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Pourquoi les records de cyclisme sur piste chutent aux Jeux olympiques

by Nouvelles


L'équipe danoise participe à la poursuite par équipe masculine de cyclisme sur piste aux Jeux olympiques d'été de 2020, le lundi 2 août 2021, à Izu, au Japon.  (AP Photo/Christophe Ena) : Cyclisme aux Jeux Olympiques de Tokyo


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Cyclisme aux Jeux Olympiques de Tokyo

IZU, Japon (AP) – Tout le monde s’attendait à ce que des records tombent lorsque le programme de cyclisme sur piste a commencé aux Jeux olympiques de Tokyo, mais personne ne s’attendait à ce que l’équipe de poursuite féminine allemande brise la marque détenue par les doubles médaillées d’or britanniques en titre. Ou les Chinois pour abaisser leur record de sprint par équipe. Ou le Danemark décrochant le record olympique de la poursuite par équipes masculine.



Shanju Bao, à droite, et Tianshi Zhong de Team China s'affrontent lors de la finale du sprint par équipe féminine de cyclisme sur piste aux Jeux olympiques d'été de 2020, le lundi 2 août 2021, à Izu, au Japon.  (Photo AP/Christophe Ena)


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Shanju Bao, à droite, et Tianshi Zhong de Team China s’affrontent lors de la finale du sprint par équipe féminine de cyclisme sur piste aux Jeux olympiques d’été de 2020, le lundi 2 août 2021, à Izu, au Japon. (Photo AP/Christophe Ena)

Le tout le premier jour de compétition.

« Nous savions qu’il y aurait des records du monde battus cette semaine. C’est la première chose », a expliqué Gary Sutton, l’entraîneur d’endurance de l’équipe américaine de poursuite féminine, championne du monde. « La piste est rapide.

En effet, tout comme la surface de la piste du stade olympique de Tokyo s’annonce comme une surface rapide, la pinède de Sibérie du vélodrome d’Izu l’est également. Mais ce n’est pas une nouvelle piste construite spécialement pour les Jeux Olympiques. C’est un vélodrome vieux de dix ans dans les collines boisées capricieuses près du mont. Fuji. Il n’est pas non plus situé à haute altitude, comme le vélodrome historiquement rapide d’Aguascalientes, au Mexique, où l’air raréfié a produit une multitude de records du monde au fil des ans.

Alors pourquoi les records tombent-ils au Japon dans apparemment toutes les courses ? Eh bien, c’est une combinaison de facteurs – une tempête parfaite, si vous voulez – qui a permis aux coureurs, quelle que soit leur discipline, de viser des temps rapides.

L’ASPECT PHYSIOLOGIQUE

En termes simples, les méthodes d’entraînement continuent d’évoluer et de s’améliorer à chaque cycle olympique, rendant les athlètes eux-mêmes encore meilleurs. Oui, cela inclut des plans d’entraînement plus efficaces et productifs, mais cela signifie également des périodes de récupération affinées et la bonne nutrition pour alimenter les efforts, le tout personnalisé pour la composition corporelle spécifique de chaque athlète.



Shanju Bao, à gauche, et Tianshi Zhong de Team China s'embrassent avec leurs médailles d'or lors d'une cérémonie de remise des médailles pour les finales de sprint par équipe de cyclisme sur piste aux Jeux olympiques d'été de 2020, le lundi 2 août 2021, à Izu, au Japon.  (Photo AP/Christophe Ena)


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Shanju Bao, à gauche, et Tianshi Zhong de Team China s’embrassent avec leurs médailles d’or lors d’une cérémonie de remise des médailles pour les finales de sprint par équipe de cyclisme sur piste aux Jeux olympiques d’été de 2020, le lundi 2 août 2021, à Izu, au Japon. (Photo AP/Christophe Ena)

Et tout cela constamment surveillé par un éventail de technologies. Comme dans de nombreux autres sports, ils sont conscients de la puissance spécifique en watts à l’entraînement, de la qualité de leur sommeil et d’une ventilation complète de la nourriture qu’ils consomment.

L’EFFET ENVIRONNEMENTAL

Le vélodrome se trouve à environ 1 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, de sorte que les cyclistes ne tirent aucun avantage de l’air raréfié. Mais ils reçoivent un coup de pouce du temps chaud et de la densité de l’air. Cela peut sembler contre-intuitif, mais ceux qui étudient la physique et la chimie savent que l’air humide – comme l’air trouvé dans un été japonais – est moins dense que l’air sec.



