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Pourquoi les usines chimiques allemandes sont-elles situées à proximité des grandes villes ? | Entreprise| L’actualité économique et financière d’un point de vue allemand | DW

by Nouvelles

Une explosion dans une usine chimique de Leverkusen, à environ 30 minutes de route de Cologne, dans l’ouest de l’Allemagne, a fait au moins deux morts et de nombreux blessés. Les experts disent que l’explosion a probablement libéré des composés toxiques dans les environs.

La tragédie a laissé beaucoup de gens se demander ce qu’est un complexe chimique massif situé si près de l’une des plus grandes villes d’Allemagne, en premier lieu. En fait, d’autres grandes villes allemandes telles que Mannheim et Leipzig ont également de grands complexes chimiques à proximité.

L’industrie chimique de la Rhénanie – une région du Land allemand de Rhénanie du Nord-Westphalie – qui comprend le parc chimique de Leverkusen, est l’un des plus grands pôles industriels en Europe. La région compte plus de 260 entreprises chimiques employant plus de 70 000 personnes. Les entreprises sont souvent regroupées dans ce qu’on appelle des parcs chimiques.

De Wesseling au sud à Dormagen au nord : des entreprises mondiales telles que Bayer, ExxonMobil Chemical, Ineos, Covestro, Lyondellbasell et Lanxess sont situées à quelques kilomètres de Cologne, une ville de plus d’un million d’habitants.

Pour comprendre comment une grande ville et un parc chimique peuvent exister à proximité immédiate, il faut revenir sur la longue histoire de la Rhénanie en tant que puissance industrielle.

Carl Leverkus et l’usine de peinture

Le Rhin a joué un rôle décisif. L’utilité du fleuve comme voie de transport commercial a permis à de nombreuses entreprises chimiques de s’implanter dans la région à la fin du XIXe siècle.

La ville de Leverkusen doit même son nom à l’industrie : en 1860, le chimiste Carl Leverkus a déplacé son usine de Wermelskirchen dans la petite ville voisine de Wiesdorf sur le Rhin. Moins de 20 ans plus tard, le prédécesseur du groupe chimique international Bayer, Farbenfabriken vorm. Friedr. Bayer, a également déménagé à Wiesdorf d’Elberfeld, qui était devenu trop petit pour les besoins de l’entreprise. Grâce à l’usine de Leverkus, toutes les installations importantes nécessaires à la production étaient déjà disponibles sur les bords du Rhin.

Les débuts : Production de produits chimiques à Elberfeld en 1888

Afin d’assurer que les travailleurs aient un court trajet pour se rendre au travail, des lotissements ont été construits à proximité immédiate de l’usine. Bientôt, les villages environnants se sont transformés en villes, qui sont finalement devenues l’actuelle Leverkusen. C’est pourquoi les quartiers résidentiels de la ville se situent encore aujourd’hui à proximité immédiate des usines. Dans le même temps, la croissance de l’industrie a entraîné la création de plus d’emplois, ce qui a entraîné un afflux de personnes dans des villes comme Cologne.

Pendant le miracle économique de l’après-guerre, les entreprises implantées en Rhénanie se sont considérablement développées. Au tournant du siècle, plusieurs parcs chimiques ont émergé de la restructuration de ce qui était auparavant des usines et des opérations chimiques individuelles. L’idée était de combiner les activités de production de différentes entreprises sur un même site, de promouvoir la collaboration et de créer l’infrastructure nécessaire – avec succès.

Les parcs chimiques, un succès à l’exportation

« Le modèle de parc chimique allemand est un succès à l’exportation », déclare Ernst Grigat, qui a dirigé le Chempark avec ses usines de Leverkusen, Dormagen et Krefeld-Uerdingen pendant plus de dix ans. En Chine, plus d’un millier de parcs chimiques ont été construits sur le modèle allemand, explique Grigat, titulaire d’un doctorat en chimie. En effet, la concentration des compétences et des ressources permet une meilleure gestion de la sécurité et de l’environnement.

Infographie du site de l'Usine Chimique le long du Rhin FR

Localisation des sites du Parc Chimique le long du Rhin

La Rhénanie offre également aux entreprises chimiques qui y sont implantées un avantage concurrentiel. La densité des parcs chimiques permet aux entreprises de coopérer entre elles, dit Grigat.

“Il existe une relation très forte entre les usines de Rhénanie, entre Dormagen, Leverkusen et Wesseling”, a-t-il déclaré à DW.

À cette fin, le site a accès aux ports maritimes, est situé à un carrefour de transport européen principal et est connecté à un système de canalisation unique à travers lequel 50 % de tous les matériaux peuvent être transportés.

“Les habitants de Cologne ne le savent peut-être pas”, a déclaré Grigat. “Mais Cologne est la capitale chimique de l’Allemagne, peut-être même de l’Europe.”

Allemagne Incendie dans le parc chimique de Leverkusen

Un incendie brûle au parc chimique de Leverkusen en 2016

Perspective risquée ?

Mais n’est-il pas dangereux de produire des produits chimiques si près des villes ? Pas nécessairement, dit Grigat.

Bien sûr, les produits créés dans l’industrie chimique peuvent être dangereux. Mais un avantage majeur des parcs chimiques est qu’ils disposent de l’infrastructure de sécurité nécessaire, comme des services d’incendie spécialement formés à la manipulation de substances dangereuses, a-t-il déclaré.

De ce fait, de nouvelles entreprises préfèrent s’implanter dans des parcs chimiques pour s’assurer d’être légalement protégées. Les usines qui étaient autrefois situées dans une zone industrielle, mais qui se trouvent maintenant soudainement au milieu de la ville en raison de la croissance urbaine, préfèrent également déménager dans un parc chimique.

Ces parcs sont souvent planifiés à une telle échelle que les normes de sécurité peuvent être maintenues malgré la proximité des zones résidentielles, a déclaré Grigat.

L’article a été adapté de l’original allemand

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