Pourquoi moins d'enfants ont une assurance santé maintenant

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Par Elizabeth Chuck

Raquel Cruz a beaucoup de stress dans sa vie. Mère célibataire de trois filles, elle dirige une petite clinique et va à l’école à temps plein pour obtenir un diplôme en éducation.

Mais son principal facteur de stress est préoccupé par l'assurance maladie.

Cruz, 47 ans, de Pharr, au Texas, gagne environ 30 000 dollars par an et ne peut pas payer les assurances offertes par le bureau de traitement de la douleur où elle travaille.

Ses filles les plus âgées, les étudiants, n'ont également aucune assurance. Sa plus jeune fille, Korrie Cantu, a 17 ans et est assez jeune pour bénéficier d'une couverture par le biais du programme d'assurance maladie pour enfants, ou CHIP, un programme fédéral destiné aux familles à faible revenu qui gagnent trop pour se qualifier pour Medicaid.

Même si cela n’est pas garanti: l’année dernière, alors que Cruz se préparait à présenter une demande de renouvellement du programme CHIP, la couverture de Korrie a été soudainement stoppée pendant plus d’un mois.

"Je marchais sur des œufs", a déclaré Cruz. "Même en conduisant, parce que vous pensez toujours:" Oh, si je suis dans un accident de voiture? " Ou Korrie dirait: "Je vais faire du patin à glace" et je penserais: "Non, ce n'est pas une bonne idée."

Raquel Cruz, en bas à gauche, avec ses filles Kellie Cantu, 23 ans; Korrie Cantu, 17 ans; et Kerrie Cantu, 19 ans. Cruz et ses deux filles aînées n’ont pas d’assurance maladie; son plus jeune est couvert par CHIP, mais a brièvement perdu l'assurance l'année dernière.Gracieuseté de Raquel Cruz

Korrie est loin d'être le seul enfant à avoir perdu une assurance en 2017 et tous n'ont pas eu la chance de la récupérer comme elle l'a finalement fait. L’année dernière, le nombre d’enfants américains sans assurance maladie a grimpé de 276 000 à 3,9 millions, contre 3,6 millions en 2016, selon un rapport publié la semaine dernière par l’Université de Georgetown.

Il s'agissait de la première augmentation du nombre d'enfants non assurés en Amérique depuis 2008, lorsque Joan Alker, directrice exécutive du Centre pour les enfants et la famille de Georgetown et auteur principal de l'étude, a commencé à garder une trace des données.

"Ce qui était vraiment inquiétant, c'est que le nombre a augmenté alors même que l'économie se porte si bien. Nous nous attendions à ce que ce nombre diminue", a déclaré Alker. "Les enfants tombent."

"Ce qui était vraiment inquiétant, c'est que le nombre a augmenté même si l'économie se porte si bien. Nous nous attendions à ce que le nombre diminue."

Alker a déclaré que la couverture d'assurance maladie parrainée par l'employeur avait augmenté l'année dernière, résultat attendu d'une bonne économie. Pourtant, les pertes de couverture d'assurance publique, notamment CHIP, Medicaid et la couverture directe via le marché Affordable Care Act, ont suffisamment diminué pour faire augmenter le nombre total d'enfants non assurés.

Plusieurs facteurs ont conduit à cela: les États refusant d'étendre Medicaid en vertu de la loi sur les soins abordables, créant un écart dans les options de couverture abordables pour les familles à faible revenu; coupes budgétaires fédérales aux programmes de proximité pour la Loi sur les soins abordables; et les politiques fédérales ciblant les immigrants qui découragent les ressortissants d’autres pays, même s’ils sont citoyens légaux des États-Unis, de souscrire à une assurance maladie fédérale.

Le retard pris par le gouvernement pour renouveler le financement du programme CHIP, certaines familles n'ayant pas présenté de nouvelle demande parce qu'ils ne savaient pas si le programme était à court d'argent, a également contribué au chaos, ont indiqué des experts.

Cruz estime que la couverture de Korrie était due à un malentendu administratif du gouvernement concernant sa demande de renouvellement et ne sait pas si cela était lié au fait que le Congrès n'a pas respecté l'échéance de septembre pour allouer des fonds au programme.

Les étudiants en médecine de l'Université de Chicago organisent un rassemblement pour demander au Congrès d'autoriser à nouveau le financement du programme d'assurance santé pour enfants (CHIP) à Chicago le 14 décembre 2017.Fichier Scott Olson / Getty Images

Elle craint toujours que cela se reproduise et ne sait pas ce qu'elle fera une fois que Korrie aura quitté le programme l'année prochaine.

"Si tu n'as pas d'assurance, que se passe-t-il si quelque chose se passe?" Dit Cruz. "Je l'aurais quand même emmenée à la salle d'urgence, mais je sais que ça va sortir de sa poche."

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