Pourquoi les équipes ne devraient pas renflouer les Lakers de Los Angeles

Les Lakers de Los Angeles sont sous le feu depuis qu’ils ont échangé contre Russell Westbrook la dernière intersaison, abandonnant à la fois la profondeur et l’équité du repêchage pour l’ancien All-Star, dont le jeu a toujours été un match trouble avec LeBron James.

Aujourd’hui, un an plus tard, les deux parties sont prêtes à se séparer, et c’est compréhensible. Les Lakers n’ont terminé que 33-49 et ont complètement raté les séries éliminatoires lors de la première saison de Westbrook pour la franchise.

Mais pour les équipes là-bas, il n’y a pas beaucoup de mérite à apporter à Westbrook et à lui fournir son cinquième maillot différent en autant de saisons. En fait, il pourrait même incomber aux équipes de laisser les Lakers nettoyer leur propre gâchis.

Aucun avantage à acquérir Westbrook

Le futur meneur de jeu de 34 ans reste convaincu qu’il est un joueur d’élite, qui n’est pas loin de sa saison 2017 MVP. Sa sélection de coups, son taux d’utilisation et son besoin global d’être impliqué dans autant d’actions sur le ballon qu’il est humainement possible est un signe clair de la façon dont Westbrook se voit.

Cela n’a guère de sens, voire aucun, pour les équipes d’échanger contre l’ancien All-Star, à moins que leur objectif de la saison ne soit de tanker de manière agressive pour un choix de repêchage élevé en 2023. Et même ainsi, renoncer à tout ce qui a une valeur significative pour un si -appelé “Tank Commander” n’est tout simplement pas conseillé. De plus, si une équipe s’engage dans cette voie, elle a probablement déjà de jeunes joueurs à portée de main, ce qui rend une acquisition de Westbrook coûteuse du point de vue du développement des joueurs. Les joueurs ne s’amélioreront tout simplement pas en regardant Westbrook dribbler le ballon tout au long du match et en se contentant de deux points longtemps contestés.

Les Lakers, cependant, gardent espoir pour une mise à niveau. Kyrie Irving et Copain Hield ont été évoqués comme cibles potentielles, qui correspondraient mieux aux dimensions du produit sur le terrain que Westbrook. Étant donné le propre drame d’Irving à Brooklyn, l’idée est d’échanger les problèmes. Jusqu’à présent, rien ne s’est apparemment développé sur ce front, ce qui est logique compte tenu de la disparité de qualité entre les deux joueurs.

Hield, profitant d’un peu de résurgence après avoir été échangé à l’Indiana, était sur le radar des Lakers l’année dernière, avant qu’ils ne pivotent vers Westbrook à la place. Cet accord n’a pas non plus beaucoup de sens, étant donné que l’Indiana a un jeune meneur de franchise en place via Tyrese Haliburton, et ne risquerait donc pas de nuire à son développement continu en ajoutant Westbrook.

En regardant le paysage de la NBA, aucune équipe ne se démarque comme un point d’atterrissage évident pour Westbrook. Ils ne devraient pas non plus.

Westbrook est fini en tant que joueur d’élite, et ce depuis un certain temps. Les Lakers ont clairement parié sur un joueur au cours de l’hiver de sa carrière, ont trop abandonné et ont appris à leurs dépens que leur orgueil était plus grand que leur capacité à évaluer le talent.

En tant que tel, s’ils veulent sortir de la situation dans laquelle ils se sont mis, ils doivent payer pour cela.

Le coût de faire des affaires

Quel est le coût pour affronter Westbrook, vous vous demandez peut-être. C’est une bonne question.

D’une part, il s’agit d’un contrat qui expire, donc vous ne vous enfermez pas longtemps. D’un autre côté, il doit encore plus de 47 millions de dollars cette saison et vient avec un jeu totalement inadapté à la ligue d’aujourd’hui.

Les Lakers auraient sans aucun doute besoin de joindre une ébauche de compensation, et peut-être une bonne partie, avant qu’une équipe ne commence à avoir des réunions internes sérieuses sur l’ajout de Westbrook à leur équipe. Et probablement, les Lakers ne seraient pas non plus intéressés à renoncer à leur avenir à long terme juste pour quitter Westbrook.

Mais alors quoi ? James va avoir 38 ans plus tard cette année, et personne ne sait combien de temps Anthony Davis pourra rester en bonne santé après le début de la saison. Les Lakers sont construits pour gagner maintenant, ce qui signifie que leur meilleur scénario est de quitter Westbrook pour un joueur d’une tranche d’âge similaire. Mais les équipes qui ont des joueurs dans cette tranche d’âge qui répondraient aux besoins des Lakers essaient probablement aussi de gagner maintenant. Pourquoi joueraient-ils sur Westbrook ?

Ne fais pas d’erreur. Les Lakers sont extrêmement limités dans ce qu’ils peuvent faire, et ils subissent une énorme pression pour faire quelque chose. S’ils gâchent une autre année de la carrière de James, les bavardages sur l’incompétence grave commenceront à faire le tour, si ce n’est pas déjà fait. Si l’organisation a atteint le statut de désespoir, ce ne serait pas du tout surprenant, et une équipe volontaire devrait en effet la presser pour tout ce qu’elle a.

Les Lakers vont bien abandonner les choix de repêchage pour s’améliorer. L’histoire nous l’a montré. Vont-ils bien abandonner les choix de repêchage pour sortir d’un mauvais contrat? C’est moins sûr, mais c’est le scénario qui se déroule sous leurs yeux en ce moment.

Pour les équipes de la ligue, il est logique de laisser Rob Pelinka et le front office créer leur propre niveau de panique. Pendant trop longtemps, les Lakers sont tombés en arrière dans les joueurs de haut niveau en étant simplement les Lakers. Ils ont fait une erreur de changement de franchise l’année dernière, et il est temps de montrer qu’ils ne peuvent pas s’en sortir en agitant simplement le drapeau violet et or.

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