Pourquoi les dernières manifestations en Papouasie occidentale sont différentes de celles d'avant

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Publié

04 septembre 2019 04:35:26

Des milliers de personnes ont manifesté sur le territoire le plus à l'est de l'Indonésie au cours des deux dernières semaines, incendiant des bâtiments du gouvernement et se heurtant à la police, faisant des dizaines de morts et de blessés.

Points clés:

  • Des manifestations ont eu lieu dans au moins 30 villes à l'intérieur et à l'extérieur de la Papouasie occidentale
  • Les autorités indonésiennes ont bloqué l'accès à Internet et déployé plus de 6 000 soldats
  • De nombreuses manifestations ont réclamé un nouveau référendum sur l'indépendance

Les revendications des manifestants vont de la fin de la violence raciale à la tenue d’un référendum sur l’indépendance de la région.

Ce n'est pas la première fois que les Papous sont dans la rue pour réclamer l'indépendance. Des incidents de résistance armée à l'autorité indonésienne dans les provinces de Papouasie et de Papouasie occidentale se sont également produits périodiquement au fil des ans.

Mais ces dernières manifestations ne sont pas seulement les plus importantes organisées dans la région depuis des années, elles ont également bénéficié du soutien de l’ensemble de l’Indonésie.

"La manifestation d'aujourd'hui est différente parce qu'elle est si répandue", a déclaré Andreas Harsono, chercheur en Indonésie pour Human Rights Watch.

Alors que les mouvements antérieurs étaient largement orchestrés par les chefs de libération papous en exil, ces récentes manifestations ont éclaté au sein de la Papouasie occidentale et se sont depuis étendues à d'autres provinces.

M. Harsono a déclaré qu'il comptait organiser des manifestations dans 30 villes de la région et de l'extérieur au cours de la première semaine.

"La multiplication des manifestations témoigne de la profonde frustration des Papous autochtones à l'encontre du pouvoir indonésien", a déclaré M. Harsono à l'ABC.

Alors que les troubles se poursuivent, nous examinons comment les dernières manifestations ont commencé, ce que les autorités ont fait en réponse et la position de l'Australie à l'égard de la Papouasie occidentale.

Qu'est-ce qui a déclenché les manifestations?

Les provinces indonésiennes de Papouasie et de Papouasie occidentale – souvent désignées collectivement sous le nom de Papouasie occidentale – partagent une île et une ethnie avec la Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Alors que l’est de l’île de la Nouvelle-Guinée a été colonisée par la Grande-Bretagne et a par la suite obtenu son indépendance sous le nom de Papouasie-Nouvelle-Guinée, la Papouasie occidentale est restée une colonie néerlandaise jusqu’à ce qu’elle ait été cédée à l’Indonésie en 1963.

Certains activistes et groupes armés se sont battus pour l'indépendance depuis lors, et la région a souffert d'allégations de racisme et de discrimination à l'encontre de la population autochtone.

M. Harsono a cité les violations des droits de l'homme, l'impunité, les changements démographiques radicaux, la dégradation de l'environnement et la pauvreté parmi les raisons de la frustration croissante de la population locale.

Le 17 août – ce qui marque la déclaration d'indépendance de l'Indonésie par rapport à la domination coloniale néerlandaise – un groupe d'étudiants papous a été barricadé dans leur dortoir pendant la nuit par des milices nationalistes qui ont coupé le pouvoir au bâtiment et scandé des insultes racistes.

La foule a prétendu que les étudiants avaient commis des "calomnies" sur le drapeau national indonésien et la police est intervenue pour prendre d'assaut l'immeuble, tirant des gaz lacrymogènes, en blessant cinq et en arrêtant 43 étudiants qui ont ensuite été relâchés sans inculpation.

Des images des officiers militaires appelant les étudiants "des singes" ont rapidement circulé sur les médias sociaux, suscitant l'indignation et "l'une des plus grandes manifestations de la région", a déclaré Victor Yeimo, dirigeant du West Papuan Independence Movement.

"Il ne s'agit pas simplement d'être appelé des singes", a déclaré M. Yeimo à l'ABC.

"C'est l'accumulation de la colère des Papous qu'ils ont été traités comme des animaux en Indonésie."

Comment les autorités ont-elles réagi?

Depuis lors, les manifestations se sont propagées et sont devenues plus violentes. Des bâtiments, des bureaux des impôts et une prison auraient été incendiés.

En réponse, le gouvernement indonésien a bloqué l'accès Internet dans les deux provinces, interdit toutes les manifestations et déployé quelque 6 000 forces de sécurité supplémentaires.

Le président indonésien, Joko Widodo, devait se rendre en Papouasie occidentale à la fin du mois dernier, mais sa visite a depuis été retardée à plusieurs reprises.

"Il n'y a aucune tolérance pour les émeutiers et les anarchistes", a tweeté M. Widodo la semaine dernière.

"En ce qui concerne la Papouasie, des mesures appropriées conformément à la loi ont été prises à l'égard des civils et des militaires."

Au plus fort des violences, la police a déclaré que les manifestants étaient armés d'arcs et de flèches, de machettes et de lances. Un soldat et un civil ont été tués par des flèches et un autre civil est mort après avoir reçu une balle dans la jambe.

