Pourquoi l’ouragan Sally pourrait provoquer un déluge

Le changement climatique rend les ouragans plus humides, car à mesure que l’atmosphère se réchauffe, elle peut retenir plus d’humidité. Mais l’ouragan Sally devrait déverser jusqu’à deux pieds et demi de pluie sur certaines parties de la côte du golfe au cours des prochains jours, et des quantités aussi énormes ne peuvent pas être attribuées à une seule augmentation de l’humidité atmosphérique.

Mardi, le Rapport du National Hurricane Center que la vitesse de translation de Sally, la vitesse à laquelle elle avance, était d’environ 2 miles à l’heure, et que la tempête ne devait pas s’accélérer beaucoup lorsqu’elle se déplaçait vers le nord dans le golfe du Mexique vers un atterrissage prévu mercredi. Il calait, en effet, à l’approche de la côte du Mississippi.

L’ouragan Paulette, en revanche, était en train de rouler avec une vitesse de translation de plus de 25 mi / h dans l’Atlantique mardi après avoir passé les Bermudes deux jours auparavant.

Le lent mouvement de Sally conduit les prévisionnistes à prédire un déluge. Une tempête lente laisse tomber plus de pluie sur une zone donnée, ce qui entraîne des totaux plus élevés.

D’autres ouragans récents ont également stagné. Il y a un an, Dorian a rampé au-dessus des Bahamas pendant un jour et demi, provoquant des destructions généralisées dues au vent et aux ondes de tempête. Et Harvey, peut-être l’exemple de décrochage le plus connu et le plus coûteux, n’était plus un ouragan au moment où il a calé près de Houston en août 2017. Il avait été rétrogradé en tempête tropicale, mais il a quand même inondé la ville et ses environs. communautés avec quatre pieds ou plus de pluie sur plusieurs jours.

Les ouragans sont entraînés et dirigés par des vents à grande échelle dans l’atmosphère, et les recherches suggèrent que cette circulation atmosphérique ralentit, au moins à certaines périodes de l’année. Les ouragans pourraient être affectés.

Une étude 2018 ont constaté qu’à l’échelle mondiale, depuis le milieu du XXe siècle, les vitesses de traduction des ouragans et des tempêtes tropicales avaient diminué d’environ 10%. Une autre étude cette année qui se concentrait sur les ouragans de l’Atlantique a révélé que la vitesse moyenne des tempêtes près de la côte nord-américaine avait ralenti de plus de 15%.

Cette étude a également révélé une tendance statistiquement significative à l’augmentation des précipitations côtières et l’a reliée à l’augmentation des tempêtes qui stagnent. Il a déclaré que les résultats pourraient être liés à la variabilité naturelle du climat et n’a pas affirmé que le changement climatique causé par l’homme était à l’œuvre.

Mais d’autres recherches récentes suggèrent que le réchauffement climatique – en particulier dans l’Arctique, qui se réchauffe beaucoup plus rapidement que dans d’autres régions – joue un rôle dans l’affaiblissement de la circulation atmosphérique et affecte donc potentiellement la vitesse des ouragans.

Études de Michael E. Mann, un climatologue à Penn State, et d’autres suggèrent que l’augmentation de la chaleur arctique réduit le différentiel de température entre cette région et les tropiques. Cela conduit à un ralentissement du courant-jet, qui affecte d’autres modèles de circulation sous les tropiques, mais aussi dans les zones de latitude moyenne comme l’Amérique du Nord.

«Nos travaux indiquent que le changement climatique favorise ce phénomène», a écrit le Dr Mann dans un courriel. «Cela joue probablement un rôle dans la diminution de la vitesse de translation des ouragans qui touchent la terre.»

Le réchauffement de l’Arctique entraîne d’autres changements dans le courant-jet, a écrit le Dr Mann, qui affectent les conditions météorologiques au sud, y compris les ouragans. Du printemps à l’automne, a-t-il dit, il y a une plus grande tendance pour les grands creux vers le sud ou d’autres méandres dans le courant-jet à rester en place pendant des jours.

Au fur et à mesure qu’ils deviennent stationnaires, ces changements dans la configuration du jet stream verrouillent les zones d’air en place, ce qui peut conduire à des vagues de chaleur prolongées ou à d’autres conditions météorologiques extrêmes. Le Dr Mann a déclaré qu’une telle zone, d’air à haute pression au-dessus du centre des États-Unis, favorisait le décrochage de Harvey autour de Houston.

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