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Pourquoi les coupures de courant paralysent toujours l’Afrique du Sud

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L’Afrique du Sud a été paralysée par des pannes d’électricité depuis 2008 parce que ses centrales électriques délabrées gérées par l’État ne pouvaient pas suivre le rythme de la demande. Eskom Holdings SOC Ltd., le fournisseur d’électricité quasi monopolistique du pays, a été au cœur de l’effondrement, avec un héritage de mauvaise gestion et de pertes financières conduisant à une série de renflouements. Les pannes ont atteint des niveaux record en 2022 et le gouvernement se tourne vers les producteurs d’électricité privés pour aider à résoudre la crise.

1. Qu’est-ce qui a causé les pannes ?

L’Afrique du Sud produisait plus d’électricité qu’elle n’en avait besoin lorsque le régime de la minorité blanche a pris fin en 1994, mais le gouvernement n’avait pas prévu à quel point la demande augmenterait à mesure que l’économie se développerait et que des zones auparavant négligées seraient connectées au réseau. Eskom a investi dans plusieurs usines de plusieurs milliards de dollars après que les autorités ont pris conscience de la gravité du problème au milieu des années 2000, mais les projets sont arrivés trop tard et ont pris trop de temps à construire. Les centrales au charbon de Medupi et de Kusile, deux des plus grandes au monde, devaient être mises en service en 2015, mais ont pris beaucoup de retard et dépassé le budget. Les autres usines d’Eskom ont en moyenne plus de quatre décennies. Les pénuries représentent un risque énorme pour les fonderies, les mines et les autres entreprises à forte intensité énergétique.

2. Pourquoi Eskom ne peut-il pas résoudre le problème ?

Eskom, qui fournit plus de 90 % de l’électricité du pays, a enregistré cinq années consécutives de pertes et ne s’attend pas à devenir rentable avant 2026 au plus tôt. Un manque de fonds l’a obligé à réduire l’entretien et les réparations, et il lui manque les compétences techniques clés nécessaires pour faire le travail. Les pannes d’usine sont monnaie courante. Les centrales électriques qui génèrent environ un cinquième de la production du service public doivent être retirées au cours de la prochaine décennie et il ne peut pas se permettre de les remplacer. Avec des producteurs d’énergie indépendants mettant en ligne plus de projets, Eskom fait face à plus de concurrence. Le service public est le plus grand producteur de gaz à effet de serre d’Afrique du Sud et fait également face à des pressions pour réduire ses émissions.

3. Quel rôle les producteurs privés joueront-ils ?

Pour atténuer les pénuries d’approvisionnement, le gouvernement a déclaré en juillet 2022 qu’il supprimerait les exigences de licence pour les entreprises souhaitant construire leurs propres centrales électriques et leur permettrait de vendre leur excédent de production au réseau. Il intensifie également les achats d’électricité auprès de producteurs indépendants, notamment les mines, les usines et les centres commerciaux, en réduisant les formalités administratives qui ont bloqué de nouveaux projets et en augmentant les importations d’électricité excédentaire des pays voisins. La majeure partie de l’énergie supplémentaire proviendra de sources renouvelables.

4. Comment Eskom s’est-il retrouvé dans un tel pétrin ?

Le service public a connu des changements répétés dans sa direction et son conseil d’administration au cours des presque neuf années où Jacob Zuma a été président de l’Afrique du Sud. Une commission judiciaire qui a enquêté sur la corruption pendant son mandat a découvert que le bouleversement était une tentative orchestrée par ses alliés de piller ses coffres avec son consentement tacite. Zuma et ses alliés nient les actes répréhensibles. Plusieurs anciens cadres d’Eskom et anciens membres du conseil d’administration ont également été impliqués dans le pillage.

5. Qui essaie de renverser la vapeur ?

Le conseil d’administration et la direction d’Eskom ont été remplacés en janvier 2018, le mois après que Cyril Ramaphosa a succédé à Zuma à la tête du parti au pouvoir, le Congrès national africain. Le PDG sortant, André de Ruyter, a fait un effort concerté pour éradiquer la corruption et récupérer les fonds détournés, et plusieurs cadres entachés sont partis. Le gouvernement divise Eskom en entreprises de production, de distribution et de transport distinctes sous une société holding d’État, une réorganisation qui, selon lui, permettra à chaque unité de gérer les coûts plus efficacement et de faciliter la mobilisation de capitaux. Une proposition de réorganisation de la dette insoutenable du service public d’environ 396 milliards de rands (24 milliards de dollars) est attendue avant la fin de 2022.

Plus d’histoires comme celle-ci sont disponibles sur bloomberg.com

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