Pourquoi les pays recourent à nouveau au verrouillage des coronavirus

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L’Irlande n’est pas la seule à s’orienter vers une action drastique, bien que l’ampleur des mesures varie. La République tchèque, considérée il y a quelques mois à peine comme une rare réussite en matière de pandémie, annoncé des plans similaires mercredi. Bretagne, France, Allemagne et Espagne ont établi des restrictions régionales ce mois-ci, ce qui a suscité des demandes d’action à l’échelle nationale.

«Nous allons vers un verrouillage partiel. Cela fait mal, mais c’est le seul moyen », a déclaré le Premier ministre néerlandais Mark Rutte lors d’une conférence de presse la semaine dernière. Il a annoncé des mesures dont la fermeture de bars et restaurants pendant au moins un mois.

Aucun gouvernement ne prend ces mesures à la légère. Même des arrêts limités ont des conséquences. Les verrouillages nationaux comme celui observé en Irlande peuvent avoir un impact brutal sur l’économie. Lorsqu’il a annoncé lundi le verrouillage de six semaines, Varadkar a déclaré que 150 000 personnes pourraient perdre leur emploi et que le coût pour l’économie pourrait atteindre 1,78 milliard de dollars.

Le retour des verrouillages met en évidence une réalité inconfortable: malgré les progrès médicaux importants dans le traitement du covid-19 et une course sans précédent pour trouver un vaccin pour vaincre le virus, les seules mesures éprouvées pour arrêter sa propagation rampante à ce jour sont grossières, peut-être draconiennes. limites de l’interaction humaine.

La tactique est profondément impopulaire dans de nombreux endroits. Alors que la tourmente économique du printemps et de l’été se poursuit, le verrouillage est un gros mot pour de nombreux gouvernements. Les responsables suédois et belge ont souligné que les nouvelles restrictions comme lockdowns dans les médias, il y avait des recommandations, pas des règles.

“À la fin, [a lockdown] est un échec de la recommandation de restreindre les contacts des personnes », a déclaré le virologue belge Steven Van Gucht le Brussels Times le vendredi. «Si ce système échoue, un verrouillage est la seule chose qui reste.»

Le retour aux fermetures est un signe de désespoir. Après un été au cours duquel de nombreuses personnes ont laissé tomber leur garde alors que la première vague de la pandémie semblait reculer, il y a eu une flambée de nouveaux cas dans de nombreux pays.

La décision de l’Irlande de réimposer son verrouillage intervient alors que le pays s’est replié sous une deuxième vague d’infections à coronavirus. En fait, son épidémie reste plus petite que celle de nombre de ses voisins en Europe: la Belgique, les Pays-Bas et la France connaissent certaines des épidémies à jeun dans le monde, ajustées en fonction de la taille de la population.

La flambée mondiale semble toucher les pays qui ont réussi à éviter la vague initiale de cas au printemps. La République tchèque connaît l’épidémie à la croissance la plus rapide au monde, selon une analyse du Washington Post, après que les habitants de Prague aient organisé une fête d’adieu au virus au cours de l’été.

Une tendance similaire peut être observée ailleurs en Europe, en Amérique latine et au Moyen-Orient. “Les pays qui ont évité les premières vagues n’ont aucune raison d’être complaisants”, a déclaré cette semaine Yanzhong Huang, chercheur principal pour la santé mondiale au Council on Foreign Relations.

Bien que la plupart des nouvelles épidémies ne semblent pas entraîner le même pic de décès observé au début de la pandémie, les responsables de nombreux pays ont de bonnes raisons de craindre qu’une augmentation soudaine des hospitalisations, le cas échéant, puisse entraîner un grand nombre de décès. autrement, cela aurait pu être évité.

Certains responsables, comme l’Irlande Varadkar, ont souligné que la deuxième vague de la pandémie de grippe de 1918 avait fait plus de morts que la première. Cette deuxième vague a frappé durement les pays qui avaient largement évité la première vague, comme l’Autriche-Hongrie.

Les verrouillages ont été l’une des premières tactiques de lutte contre la pandémie. La décision soudaine de la Chine de placer des millions de personnes sous strict verrouillage en janvier a choqué les observateurs étrangers, mais à peine deux mois plus tard, des chercheurs de Londres ont convenu que des restrictions «drastiques» de la vie quotidienne pouvaient être une nécessité périodique avant l’introduction d’un vaccin.

Et pourtant, l’opposition aux verrouillages semble s’être durcie. Le président brésilien Jair Bolsonaro est apparu à plusieurs reprises à rallyes anti-lockdown. Le Kremlin a déclaré mercredi qu’il n’y avait pas eu de discussion d’un deuxième verrouillage en Russie malgré une augmentation alarmante des cas de coronavirus. Le président Trump a récemment réitéré sa propre opposition aux restrictions pandémiques.

«Les verrouillages tuent des pays partout dans le monde. Le remède ne peut pas être pire que le problème lui-même », at-il tweeté 12 octobre. Les États-Unis n’ont pas encore procédé à un verrouillage complet à l’échelle nationale, en partie en raison des contraintes de leur système fédéral, mais aussi en raison d’une opposition politique persistante.

C’est une grave erreur, certains experts disent. Il y a peu de preuves que le patchwork de restrictions administrées localement aux États-Unis a été un succès. Les États-Unis ont le plus grand nombre de morts de tous les pays du monde. Contrairement à d’autres pays qui voient maintenant leur deuxième vague, les Américains ne se sont jamais remis de leur première. Le pays est maintenant sur son troisième sommet.

Les opposants à Lockdown pointent vers la Suède, qui a évité de fermer la plupart des entreprises et écoles ce printemps. Mais le gouvernement suédois a imposé des règles plus strictes pour les rassemblements de masse que de nombreux États américains. Même avec ceux-ci en place, la Suède a enregistré plus de décès dus au covid-19 que nombre de ses voisins. Certains modélistes suggèrent que le pays aurait pu sauver des milliers de vies avec un verrouillage complet.

Mais les partisans de la tactique peuvent également surestimer son utilité. Les verrouillages ont aidé des pays comme la Chine et la Corée du Sud à lutter contre le virus, mais surveillance sophistiquée est ce qui a arrêté les épidémies ultérieures.

Les verrouillages restent une arme grossière, mais neuf mois après le début de la pandémie, cette décision reste la meilleure que certaines nations aient.

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