L'équipe allemande célèbre lors d'une manche qualificative pour la poursuite par équipe féminine de cyclisme sur piste aux Jeux olympiques d'été de 2020, le lundi 2 août 2021, à Izu, au Japon.  (Photo AP/Christophe Ena)


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L’équipe allemande célèbre lors d’une manche qualificative pour la poursuite par équipe féminine de cyclisme sur piste aux Jeux olympiques d’été de 2020, le lundi 2 août 2021, à Izu, au Japon. (Photo AP/Christophe Ena)

« La piste est bonne », a déclaré l’Italien Elia Viviani. « La température est vraiment bonne. Mais surtout, la densité de l’air fera une très grande différence, donc je pense que dans la poursuite par équipe, nous allons voir des temps très rapides.



L'équipe allemande concourt lors d'une manche qualificative pour la poursuite par équipe féminine de cyclisme sur piste aux Jeux olympiques d'été de 2020, le lundi 2 août 2021, à Izu, au Japon.  (Photo AP/Christophe Ena)


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L’équipe allemande concourt lors d’une manche qualificative pour la poursuite par équipe féminine de cyclisme sur piste aux Jeux olympiques d’été de 2020, le lundi 2 août 2021, à Izu, au Japon. (Photo AP/Christophe Ena)

L’AVANTAGE TECHNOLOGIQUE

Les femmes américaines ont des transmissions du côté gauche plutôt que du côté droit, ce qui, selon les études du fabricant de vélos Felt, améliore l’aérodynamisme puisque les cyclistes ne tournent qu’à gauche. Les motos que les Britanniques conduisent, avec la contribution du constructeur de voitures de sport Lotus, ont une géométrie radicalement différente qui est censée améliorer la circulation de l’air.

De nombreuses équipes roulent sur des vélos utilisant une fibre de carbone exclusive qui est plus légère et plus rigide que les Jeux olympiques précédents. D’autres ont expérimenté des composants imprimés en 3D, des lubrifiants révolutionnaires et des tests approfondis en soufflerie.

“Les règles de base de l’aérodynamique n’ont pas changé – vous ne pouvez pas modifier les lois de la physique – mais ce que nous avons appris en près de 30 ans, c’est d’adopter une approche plus holistique pour chaque projet”, a déclaré Rich Hill, aérodynamicien en chef de Lotus. « En ce qui concerne le cyclisme sur piste, c’est l’homme et la machine en parfaite harmonie.



Équipe Canada participe à la poursuite par équipe féminine de cyclisme sur piste aux Jeux olympiques d'été de 2020, le lundi 2 août 2021, à Izu, au Japon.  (Photo AP/Thibault Camus)


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Équipe Canada participe à la poursuite par équipe féminine de cyclisme sur piste aux Jeux olympiques d’été de 2020, le lundi 2 août 2021, à Izu, au Japon. (Photo AP/Thibault Camus)

Cela a aussi un coût. Les équipes nationales et les partenaires d’équipement héritiers investissent des millions dans la recherche et le développement, et les fabricants de vélos ne peuvent qu’espérer que le succès olympique se traduira par une augmentation des ventes au détail. Les règles stipulent que tout vélo utilisé en compétition doit être mis à la disposition du public, mais les étiquettes de prix pourraient nécessiter une deuxième hypothèque sur votre maison.

Le Hope x Lotus HB.T ​​que les Britanniques conduisent vous coûtera environ 20 000 $. Le Felt TA FRD de l’équipe américaine a un prix catalogue de 25 999 $. Le vélo le plus cher, le Worx WX-R Vorteq monté par la Malaisie, coûte 39 000 $.

“C’est le meilleur moment d’un cycle olympique parce que tous les éléments brillants sortent”, a déclaré le sprinter britannique Jason Kenny. « Nous avons notre meilleur vélo, notre meilleure roue, notre meilleur pneu, nos meilleurs kits. Ça y est. Un moment vraiment amusant pour être impliqué.

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Plus d’AP : https://apnews.com/2020-tokyo-olympics et https://twitter.com/AP_Sports

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