De nombreux militants ont déclaré que la police avait abattu six personnes dans la foule, avant d'arrêter des dizaines de manifestants.

M. Harsono a déclaré que la vérification des informations en Papouasie occidentale était toujours difficile, car les autorités ont "restreint l'accès aux provinces depuis les années 1960".

"Les journalistes étrangers ont du mal à entrer dans la région. Les journalistes locaux sont régulièrement harcelés, intimidés, sinon cooptés avec de l'argent", a-t-il déclaré.

"Sans journalisme indépendant, il est très lent et difficile de vérifier les faits en Papouasie occidentale."

Les manifestations se sont également propagées dans d'autres villes d'Indonésie et ont suscité une grande attention à travers le pays via les médias sociaux.

Asep Komarudin, de la Coalition de la société civile pour la démocratie, a confié à ABC que non seulement les étudiants papous avaient assisté à une manifestation qu'il avait récemment organisée à Jakarta; de nombreux étudiants universitaires se sont également joints à ce mouvement pour exiger la fin du racisme en Papouasie.

M. Komarudin a déclaré que huit des manifestants avaient été arrêtés à Jakarta et six restés en détention.

Que veulent les manifestants?

Alors que les manifestations ont en grande partie commencé par un appel à mettre fin au racisme, à rétablir l'accès à Internet et à retirer les troupes supplémentaires déployées dans la région, il existe également un appel pressant à l'autodétermination.

En 1969, un référendum appelé Act of Free Choice a été organisé pour permettre aux Papous occidentaux de décider de leur avenir.

Cependant, il a depuis été critiqué pour son imposture en raison d'informations faisant état de la contrainte exercée par l'armée sur la petite partie de la population papoue autorisée à voter.

Les manifestations ont renouvelé les appels en faveur d'un nouveau référendum inclusif pour permettre aux Papous de décider par eux-mêmes s'ils souhaitent l'indépendance ou s'ils souhaitent continuer à faire partie de l'Indonésie.

Cependant, le pourcentage de Papous originaires de la région dans la région diminue depuis des décennies en raison de la politique de migration du gouvernement qui a réinstallé des Indonésiens de régions très peuplées – le plus souvent Java.

"Tous les aspects des moyens de subsistance des Papous sont contrôlés par les Indonésiens, ils ont repris l'économie de la région, ainsi que tous les secteurs de la vie sociale et culturelle", a déclaré M. Yeimo à l'ABC.

"Les Papous se sentent comme des animaux en ce sens qu'ils ne possèdent rien d'eux-mêmes."

Les chiffres de la Banque mondiale montrent que le PIB par habitant de la Papouasie occidentale – riche en ressources naturelles – est nettement supérieur à la moyenne nationale, mais il s'agit également de la région la plus pauvre du pays.

La Papouasie occidentale a les taux de mortalité des enfants et des femmes enceintes les plus élevés d'Indonésie, ainsi que les taux d'alphabétisation les plus faibles, selon la Banque mondiale.

La semaine dernière, le ministre indonésien de la Sécurité, Wiranto, a déclaré à la presse que le gouvernement avait exclu un vote indépendantiste, ajoutant que l'Indonésie devait rester unie.

"Je pense que (les demandes de référendum) sont inappropriées", a déclaré jeudi M. Wiranto au complexe de la Chambre des représentants au centre de Jakarta, ajoutant que l'unité de l'Indonésie était "définitive" et "non négociable".

"Les référendums concernent les pays occupés qui ont le choix d'être indépendants ou de rejoindre … le pays occupant. Mais la Papouasie et la Papouasie occidentale sont des territoires légitimes de la République."

Quelle est la position du gouvernement australien sur la Papouasie occidentale?

L'Australie reconnaît officiellement la souveraineté de l'Indonésie sur la Papouasie occidentale.

"L'Australie travaille actuellement avec les parties prenantes provinciales et nationales de Papouasie pour s'attaquer aux principaux problèmes de gouvernance, d'économie et de capital humain dans les provinces de Papouasie", a déclaré un porte-parole du ministère australien des Affaires étrangères et du Commerce..

Plus tôt cette semaine, quatre citoyens australiens ont été expulsés d’Indonésie après avoir pris part à une manifestation en Papouasie occidentale.

Mohammad Iqbal, porte-parole de la police nationale indonésienne, a déclaré vendredi qu'il enquêtait sur une "ingérence étrangère" dans les récents troubles.

"Nous ne pouvons pas mentionner le pays d'origine et nous ne pouvons pas dire quel pays serait impliqué car il pourrait provenir de partout – groupes et individus", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.

Le chef de la police nationale indonésienne, Toto Karnavian, a également affirmé que des "facteurs étrangers" étaient impliqués.

"Nous savons que ces groupes (de manifestants) ont des relations avec des réseaux internationaux", a-t-il déclaré.

Des mesures de sécurité strictes sont toujours en vigueur en Papouasie, les autorités surveillant un certain nombre d'installations publiques telles que des lieux de culte, des marchés, des magasins et des bureaux.

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