Pourquoi les patients mentent-ils à leurs médecins?

Une étude américaine révèle que 60 à 80% des patients ont déjà menti à leur médecin sur des informations plus ou moins importantes pour leur santé. Des comportements humains guidés par le choix de l'établissement mais qui compromettent de bons soins.

La plupart des patients mentent à leur médecin

60 à 80% des patients mentent à leur médecin

Lorsque votre médecin vous interroge sur vos habitudes alimentaires et sportives, votre réponse est-elle toujours honnête? Et s’il vous demande si vous avez rigoureusement appliqué ses instructions, vous lui dites toute la vérité? Une étude américaine s'est penchée sur le sujet. Il s'est concentré sur un premier groupe de patients âgés de 36 ans environ en 2011 et un deuxième groupe de 2499 personnes âgées en moyenne de 61 ans. Elle rapporte que 60 à 80% des patients ont déjà menti ou caché des informations de santé importantes. L’étude a consisté à interroger les participants sur les réponses qu’ils donnaient à leur médecin, alors qu’il les interrogeait sur 7 types de questions concernant leur mode / hygiène de vie ou l’application des prescriptions médicales reçues.

Il semble que beaucoup de patients mentent sur leur régime alimentaire, leur activité physique ou leur activité sexuelle. Plus sérieusement, de nombreux participants ont déclaré qu'ils n'étaient pas complètement transparents quant au suivi de leur traitement. Certains disent même qu'ils n'ont pas été en mesure d'avouer à leur médecin qu'ils n'ont pas compris ses instructions ou qu'ils n'ont pas approuvé ses recommandations.

La peur d'être jugé pour justifier le mensonge

Une attitude risquée et plutôt irrationnelle quand on sait que la transparence avec son médecin n'expose aucun risque de réprimande. Pourtant, c’est la raison même de ce manque d’honnêteté: la crainte du jugement ou de recevoir un discours moralisateur. "La plupart des gens veulent que leur médecin les respecte" explique Angela Fagerlin, co-auteur de l'étude. "Ils craignent d'être étiquetés comme des personnes qui ne prennent pas de bonnes décisions" dit le chercheur américain.

Ce comportement presque enfantin (au cours de l’étude, le groupe des plus de trente ans, plus jeune, était aussi le plus concerné) n’est malheureusement pas sans risque: "Si les patients dissimulent des informations sur ce qu'ils mangent ou s'ils prennent ou non leurs médicaments, cela peut avoir des conséquences importantes sur la santé. Surtout s'ils souffrent d'une maladie chronique" déplore Andrea Levy, co-auteur de l'étude.

La responsabilité partagée des médecins

Selon les chercheurs, le comportement des professionnels est également un facteur qui explique ces dissimulations. La manière dont les professionnels de la santé communiquent dans certaines situations peut amener les patients à hésiter à se confier. L'étude demande si les médecins devraient acquérir certaines méthodes qui favorisent une meilleure communication et une plus grande transparence du patient lors d'une consultation.

Choisissez votre professionnel de la santé

Plusieurs questions restent en suspens. Les patients sont-ils plus ouverts avec les médecins qu’ils connaissent depuis des années? N'est-il pas plus facile de parler librement avec un professionnel de la santé totalement inconnu?

Dora Laty

Créé le 05 décembre 2018

Sources:

Pourquoi les patients font le lien avec leurs médecins Andean Lavy et al., 30 novembre 2018 (étude disponible en ligne)

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