé d'amener le patient à cesser de boire.

"Nous avons eu de longues conversations larmoyantes", dit Tapper, "mais il a continué à lutter contre l'alcoolisme." Depuis lors, l'état du jeune homme a continué à se détériorer et Tapper n'est pas optimiste quant à ses chances de survie.

Ce sont des histoires de patients comme celle-ci qui ont amené Tapper à rechercher les maladies du foie chez les jeunes. Selon une étude publiée mercredi à BMJ Par Tapper et un de ses collègues, la maladie hépatique mortelle a augmenté et les jeunes ont été les plus touchés.

L'étude a examiné le nombre de décès résultant de la cirrhose, ou la cicatrisation du foie, ainsi que le cancer du foie. Les données proviennent des Centers for Disease Control et Prevention et couvrent la période de 1999 à 2016.

L'analyse a révélé que les décès dus à des maladies liées au foie ont augmenté de façon spectaculaire et que la mortalité chez les jeunes a augmenté le plus rapidement. Bien que ces maladies puissent être causées par plusieurs facteurs, y compris l'obésité et l'hépatite C, l'augmentation chez les jeunes Américains a été causée par la consommation d'alcool. Le nombre de personnes âgées de 25 à 34 ans qui meurent chaque année d'une maladie hépatique liée à l'alcool a presque triplé entre 1999 et 2016, passant de 259 en 1999 à 767 en 2016, soit une augmentation annuelle moyenne d'environ 10%.

"Ce qui se passe avec les jeunes est pour le moins consternant", dit Tapper.

Certains groupes ethniques, comme les Blancs et les Amérindiens, ont également connu une forte augmentation des décès liés au foie dans tous les groupes d'âge, tandis que les Américains d'origine asiatique ont vu leurs effectifs diminuer.

La hausse des décès liés à l'alcool chevauche les taux croissants de consommation excessive d'alcool de 2002 à 2012 observés dans la majeure partie des États-Unis.

Les auteurs ont noté une forte augmentation de la mortalité à partir de 2009. La raison de ce pic n'est pas claire, mais le Dr Neehar Parikh, spécialiste du foie à la faculté de médecine de l'Université du Michigan et co-auteur de Tapper, a une théorie.

"Cela correspond à la crise financière mondiale", dit M. Parikh. "Nous émettons l'hypothèse qu'il pourrait y avoir une perte d'opportunité, et le fardeau psychologique qui en découle peut avoir poussé certains de ces patients à abuser d'alcool."

L'augmentation chez les jeunes Américains est particulièrement troublante, car elle tue les gens dans la fleur de l'âge.

"Chaque jeune patient qui meurt est une tragédie", a déclaré M. Parikh. "Ce sont des années de vie perdues."

L'étude est la plus récente pour confirmer que les maladies liées au foie sont de plus en plus répandues. Un rapport publié mardi par le CDC montre que le taux de mortalité par cancer du foie ajusté selon l'âge a augmenté de 43 pour cent depuis 2000. Et une étude récente des vétérans a constaté que les cas de cirrhose ont presque doublé entre 2001 et 2013.

Mais le Dr Vijay Shah, qui dirige la Division de gastro-entérologie et d'hépatologie à la Mayo Clinic et n'a pas participé à cette recherche, dit que l'accent mis par l'étude sur les jeunes Américains est nouveau.

«La cirrhose hépatique liée à l'alcool était considérée comme une maladie qui surviendrait après 30 ans de forte consommation d'alcool», explique Shah. "Mais cette étude montre que ces problèmes se produisent réellement chez les individus dans la vingtaine et la trentaine."

"Il y a eu un changement dans le type de patient que nous voyons", admet le Dr Sumeet Asrani, un spécialiste du foie pratiquant à Dallas qui n'a pas contribué à l'étude. "Cela correspond à ce que nous voyons dans la pratique.Nous voyons des patients de plus en plus jeunes atteints de maladie hépatique alcoolique."

Malgré l'augmentation récente, la cirrhose demeure une cause de décès relativement mineure chez les jeunes Américains, ne représentant que 1,4% du total des décès dans la tranche d'âge 25-34 ans. Mais c'est beaucoup plus important pour les jeunes Amérindiens, comptant pour 6,3% des décès.

Tapper pense que le problème ne fera que s'aggraver. Certaines affections qui causent des troubles du foie, comme l'hépatite C, ont diminué. Mais d'autres facteurs de risque, y compris l'obésité, sont en hausse. La consommation d'alcool et l'obésité pourraient interagir pour aggraver la maladie du foie, dit Tapper.

Tapper dit qu'il pense que la politique pourrait jouer un rôle dans la résolution du problème. Par exemple, la taxation stratégique des boissons alcoolisées pourrait décourager la consommation, tout comme l'augmentation des taxes sur les cigarettes a réduit le tabagisme. Il cite l'exemple de l'Écosse, qui a récemment fixé des prix minimaux pour les unités d'alcool afin de prévenir les beuveries. Il souligne également les interventions de santé publique, comme le counseling, qui aident les gens à cesser de boire.

Les bonnes nouvelles sont que la maladie du foie est souvent réversible. De nombreux patients peuvent récupérer s'ils arrêtent de boire assez tôt.

"J'ai eu des patients qui sont venus me voir dans un fauteuil roulant", explique Tapper. Trois mois plus tard, ils pelletent de la neige et leurs tests de laboratoire sont normaux, c'est toujours parce qu'ils ont fait le choix d'arrêter de boire.

Paul Chisholm est stagiaire au bureau des sciences de NPR.

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